A pesar de la esperanza de que se aproxime el pico de los casos de coronavirus, la pandemia sigue afectando casi todos los aspectos de la vida cotidiana, convirtiéndose en una gran cantidad de noticias en sí misma. Cuando se produce un desastre de este tipo, puede ser fácil pasar cada día devorando las últimas noticias a medida que se producen y digiriendo cada artículo como una historia por sí misma sin formar un cuadro general.

Esta pandemia es un evento sísmico con impactos de gran alcance en diferentes sectores, y las criptomonedas no son una excepción. De hecho, debido a que los mercados de las criptomonedas se mueven a velocidades vertiginosas, el hecho de que el coronavirus haya estado haciendo sentir su presencia desde hace varias semanas significa que ya están surgiendo algunas tendencias macro. Estas tendencias son sentidas por la multitud de compañías y operadores en el espacio cripto, que tienen que adaptarse mientras la situación sigue evolucionando.

Los exchanges están viendo volúmenes récord en los mercados al contado

La dramática caída del precio de Bitcoin (BTC) a mediados de marzo no parece haber disminuido el deseo de la comunidad cripto de hacer trading. Como los precios subieron de forma constante hasta principios de marzo, los volúmenes de comercio de 24 horas fueron más altos en promedio que en cualquier otro momento de la historia de Bitcoin. En enero, el volumen de comercio diario de la criptomoneda fue de alrededor de 20.000 millones de dólares, lo que supone un aumento de 5.000 millones de dólares con respecto a los tres meses anteriores, según los datos.

Sin embargo, desde que Bitcoin cayó en picado el 12 de marzo, su volumen diario de operaciones apenas ha bajado de los 30.000 millones de dólares. Un patrón similar se puede ver con la stablecoin Tether (USDT), que ahora supera a BTC por volumen de operaciones. Aunque el patrón no se ha replicado en otras altcoins importantes, los operadores de los exchanges parecen coincidir en que la demanda es actualmente alta a pesar de que el pánico pandémico ha hecho bajar los precios. Jay Hao, CEO de OKEx, le dijo a Cointelegraph:

"Siempre hemos monitoreado de cerca el desempeño de las operaciones desde que el brote del virus comenzó en enero. Curiosamente, hemos notado un aumento de casi el 20% en el volumen de comercio de la OKEx en general, aunque no hay un patrón específico. Dado que OKEx ha visto un crecimiento constante en el número de usuarios, creemos que el aumento se debe no sólo a la pandemia del coronavirus, sino también a la reciente caída de Bitcoin".

Itay Gissin, vicepresidente de desarrollo de negocios y mercadeo en Simplex, también ve patrones similares. Atribuye el aumento a los inversores minoristas, diciendo a Cointelegraph:

"La caída de los mercados de valores y de criptomonedas en las últimas semanas ha hecho subir los volúmenes de las plataformas para acceder a las criptomonedas, ya que hemos visto a los inversores minoristas “comprar la bajada”. Hemos notado una alta tasa de crecimiento en el acceso a las stablecoins durante este período, especialmente en el USDT y el BUSD".

¿Qué hay de los futuros?

Aparte del pico en el volumen de trading alrededor del crack del 12 de marzo, el mercado de derivados no parecía mostrar los mismos patrones que el mercado al contado de BTC. Más bien, lo que es evidente es que el interés abierto había estado aumentando constantemente durante los meses anteriores a la caída. Desde entonces, no se ha recuperado a nada cerca de sus niveles previos al crack.

Sin embargo, al examinar tanto el volumen como el interés abierto a nivel de intercambio individual, surgen algunas tendencias intrigantes. Una es que BitMEX ha estado viendo un volumen notablemente menor desde el crash de marzo, mientras que otros como FTX, Bybit y Binance están ahora operando volúmenes más grandes que antes del crash.

De manera similar al interés abierto, BitMEX está viendo una tasa de recuperación mucho más lenta a los niveles previos al crack que sus competidores más pequeños, FTX y Bybit. Esto quizás implica que los operadores están buscando en otra parte después de que el motor de auto-liquidación de BitMEX eliminó más de 1.000 millones de dólares en posiciones durante los dos días de la caída.

Ben Zhou, director general de Bybit, es más circunspecto, atribuyendo el crecimiento de su exchange a la volatilidad del mercado y a que los traders tienen más tiempo libre. Hablando con Cointelegraph, dijo, "Parece que hay más tipos de tradings a corto plazo que están sucediendo más de lo habitual en este momento." Añadió:

"Ha habido un aumento significativo en los volúmenes de comercio, especialmente considerando que la gente ha pasado más tiempo en casa. El volumen de la mayoría de los intercambios de derivados suele aumentar con la volatilidad de los precios. El gran movimiento de precios que observamos el mes pasado explica por qué el volumen aumentó realmente. Bitcoin está funcionando con fuerza como siempre, pero nuestros contratos perpetuos también han visto un pico en los volúmenes de comercio".

Ambos ejecutivos del exchange también señalaron que la pandemia de coronavirus no les ha impedido lanzar nuevos productos en las últimas semanas. Esto indica que la industria de las criptomonedas, como un espacio mayormente digital, es lo suficientemente resistente como para continuar desarrollándose y respondiendo a la evolución de las demandas de los clientes.

Préstamos y DeFi

Según DeFi Pulse, la actividad en el espacio de las DeFi se ha reducido considerablemente durante todo el mes de marzo, en particular después de la crisis, que liquidó 4 millones de dólares de préstamos de Maker.

Las plataformas Synthetix y Compound vieron reducida su inversión a partir de enero. Esto podría estar relacionado con un menor apetito de riesgo debido al coronavirus que se propagó por toda Asia en ese momento, o también podría deberse a otros acontecimientos como el incidente del "hackeo" a bZx que redujo la confianza en las DeFi´s.

La mayoría de las aplicaciones de préstamo centralizadas no suelen publicar sus estadísticas de usuarios, por lo que resulta difícil discernir si esta tendencia se extiende a otras plataformas. Sin embargo, según Bill Dashdorj, CEO de la aplicación de préstamo Pokket, lo contrario también es cierto. Pokket opera un modelo de tasa de interés que aumenta durante los períodos de volatilidad, que llegó hasta el 250% en un momento dado, según Dashdorj. Le dijo a Cointelegraph que, "A principios de abril, en comparación con el período anterior al brote, la cantidad de usuarios de la plataforma se ha cuadruplicado, y la cantidad de nuevos depósitos se ha más que duplicado".

Daniel Leon, jefe de operaciones de Celsius, dijo a Cointelegraph que su empresa está viendo patrones similares en la demanda:

"El principal cambio que vemos es que los especuladores venden monedas y vuelven al efectivo o son liquidados y los HODLers compran y añaden más monedas. Hemos visto a los usuarios retirarse de otros proyectos de Defi y depositar en Celsius ya que muchos de estos proyectos han exhibido vulnerabilidades previamente desconocidas".

Explicó que la plataforma se ha movido incluso para añadir cuatro empleados más en la sección de soporte. Así que, parece que a pesar del caos del mercado, la pandemia de coronavirus podría tener algunas consecuencias positivas no previstas para los préstamos con criptomonedas.

Juegos y apuestas

A principios de abril, la empresa de análisis de criptomonedas Chainalysis publicó un informe en el que se afirma que las recientes conmociones globales han alterado la forma en que los usuarios gastan Bitcoin. Los datos identificaron una caída en el valor total de Bitcoin recibido por los sitios de apuestas. Sin embargo, Chainalysis encontró una baja correlación entre la caída del precio de BTC y la disminución del gasto en apuestas.

Esto tiene sentido si se considera que, al menos en el espacio de las apuestas deportivas, todas las apuestas se han cancelado, literalmente. Los eventos deportivos desde Wimbledon hasta los Juegos Olímpicos han sido cancelados o pospuestos, por lo que es inevitable que la industria de las apuestas se vea afectada.

El director de operaciones del sitio de apuestas de criptomonedas FortuneJack, Natia Gavardashvili, reconoció la caída pero también señaló un cambio en el comportamiento de los usuarios en la plataforma. En una conversación con Cointelegraph, describió cómo los jugadores están pasando mucho más tiempo en sesiones individuales. FortuneJack había acelerado su transición a un diseño de primer móvil en respuesta a la demanda de los usuarios desde que comenzó la pandemia. Gavardashvili también explicó:

"Hemos observado un pico gradual en los nuevos jugadores que se están moviendo a juegos probadamente justos y, más notablemente, a Blockchain Dice. Esto explica los tiempos de sesión más largos porque Dice es un juego de estrategia y depende de los cálculos. [...] Supongo que en tiempos difíciles, la gente tiende a tomar decisiones más seguras y confiables, incluso en el juego".

No hay muchos aspectos positivos que se puedan sacar de la pandemia mundial del coronavirus, ya que ésta sigue causando estragos en todo el mundo. Sin embargo, es evidente que las empresas de criptomonedas están dando un paso adelante en respuesta a la crisis, no sólo para proporcionar ayuda con la pandemia, sino también para atender las necesidades de los que están atrapados en el aislamiento y la cuarentena. En medio de una gran volatilidad y de cambios bruscos en el comportamiento de los usuarios y la demanda, el sector de las criptomonedas está demostrando ser lo suficientemente ágil como para mantener el ritmo mientras continúa adaptándose según sea necesario.

Sigue leyendo: