Islandia: las compañías de criptomonedas consumirán más energía que los hogares en 2018

Islandia consumirá más energía para criptomonedas que para uso doméstico este año, Associated Press informa el lunes, 12 de febrero. El clima naturalmente frío y el acceso a la energía renovable se enumeran como las principales razones de la afluencia de empresas de minería de criptomonedas a la nación nórdica.

El empresario islandés Johan Snorri Sigurbergsson de la compañía energética Hitaveita Sudurnesja predice que el consumo de energía en minado de criptomonedas del país se duplicará a 100 megavatios este año, más energía que la que 340,000 residentes de Islandia consumirán para uso personal en ese momento.

Sigurbergsson le dijo a AP que él "no podría haber predicho esta tendencia" hace cuatro meses, "- pero luego de que el Bitcoin se disparó". Él informa que acababa de reunirse con una empresa minera que quería comprar 18 megavatios.

El hardware de minería del Bitcoin requiere una gran cantidad de energía para realizar los cálculos para encontrar "hashes", que luego le dan al minero una recompensa del Bitcoin. Se han propuesto Alternativas al método actual de minería de alto consumo de energía, como usar un sistema Prueba de Estaca en lugar de Prueba de Trabajo, o utilizando energía renovable para alimentar las computadoras de minería.

Los sitios mineros en Islandia naturalmente tienen la oportunidad de producir menos contaminación que los sitios mineros de carbón que se encuentran en China, ya que tienen acceso a plantas geotérmicas e hidroeléctricas, alternativas más económicas y más ecológicas que el carbón.

Keflavik, una ciudad costera en la península meridional de Islandia, es el hogar de tres de los mayores sitios mineros de Bitcoin en el país. Estas "granjas" mineras tienen paredes que están abiertas a los elementos, lo que permite que el viento frío enfríe naturalmente al hardware de la mina.

En los Estados Unidos, cuando las compañías mineras comenzaron a moverse en masa a Washington para aprovechar la electricidad más barata del estado, la infraestructura de datos de un pequeño condado se sobrecargó rápidamente y ahora requiere una suma de 100 megavatios.

Smari McCarthy, del Partido Pirata de Islandia, un partido político antisistema que ingresó al Parlamento de Islandia luego del colapso financiero de 2008, planteó la posibilidad de gravar cualquier ganancia hecha por la minería de Bitcoin, considerando que una compañía minera cae dentro de la categoría de "creando valor" dentro del país.

Independientemente de las ganancias potenciales, McCarthy no está seguro de lo que la minería de Bitcoin puede aportar a Islandia, informa el AP:

"Estamos gastando decenas o tal vez cientos de megavatios en la producción de algo que no tiene una existencia tangible y ningún uso real para los seres humanos fuera del ámbito de la especulación financiera. Eso no puede ser bueno".

En diciembre de 2016, cuando Islandia se unía para formar una coalición alternativa que incluía al Partido Pirata después de resultados electorales no concluyentes, el fundador del Partido Pirata se refirió a su plataforma como el más "favorable" para el camino de legalidad del Bitcoin en el país.

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