Infame disco duro descartado que contiene 7,500 bitcoins valdría $ 80 millones hoy

Durante el verano de 2013, mientras limpiaba su escritorio, un galés llamado James Howells se deshizo de un disco duro de su Laptop Dell Laptop.

Desafortunadamente, se dio cuenta varios meses después de que la unidad contenía 7,500 Bitcoins minados en 2009. En ese momento, con Bitcoin acercándose y finalmente excediendo los $ 1,000 en precio, el disco duro desechado habría valido más de $ 7 millones.

La historia generó mucha exageración sobre el aumento del valor de Bitcoin y las fortunas, o desgracias, de los primeros mineros e inversores de la moneda. Muchos de ellos habían incursionado en la moneda mientras estaba en su infancia, solo para olvidarse de ella y dejar de respaldar sus billeteras.  

Howells, quien basicamente solo se deshizo de $7.5 millones (£4 mln) en un vertedero en Newport, Gales estaba, por supuesto, furioso, decepcionado y estupefacto. En los próximos años, es posible que haya llegado a un acuerdo con su pérdida, solo para que se reabran viejas heridas cuando la divisa comenzó su largo ascenso este año. En el momento de la publicación, el precio de Bitcoin es de $ 10,700, lo que le da a ese disco duro destrozado un valor de más de $ 80 millones.

"Esa es una mala idea"

Howell había extraído esas 7.500 monedas él mismo como afición cuando Bitcoin era un mero juguete para los tecnológicamente inclinados. Howells relata:

"¿Sabes cuándo pones algo en la basura, y en tu cabeza, te dices a ti mismo "eso es una mala idea"? Realmente lo era".

Howells explica cómo dejó de minar cuando su novia se quejó del ruido de la computadora portátil y del calor que estaba produciendo. Cuando derramó limonada en la computadora portátil el año siguiente, la desmontó para partes. Inicialmente guardó el disco duro durante unos años antes de finalmente descartarlo. En 2013, Howells dijo:

"Estoy en el punto en el que o bien se ríe o se llora al respecto. ¿Por qué no estoy allí con una pala ahora? Creo que estoy resignado a no poder encontrarlo".

Uno solo puede imaginar cómo se siente el desafortunado Howells hoy:

"No le digan a mi esposa".

Howells no es la única persona que experimenta el dolor de tal pérdida financiera. Un australiano, que desea permanecer en el anonimato por temor a la ira de su esposa, también se ha presentado con una historia de miles de Bitcoin desaparecidos.

Alex, que es como el quiere ser llamado, describe cómo en 2009 extrajo "miles, plural" de Bitcoin como parte de una nueva idea novedosa. Luego, cuando el programa de minería se volvió demasiado grande y engorroso, abandonó, eliminó el programa y guardó su Bitcoin en un dispositivo USB económico. El dijo:

"La idea era que no está en línea, no en mi PC, así que, en caso de que algo malo le ocurriera a la PC, [si] estalló o [fue] pirateado, aún tuve una copia de seguridad".

Hacia fines de 2013, cuando el precio de Bitcoin alcanzó un valor de poco más de $ 1,000, de repente recordó su billetera:

"[Conecté] el dispositivo USB nuevamente para intentar acceder al archivo, pero el dispositivo se apagó. Fue uno de esos baratos hechos en China ".

Al igual que Howells, Alex ha tenido que mirar el globo de precios de Bitcoin, contando las decenas de millones de dólares que perdió cada vez que se alcanza un nuevo hito.

"El peor error de mi vida. Nunca haga copias de seguridad de nada en un disco barato fabricado en China o una memoria USB ".

Perdido para siempre

Otras historias de bitcoins perdidos abundan, incluyendo la del editor de Gizmodo quien tiró un disco duro que contenía 1.400 Bitcoins en 2012. Pagó $ 25 por las monedas, a un precio promedio de solo 1.5 centavos cada una. Ahora valdrían casi $ 15 millones.

Estos casos y otros inspiraron un nuevo estudio que ha estimado que hasta cuatro millones de Bitcoin estan desaparecidos para siempre. El estudio coloca la mayoría de las monedas perdidas en la categoría de "fuera de circulación", ya que, por supuesto, esas monedas aún existen en el Blockchain, simplemente no se puede acceder.

 

Una dificultad para estimar el número de bitcoins "perdidos" es la incertidumbre sobre si Satoshi todavía está vivo y si todavía tiene acceso a sus claves privadas. Los números del estudio suponen que se pierden aproximadamente un millón de Bitcoins de Satoshi, pero por supuesto, nadie puede estar seguro de eso. Manteniendo las monedas seguras

Una de las primeras reglas para los novatos de Bitcoin es mantener sus monedas fuera de intercambios donde son vulnerables a las amenazas en línea. Sin embargo, hay una serie de amenazas sin conexión que también pueden ocurrir.

Estos dos casos de estudio muestran cuán fácil es perder un activo digital que no está almacenado en línea; desde un disco duro roto a un USB corrupto, incluso colocar mal la cosa se convierte en un problema.

Matthew Unger, fundador y CEO de iComply Investor Services Inc. sugirio:

"Al igual que mantiene algo de efectivo en su billetera, algo en su cuenta bancaria y tal vez las cosas realmente valiosas en una caja fuerte, necesita administrar las monedas digitales de la misma manera".

"[Conecté] el dispositivo USB nuevamente para intentar acceder al archivo, pero el dispositivo se apagó. Fue uno de esos baratos hechos en China ".