Irán: ¿Adopción o rechazo al cripto?

Una de las principales ventajas de Bitcoin y las criptomonedas es la capacidad de enviar fondos a todo el mundo mucho más rápido que a través de métodos convencionales.

Esto permite a la gente eludir las divisas tradicionales y las transferencias bancarias internacionales, lo que puede llevar días o semanas procesar la transferencia de fondos entre países.

También ofrece una solución a millones de personas que viven en países afectados por las sanciones internacionales. Irán, por ejemplo, ha tenido que soportar durante años las consecuencias del aislamiento económico, que afecta a la vida cotidiana de sus ciudadanos.

En 2015, se levantaron las sanciones económicas a Irán después de que el país acordara reducir su programa nuclear para cumplir las normas establecidas por el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA).

Antes de esto, el país estaba separado del sistema bancario internacional por la prohibición de utilizar SWIFT, la red utilizada por los sistemas financieros para enviar, recibir y realizar el seguimiento de las transacciones.

El levantamiento de las sanciones en 2015 ofreció a Irán un ligero indulto después de años de haber sido excluido por la economía mundial en numerosos frentes.

La capacidad de utilizar criptomonedas para mover dinero fuera del país ya se ha notado en Irán. El presidente de la Comisión Parlamentaria Iraní de Asuntos Económicos, Mohammad Reza Pourebrahimi, dice que los ciudadanos han sacado 2.500 millones de dólares del país en criptomonedas.

El banco central iraní pone freno a las monedas virtuales

Ese fue un factor determinante en la decisión del banco central iraní de prohibir a bancos e instituciones financieras nacionales comerciar con criptomonedas.

Según cita Bloomberg, el Banco Central iraní ha trazado una clara línea en la arena, con preocupaciones sobre el blanqueo de dinero a través del uso de criptomonedas:

"Todas las sucursales de bancos, entidades de crédito y casas de cambio deben mantenerse al margen de toda compra o venta de dichas divisas y evitar los compromisos que faciliten o promuevan dichas divisas. Se tomarán medidas contra los que contravengan el reglamento".

La medida también se ha visto impulsada por los esfuerzos del Gobierno por unificar las normas y reglamentos de sus mercados de divisas y sus tipos de cambio, debido a la caída del valor de la moneda nacional iraní, el rial.

Esto ha llegado a un punto crítico después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunciara que Estados Unidos se retiraría del acuerdo nuclear iraní que se negoció en 2015.

Ese acuerdo originalmente vio a Irán aceptar reducir su programa nuclear y permitir más inspecciones internacionales.

En febrero, el OIEA había dicho que el Irán seguía cumpliendo el acuerdo, como informaba The Independent. Sin embargo, el anuncio de Trump significa que el país podría ver el retorno de sanciones de larga data en julio.

Irán desarrolla criptomoneda experimental

En un extraño giro de los acontecimientos, y a pesar de la prohibición por parte del banco central del comercio de criptomonedas, el ministro iraní de Tecnología de la Información y las Comunicaciones (TIC) Mohammad Javad Azari-Jahromi anunció a finales de abril que estaba listo un modelo experimental de criptomoneda estatal.

La moneda virtual iraní ha sido desarrollada por el ministerio de TIC y el banco central iraní. La idea fue presentada por Azari-Jahromi en febrero:

"En una reunión con la junta directiva de Post Bank sobre divisas digitales basadas en la cadena de bloques, prescribí medidas para implementar la primera moneda digital del país basada en la nube."

Azari-Jahromi dice que la prohibición del banco central no se aplica a la nueva criptomoneda.

Irán y Rusia en conversaciones

Tras la decisión de Trump de suspender el acuerdo nuclear con Irán, se cree que Irán y Rusia están considerando el uso de criptomonedas como medio para hacer frente a las sanciones económicas de EE.UU. que interrumpen el uso del sistema de transferencia SWIFT.

Pourebrahimi confirmó que el banco central iraní se había comprometido a elaborar propuestas para el uso de criptomonedas entre los dos países, y que los países estaban alineados:

"Ellos[Rusia] comparten nuestra opinión. Dijimos que si logramos avanzar en este trabajo, entonces seremos los primeros países que usen criptomonedas en el intercambio de bienes".

Pensamientos de Irán

La situación geopolítica que rodea a Irán está fuera de las manos del hombre común en la calle, sin embargo, el pueblo iraní se las ha arreglado para mantenerse al tanto de la tecnología a lo largo de los años.

Arame Bandari, investigador de Iran Blockchain Labs, dijo a Cointelegraph que a pesar de la imposición de duras sanciones internacionales, sus compatriotas se han mantenido al día con el resto del mundo:

"Como saben, Irán se ha enfrentado a varios tipos de sanciones durante los últimos 40 años, pero deberían considerar que la población joven educada iraní siempre está adaptada a los últimos avances tecnológicos".

Sin embargo, Bandari admite que el medio ambiente ha hecho la vida difícil para la investigación y el desarrollo. Esto se ha visto reducido en cierta medida por la voluntad del gobierno iraní de fomentar la educación y el desarrollo tecnológico:

"Durante los últimos 5 años, hemos sido testigos de muchos buenos apoyos gubernamentales hacia la economía basada en el conocimiento y hemos observado que han florecido un montón de PYMES basadas en el conocimiento y la tecnología[pequeñas y medianas empresas]".

Según el investigador, en la capital iraní, Teherán, además de Isfahán y Shiraz, existe un ecosistema de puesta en marcha sanitaria. Esto ha llevado a la construcción y establecimiento de parques tecnológicos, incubadoras, plataformas de financiación colectiva y aceleradores empresariales - "allanando el camino para la aplicación de una economía basada en la tecnología y el conocimiento".

Bandari también cree que es muy posible que Irán utilice criptomonedas para facilitar el comercio con países como Rusia.

Sin embargo, también enfatizó que la reciente campaña del gobierno contra el uso de criptomonedas ha sido dura. La salida de un enorme volumen de riales forzó la mano del gobierno iraní, y Bandari dijo que las plataformas de intercambio cerrarían los servicios en las próximas semanas.

La perspectiva de un forastero

El profesor de economía política de la Universidad Europea de San Petersburgo, Nikolay Kozhanov, experto en asuntos exteriores iraníes, habló con Cointelegraph sobre las posibilidades geopolíticas del uso de criptomonedas entre los dos países.

Kozhanov dijo que Irán está considerando el uso de criptomonedas para eludir las sanciones, en reacción directa a la posibilidad de que se restablezcan las viejas sanciones y de que se corten del sistema SWIFT:

"Están buscando opciones para eludir estas sanciones. Anteriormente, trataron de establecer conexiones bancarias directas usando monedas locales como opciones de pago, pero el problema es que están sacando monedas preferidas como el euro y el dólar de estos intercambios".

"Los exportadores de productos están perdiendo dinero porque normalmente juegan con la diferencia entre los tipos de cambio de las divisas. Algunos funcionarios del gobierno iraní y del banco central entienden que las criptomonedas podrían ser una solución".

Kozhanov dijo que el hecho de que los países hayan abierto discusiones sobre el uso de criptomonedas para el comercio bilateral y la inversión entre Rusia e Irán "significa que son bastante serios al respecto".

La pregunta candente es si los dos países podrían adoptar las criptomonedas como medio para facilitar el comercio y cuándo. Como explica Kozhanov, no es una predicción fácil de hacer.

"Para ser honesto, no estoy seguro, en primer lugar va a ser la primera experiencia en el uso de criptomonedas para facilitar el comercio. Irán no lo ha hecho antes hasta cierto punto, es un experimento. En segundo lugar, la decisión ni siquiera se ha tomado todavía en el propio Irán".

Otro factor atenuante es la compleja relación entre el gobierno iraní y la ley islámica:

"Irán está gobernado de acuerdo con las leyes islámicas, que regulan fuertemente la esfera bancaria. En general, los economistas islámicos prohíben todo lo que no es creado por el trabajo. A mi entender, hasta cierto punto las criptomonedas caen en esa categoría."

Una decisión que no se puede apresurar

Parece muy poco probable que Irán se apresure a utilizar criptocurrencies a escala nacional e internacional. Hay demasiadas partes de trabajo que resolver, y algunas relaciones muy complejas entre el gobierno y el banco central, así como la aplicación de las leyes islámicas.

Sin embargo, si se imponen nuevas sanciones una vez más, las criptomonedas podrían abrir nuevas posibilidades para el país y su lugar en la economía mundial.