Jorge Farías, CEO de Cryptobuyer: “Los ATMs son una gran herramienta educativa y de adopción de criptomonedas”

 

Con sus oficinas principales en Panamá, Cryptobuyer opera en Latinoamérica a través de representaciones en Venezuela, Colombia, México y Argentina. Cointelegraph en Español conversó el 18 de abril con su fundador y CEO, Jorge Farías, para conocer más sobre la empresa y qué visión tienen del ecosistema de las criptomonedas en la región.

Fernando Quirós (FQ): ¿Qué es Cryptobuyer? ¿Cuándo y dónde surgió?

Jorge Farías (JF): Cryptobuyer es un completo cripto-ecosistema que inició operaciones a finales del 2015 y que surge de la necesidad de conectar las criptomonedas y activos digitales al uso diario de las personas en el mundo real. Actualmente manejamos tres verticales de negocio que incluyen una plataforma web, Cripto ATMs y Puntos de Venta.

FQ: ¿En qué países operan?

JF: Nuestras oficinas principales están ubicadas en Panamá desde donde operamos al resto de la región con representaciones en Venezuela, Colombia, México y Argentina.

FQ: ¿Con qué criptomonedas trabajan?

JF: Actualmente trabajamos con Bitcoin, Litecoin y Dash, y estamos en proceso de agregar un par de stablecoins que son ideales para el tema de las remesas.

FQ: ¿Qué podrías decirnos sobre el uso de Bitcoin, Dash y Litecoin en la región?

JF: La adopción en la región claramente muestra una tendencia al alza, hemos registrado un crecimiento constante de usuarios en nuestra plataforma que hoy supera las 50.000 personas y que ha sido de forma totalmente orgánica. Las interacciones y el uso de nuestros ATMs, por ejemplo, en el uso de remesas, es una de las características más usadas por la seguridad e inmediatez que ofrecen en comparación de otros sistemas tradicionales.

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FQ: Ustedes han trabajado en Venezuela. ¿Qué nos puedes contar de esa experiencia?

JF: Es uno de los mercados donde realmente te das cuenta de que esta tecnología llegó para quedarse. El sistema económico local está destruido así como los sistemas de pago tradicionales. Por ejemplo, nuestra solución de punto de venta ya está siendo adoptada por gran cantidad de comercios entre los cuales destaca la cadena de tiendas más grandes del país, Traki, y que ya está recibiendo pagos en criptomonedas con nuestro sistema en sus 49 supertiendas, en donde la gente puede adquirir desde alimentos hasta ropa, calzado y artículos para vehículos, de forma física y sin engorrosos procesos. Esto es adopción real.

FQ: ¿Es cierto que tienen una wallet que permite comprar criptomonedas con bolívares sin necesidad de cambiar antes esa moneda por dólares? ¿A qué se debe esta iniciativa?

JF: Fue uno de las primeros desarrollos que lanzamos al mercado. El equipo fundador proviene en su mayoria de Venezuela y conoce de primera mano los problemas reales y sus posibles soluciones por que lo han vivido en carne propia. La inflación es galopante y quisimos darle una alternativa a la gente para resguardar sus ingresos ofreciendo una alternativa con las criptomonedas, que si bien son volátiles, jamás llegan al ritmo de la devaluación de la moneda local.

FQ: También trabajan con cajeros automáticos (ATM). ¿Cuántos cajeros tienen y en qué países?

JF: Iniciamos con los ATMs en Panamá en 2017 y nos encontramos con que son una gran herramienta educativa y de adopción ya que la experiencia de convertir dinero fiat a criptomonedas demora menos de un minuto e increíblemente la gente confía más en una máquina que en una persona o que en una web. Entonces se han convertido en la experiencia más simple y sencilla para introducir a las personas en el mundo de las criptomonedas, sin fricción, sin tiempos de espera y sobretodo de forma rápida y segura. Hoy en día la gente usa nuestros ATMs para remesas, compras en línea o simplemente para recargar su saldo en Cryptobuyer y poder comprar más de 250 tarjetas de regalo, como por ejemplo Amazon, eBay, XBOX, Playstation Network y recargas telefónicas en más de 160 países y 600 operadores de telefonía, y esto es solo el comienzo de todas las cosas reales y tangibles que vamos a integrar.

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FQ: ¿Ven que el uso de ATM es algo que está siendo bien recibido por la gente?

JF: Definitivamente, nuestros ATMs tienen una interfaz sencilla y a la gente le agrada interactuar con algo que le parece familiar, y cuando prueban uno de nuestros equipos se sorprenden de que son, de hecho, más fáciles de usar que el ATM tradicional de un banco.

FQ: Hablemos de las criptomonedas en Latinoamérica ¿Cuál crees que es su potencial?

JF: El mercado de remesas en la región es de 80 billones de dólares y está dominado por por un puñado de empresas tradicionales. Esto ya empezó a cambiar por el ingreso cada vez más agresivo de la tecnología y obviamente blockchain es una de ellas. La posibilidad de tener operaciones más baratas y rápidas sin la intervención de terceros la hace indetenible. No es cuestión de si se va a adoptar o no. La pregunta es cuándo, y en eso es en lo que estamos trabajando.

FQ: ¿Crees que hace falta tener más regulaciones en cuanto a la operatoria de los exchanges?

JF: La regulación es necesaria. siempre son importantes tener las reglas claras y sobre todo dar certeza a los inversores, pero si algo ha demostrado la historia es que la regulación jamás detiene a la innovación. La tokenización es algo que será un estándar en los próximos cinco años. Ya lo empezaron a hacer los exchanges de los Estados Unidos y más recientemente los bancos tradicionales como JP Morgan y hasta el FMI con su Learning Coin. Las muestras son más que evidentes, y la regulación difícilmente podrá seguir este ritmo.

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FQ: ¿Cómo ves la reacción de los bancos ante el avance de las criptomonedas?

JF: Los bancos en la región siguen siendo viendo de forma fría esta tecnología, si bien muchos se nos han acercado para conocer nuestras propuestas siguen pensando que es algo lejano a su base de usuarios, cuando la realidad es que cada vez más personas están migrando a esta tecnología a nivel mundial. La posibilidad de ser tu propio banco, sin restricciones, límites ni costos, es algo demasiado atractivo, y probablemente se den cuenta tarde. Según las propias palabras de la directora del Fondo Monetario Internacional Christine Lagarde, las criptomonedas están “claramente estremeciendo el sistema".

FQ: ¿Tienen previsto una IEO (Initial Exchange Offering)?

JF: Cryptobuyer es la primera empresa de sudamérica que lanzará un IEO o Initial Exchange Offering con el fin de impulsar aún más su expansión en la región, con el apoyo del fondo de Inversión Invictus Capital, la empresa de tecnologia Applicature.com y del Exchange Coineal.com, uno de los diez mayores exchanges a nivel mundial según Coin Market Cap. Iniciará el 23 de abril y tendrá una duración muy limitada para los inversores interesados.

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