Principales hallazgos del estudio sobre criptomonedas de Cambridge

La Universidad de Cambridge ha publicado un estudio exhaustivo de 114 páginas sobre criptomonedas que se adentra en los datos empíricos del mundo de la moneda digital tal y como aparece en todo el mundo.

Los principales aspectos del estudio incluyen el número de usuarios y carteras, los sectores de la industria de la criptomoneda, el impacto de la tecnología, así como información interesante sobre los intercambios, los pagos y la minería.

La industria de la criptomoneda

Como una industria naciente, la información era necesaria para determinar cuánto impacto las monedas digitales están produciendo. Nuevas empresas y servicios han surgido para facilitar el funcionamiento de criptomonedas, y sus datos muestran que realmente es un mercado virgen.

El estudio encontró que 1,876 personas trabajan a tiempo completo en la industria de la criptomoneda. De éstos, la mayoría encuentra trabajo en Asia-Pacífico con 720. Detrás de eso es América del Norte con 676 empleados.

Información sobre intercambios

La información sobre los intercambios ofrece una visión de los usuarios de las monedas digitales, ya que la mayoría de las personas que están involucradas en cripto tienen algún tipo de billetera en línea. Sin embargo, el estudio declaró que es casi imposible poner una cifra sobre la cantidad de personas que realmente utilizan la criptomoneda.

El estudio mostró que Europa tuvo el mayor número de intercambios, seguido por Asia-Pacífico. A partir de marzo del 2017, Bitfinex tenía la mayor cuota de mercado de todos los intercambios, llegando con un 16 por ciento. Sin embargo, el 25 por ciento de la cuota de mercado total provino de una combinación de intercambios más pequeños.

En general, el dólar estadounidense fue la moneda nacional más apoyada, apareciendo en el 65 por ciento de los intercambios. El euro llegó en segundo lugar con 49 por ciento de prevalencia.

En los intercambios examinados, cada uno de ellos comercializados en Bitcoin con Ethereum y Litecoin fue el siguiente más popular. Ripple, Ethereum Classic, Monero, Dogecoin y Dash también se extendieron.

Lo que es interesante notar es que estos intercambios que ven millones de dólares a través de ellos pueden tener tan poco como 11 empleados trabajando en ellos. 49 por ciento de los intercambios tienen menos de 11 empleados.

Estos intercambios en línea también predominantemente operan manteniendo las claves privadas de sus usuarios. De hecho, el 73 por ciento de los intercambios toman la custodia de los fondos de la criptomoneda de los usuarios controlando las claves privadas.

Información sobre las carteras

Según el estudio, el número de carteras activas se estima entre 5,8 millones y 11,5 milones. La gran discrepancia entre el rango debe quizás tener algo que ver con la dificultad de definir lo que es una cartera activa, ya que muchos usuarios almacenan activamente las criptomonedas.

El mayor número de usuarios activos de cartera proviene de América del Norte y Europa, con casi el 30 por ciento.

De las carteras activas, sólo el 32 por ciento de ellas utilizan el software de código cerrado, mientras que las otras 68 son de código abierto y las aplicaciones de cartera móvil son las que más se ofrecen a los usuarios con un 65 por ciento.

Más de la mitad de los proveedores de carteras encuestados ofrecen servicios integrados de cambio de moneda; además, el 20 por ciento ofrece servicios de tarjetas de crédito vinculados.

Sin embargo, lo que es más preocupante es que casi la mitad de las carteras que ofrecen servicios de cambio de divisas integran un intercambio de terceros, lo que plantea dudas sobre la seguridad.

En cuanto a la reciente represión de las monedas digitales es interesante observar que el 76 por ciento de los proveedores de monederos incorporados no tienen una licencia.

Información sobre minería

La minería y los grandes pools mineros tienen un papel importante que desempeñar en la configuración del mundo de la moneda digital, y debido a su importancia, muchos de ellos son conscientes de su influencia y poder.

Más de la mitad de los mineros consideran que su capacidad para influir en el desarrollo del protocolo es alta o muy alta. Esto viene después de los recientes desarrollos con el protocolo SegWit que se implementó el 1 de agosto.

Mineros y usuarios lucharon por promulgar diferentes protocolos, ya pesar de que la mitad de estos grandes grupos mineros creían tener influencia, probablemente fueron superados por el poder de los usuarios individuales.

Sin embargo, con eso, son los mayores grupos de minería que todavía mantienen que tienen una mayor influencia en los protocolos.

También tiene sentido ver que el 58 por ciento de los grandes grupos mineros están basados en China, y por eso a menudo se cree que China es la clave de las operaciones mineras de Bitcoin, así como las actualizaciones del protocolo. Estados Unidos ocupa el segundo lugar con 16 por ciento.

Los ingresos de la minería, a pesar del crecimiento de las monedas digitales, han subido y bajado. El total de los ingresos de minería de Bitcoin por año (recompensa en bloque + honorarios de transacción) si se convierte inmediatamente en USD fue mucho mayor en el 2014 que en el 2016.

En el 2014, el total llegó en $786 millones de dólares, mientras que en el 2016 sólo vio $563, probablemente debido al aumento en la dificultad de la minería, especialmente con Bitcoin.

Sin embargo, lo que disparó fue de las tarifas de transacción de Bitcoin, ya que alcanzó los $13.6 millones por año en el 2016, mientras que los tres años anteriores combinados apenas alcanzaron los $7 millones.

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