Mastercard - Denuncia criptomonedas mientras adopta Blockchain

La tecnología Blockchain ha sacudido el mundo financiero al proporcionar un sistema para transacciones que no necesita una autoridad central, un banco o un sistema de pago de terceros. Esta misma razón ha hecho que muchas instituciones financieras tradicionales no apoyen la nueva tecnología, ya que con el tiempo podría hacer sus sistemas obsoletos.

Enter Mastercard, el proveedor global de tarjetas bancarias. La compañía ha sido un tanto bipolar en su postura hacia las criptomonedas y la tecnología Blockchain en los últimos años. El proveedor de la tarjetas ha tenido monedas virtuales a distancia y el CEO Ajay Banga tomó una postura firme en el 2017, etiquetando las criptomonedas como 'basura' en octubre.

Banga insiste en que las monedas digitales deben ser emitidas por los gobiernos antes de que su empresa brinde algún tipo de apoyo. Como le dijo a India Times, "la moneda no gubernamental es basura".

Junto a Visa, Mastercard ha mantenido este enfoque escéptico de Bitcoin y otras criptomonedas desde el 2014. Un video producido por Mastercard, narrado por el CEO de South East Asia, Matthew Driver, abogó por la falta de confianza y transparencia con las criptomonedas:

"Si se trata de una transacción anónima, eso suena como una transacción sospechosa, ¿por qué alguien tiene que ser anónimo?"

Las afirmaciones del conductor se centraron en la percepción de que las criptomonedas se utilizaron con fines nefastos dado el anonimato de las transacciones encriptadas y de igual a igual provistas por varias Blockchains de criptomonedas .

Ese video en particular no intenta explicar el valor de la tecnología de contabilidad distribuida (DLT) o criptomonedas y sugiere efectivamente que cualquiera que use monedas virtuales para realizar transacciones está tratando de ocultar sus pistas, por la razón que sea.

Además, elogia los esfuerzos de Mastercard, pero niega mencionar los honorarios que cobran o algunas de las demandas en las que se han visto envueltos, incluido un acuerdo de $6 millones para los minoristas en Estados Unidos por cobrar tarifas de transacción excesivas junto con Visa en el 2012.

Sin embargo, el material promocional era solo eso, un anuncio para promocionar los servicios de Mastercard mientras se intentaba desacreditar Bitcoin y las criptomonedas, que comenzaban a ganar popularidad en ese momento.

No a las criptomonedas, sí a Blockchain

Avance rápido hasta el 2018 y no mucho ha cambiado en la política de la compañía hacia las criptomonedas. En marzo, el copresidente de Mastercard en Asia-Pacífico, Ari Sarker, dijo que la compañía está abierta a apoyar monedas virtuales nacionales lanzadas y operadas por bancos centrales.

Haciendo eco de las palabras de Driver de su anuncio del 2012, Sarker denunció el respaldo de la criptomoneda anónima: solo se considerarán las monedas virtuales emitidas por el estado:

"Mientras esté respaldado por un regulador y el valor... no es anónimo, cumple con todos los requisitos reglamentarios, para nosotros creo que sería de mayor interés explorar".

Mientras que Mastercard se mantiene al margen de Bitcoin y las criptomonedas, se han estado esforzando por desarrollar sus propias ofertas basadas en DLT de los últimos 12 meses. En general, se cree que Mastercard Labs ha presentado más de 30 patentes para proyectos relacionados con Blockchain y criptomonedas.

Blockchain funciona B2B e instantáneo

En noviembre del 2017, Mastercard presentó una patente para un sistema de pago basado en Blockchain. Promete ofrecer instantáneamente a los comerciantes, acelerando la engorrosa verificación de los pagos de los clientes a los emisores de tarjetas, lo que puede llevar días procesar.

Solo un mes antes de eso, Mastercard lanzó su sistema de pagos de empresa a empresa basado en DLT. Haciendo uso de la seguridad y la transparencia proporcionadas por la tecnología Blockchain, Mastercard lanzó un producto que consideran "seguro, auditable y fácil de escalar".

Como estimó Accenture en enero del 2017, los bancos podrían ahorrar hasta un 30 por ciento en costos de infraestructura si adoptan la tecnología Blockchain. Es probable que estos ahorros en los costos sean un factor impulsor de los movimientos agresivos de Mastercard para adoptar e implementar soluciones Blockchain en varias partes de su negocio.

Identificación y verificación de credenciales

Esto es nuevamente evidente en la patente más reciente de Mastercard presentada en los Estados Unidos, publicada el 12 de abril. La compañía presentó planes para lanzar un sistema de identidad y protección y verificación de credenciales con la tecnología de Blockchain.

Es una solución que pretende evitar la fabricación de pruebas de identidad y credenciales, almacenando datos de identificación y credenciales en una base de datos inmutable. Los detalles se describen aquí, pero es esencialmente una solución de contabilidad semiprivada que solo permitirá a los nodos autorizados enviar y actualizar este tipo de datos.

Programa piloto de Bitcoin en Japón

Aunque Mastercard se ha opuesto firmemente a Bitcoin como moneda, Sarker también le dijo al Financial Times que la compañía estaba ejecutando un programa piloto de Bitcoin en Japón.

El programa permite a los titulares de Bitcoin cobrar en una Mastercard, utilizando los componentes de Conoce a Tu Cliente y Antilavado de Dinero. Aun así, Sarker dejó en claro que no era una operación comercial en la red de Mastercard.

También dijo que están hundiendo un dedo del pie en el agua y que eran 'conocedores del riesgo de reputación'. Irónicamente, muchos clientes de Mastercard podrían estar interesados en dicho servicio.

Deseando Blockchain

Además, Mastercard parece estar luchando por contratar las mejores mentes de Blockchain en el negocio para continuar el desarrollo de su procesamiento de pagos.

El 12 de abril, Irish Tech News informó que Mastercard tiene 175 nuevos puestos para cubrir en sus oficinas de Dublín. Entre los roles de las noticias, Mastercard está buscando especialistas de Blockchain, ingenieros de software, científicos de datos, especialistas en infraestructura en la nube y especialistas en seguridad de la información. Todas estas nuevas posiciones forman la base de un equipo de desarrollo de Blockchain.