Mastercard presenta una patente para aumentar el anonimato de las transacciones Blockchain

Mastercard ha presentado una patente para un método de anonimato de transacciones en una blockchain, según una solicitud publicada por la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) el 9 de diciembre.

El archivo describe que "el uso de una o más direcciones intermediarias para ocultar la fuente y el destino de los fondos en una transacción en blockchain" puede utilizarse para "aumentar el anonimato de las entidades asociadas con las direcciones de las blockchain". La solución técnica propuesta implicaría una serie de "solicitudes de anonimato" diseñadas para anonimizar las transacciones en sí mismas, y no sólo al usuario que se encuentra detrás de cualquier monedero individual.

Esto "resultaría en mostrar que el usuario sólo transfiere fondos y recibe fondos de un pequeño número de direcciones que también están involucradas en un volumen significativamente grande de transacciones con varios otros usuarios, lo que hace que los datos sean inocuos". El análisis del monedero, sugiere Mastercard, arrojaría así "poca o ninguna información" sobre el usuario detrás del monedero.

En este contexto, Mastercard señala que, si bien muchos de ellos "acuden en masa" a diversas criptomonedas basadas en blockchain, como Bitcoin (BTC), por el "alto nivel" de anonimato que pueden proporcionar, "la naturaleza de la blockchain como un libro de contabilidad inmutable es tal que cada transacción puede" -en última instancia- "ser rastreada y seguida hasta el bloque inicial".

Este hecho, Mastercard sugiere "correr[s] en contra del objetivo principal de muchos usuarios en el uso de una blockchain: el anonimato". Los datos de la blockchain pueden, una vez acumulados y analizados, "eventualmente revelar al usuario detrás de un monedero o al menos proporcionar información sobre ellos, como la ubicación geográfica, intereses, hábitos de gasto, etc.". La presentación sigue sugiriendo que:

"Las comunicaciones existentes y la estructura de atribución de la tecnología blockchain como Bitcoin requieren la identificación de dónde están emanando y terminando las transacciones, a fin de mantener el libro mayor. Esto crea un problema técnico de competencia de intereses dentro de la tecnología".

Mastercard no es de ninguna manera la primera en abordar las limitaciones del anonimato dentro de los sistemas blockchain; dos criptomonedas alternativas de alto perfil centrados en la privacidad, Zcash (ZEC) y Monero (XMR), están diseñados con preocupaciones similares en mente.

ZEC utiliza la tecnología Zero-knowledge proofs (ZKP), un algoritmo alternativo para la autenticación de las entradas distribuidas en el libro mayor, en el que las partes contratantes aportan pruebas de validez, pero el resto de la información permanece encriptada, incluyendo sus identidades. Monero, por su parte, utiliza direcciones sigilosas para enmascarar identidades al permitir que el remitente cree una dirección única aleatoria que se basa en la dirección publicada del receptor de la transacción.