Conozca al hombre que introdujo a Roger Ver en Bitcoin

Cointelegraph tuvo la oportunidad de sentarse y hablar con Mark Edge, el hombre que introdujo a Roger Ver en Bitcoin y anfitrión de radio en Free Talk Live. Era difícil no ver a Mark en la Conferencia Norteamericana de Bitcoin, estaba vestido con todo el atuendo y parecía que podría ser un doble en Monty Python y el Santo Grial. Pero a diferencia de Monty Python, Mark no es una broma.

El Free Talk Live de Mark es uno de los primeros medios de comunicación en cubrir Bitcoin. La mayoría de las publicaciones no recogieron Bitcoin hasta alrededor del 2013 —con la excepción de Wired, que publicó una historia de Bitcoin en el 2011. Dicho esto, Mark fue uno de los primeros miembros de la criptocomunidad.

Primero se involucró con Bitcoin en febrero del 2011 cuando el desarrollador principal de Bitcoin —Gavin Andresen— se puso en contacto con Mark. Gavin Andresen es un desarrollador de software que se graduó de Princeton en 1988 y fue designado desarrollador principal de implementación de referencia por Satoshi Nakamoto.

Almuerzo en Thai Garden

Gavin le envió un correo electrónico a Mark alrededor del 8 de febrero del 2011 diciendo que quería almorzar con Mark para discutir "una nueva moneda". Los dos escogieron una fecha y cuando llegó esa fecha, Mark conoció a Gavin en el Thai Garden en Keene, New Hampshire, Estados Unidos. Andresen comenzó por darle a Mark los detalles sobre la nueva moneda y, por primera vez en su vida, Mark escuchó la palabra Bitcoin.

Aunque el mundo de los activos digitales continúa confundiendo a las personas de hoy, en el 2011 los activos digitales realmente eran un concepto completamente ajeno. Cuando Gavin y Mark almorzaron, Bitcoin tenía solo dos años y ni siquiera había roto el umbral de $1. Mark le preguntó a Gavin preguntas como "¿de qué está respaldado?" y "¿y si el gobierno trata de derribarlo?", pero al final de la conversación, Gavin pudo convencer a Mark de que Bitcoin tenía cierta viabilidad.

Al final de la comida, Andresen quería pagar a Mark en Bitcoin por la comida que acababan de comer. Andresen envió Mark 47 BTC para su comida —Bitcoin valía 27 centavos por pieza en ese momento y el total fue de aproximadamente 12 dólares.

 

Fuente de la imagen: 99bitcoins.com

¿MyBitcoinWallet?

Como puedes ver en su conversación por correo electrónico anterior, la billetera elegida por Mark en ese momento era MyBitcoin.com —un sitio web que resultó ser una estafa. El 29 de julio del 2011, la empresa cerró el sitio web cuando se dieron cuenta de que su sistema había sido violado. Supuestamente, el sitio web fue hackeado por piratas informáticos canadienses que pudieron arreglárselas con el 51% de la riqueza colectiva en MyBitcoin.

El 4 de agosto del 2011, el sitio web volvió a abrirse para publicar un informe de incidentes que brindaba a los usuarios un resumen de la brecha de seguridad. Unos días más tarde, MyBitcoin emitió un comunicado en el que decía que el 51% de todos los fondos habían sido robados, que MyBitcoin entraba en suspensión de pagos y que comenzarían su proceso de devolución del 49% de la riqueza de los usuarios a cada uno de éstos.

Roger en la radio

El mismo día que Mark almorzó con Gavin, Mark se fue a su casa, investigó un poco y habló sobre Bitcoin esa noche en la radio. Dio la casualidad de que Roger Ver, el anterior director ejecutivo de MemoryDealers.com, estaba en la audiencia. Roger escuchó a Mark hablar sobre Bitcoin y comenzó a interesarse por la nueva moneda.

En ese momento, Roger publicaba anuncios en Free Talk Live para memorydealers.com. Pero luego de profundizar en Bitcoin, Roger contactó a Free Talk Live para cambiar su paquete publicitario; en lugar de anunciar Memorydealers.com, Ver se interesó en anunciar Bitcoin en la radio Free Talk Live.

Free Talk Live aceptó Bitcoin de sus anunciantes a partir de ese momento. Desde el primer repunte hasta $1 000, Free Talk Live recibía alrededor del 50% de sus ingresos en Bitcoin. Pero después del incidente de Mt. Gox, los anunciantes se rehusaron a utilizar la criptomoneda durante aproximadamente tres años. Ahora que el mercado se ha fortalecido desde el momento en que se produjo en el 2014 cuando Mt. Gox colapsó, Mark estima que casi el 85% de sus anunciantes paga en criptomonedas.

Una pequeña estación hizo una gran diferencia

Por pequeño que parezca, el hecho de que Roger Ver tropezó con Bitcoin al escuchar un programa Free Talk Live tiene una gran importancia para el estado actual de la industria. Como él o no, Roger Ver es un gran nombre en Bitcoin. Roger Ver fue una de las primeras personas en ver que Bitcoin iba a ser un software que cambiaría el mundo y utilizó este conocimiento para difundir la palabra e invertir en empresas relacionadas con Bitcoin ya en el 2011.

Por ejemplo, Roger invirtió $1 millón en startups relacionadas con Blockchain como Ripple, Blockchain.info, Bitpay y Kraken cuando estos proyectos estaban en sus etapas iniciales, y creó plataformas como Bitcoinstore.com, que permite a los usuarios comprar productos de consumo con Bitcoin. Ser un pionero temprano en el mundo de las criptomonedas le ganó a Roger el título 'Bitcoin Jesus'. En el 2012 fue uno de los cinco fundadores de la Fundación Bitcoin, una organización que se creó para estandarizar, proteger y promover el uso de Bitcoin y otras criptomonedas.

Si Roger nunca se hubiera enterado de Bitcoin a través de Free Talk Live, es posible que algunos de los principales desarrollos y líderes de la industria en el espacio que recibieron inversiones de Roger nunca hubieran llegado a buen término. Si no fuera por Mark y Free Talk Live, tal vez Roger nunca hubiera sabido de Bitcoin y no hubiera sido un inversor temprano en compañías como BitInstant.

Acerca de Mark

Fotografía por Louis Kang de NoLedge Productions

Mark piensa en Bitcoin como una moneda fiduciaria porque no está respaldada por oro. Una de las razones principales por las que Mark apoya a Bitcoin es porque el gobierno no puede producir más Bitcoins para financiar nuevas guerras. Antes de Bitcoin, Mark prestaba mucha atención a monedas alternativas como el dólar Liberty.

Mark es actualmente un criador de cerdos en New Hampshire, un lugar donde Mark dice que los activistas realizan transacciones diarias con criptomoneda.

"Solía ser que si contraté a alguien para que trabajara en mi granja y le ofrecía monedas de plata, me rechazaban. Ahora ofrezco criptomonedas y la gente está feliz de tomarlas."

A medida que las monedas digitales se hicieron más populares, Mark descubrió que había más personas que llamaban para hablar sobre sus pensamientos y hacer preguntas sobre la criptomoneda.

"No es un programa sobre criptomonedas, pero mucha gente quiere hablar sobre ellas."