Nestlé: blockchain de IBM Food Trust lista para expandirse a nuevos proveedores y consumidores en el 2019

El gigante minorista de productos alimenticios con sede en Suiza Nestle S.A. dice que la iniciativa de IBM Food Trust basada en blockchain —que cuenta con importantes minoristas globales como Walmart y Unilever como miembros— se está preparando para incorporar nuevos proveedores y minoristas este año.

Benjamin Dubois, gerente de transformación digital de la cadena de suministro global de Nestlé, habló sobre el desarrollo en una entrevista con el periódico regional suizo bilingüe 24 heures, el 28 de enero.

Según informes previos, la cadena de bloques de IBM Food Trust ha estado en marcha desde el otoño del 2016, con las primeras pruebas de productos encabezadas por Walmart en China en diciembre del 2016. Nestle, por su parte, se ha dedicado a probar el producto en agosto del 2017.

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Tal como señaló Dubois, el proyecto evolucionó en respuesta a la "demanda de mayor transparencia y confianza de los consumidores", y se identificó a blockchain como una tecnología nueva e importante en el arsenal de los minoristas para cumplir adecuadamente con estas expectativas.

El objetivo del proyecto es fortalecer la capacidad de las empresas para identificar los problemas relacionados con los retiros de alimentos, como el rastreo de brotes con mayor rapidez para minimizar el riesgo del cliente. La tecnología acelera significativamente la trazabilidad de todos los productos y pasos en la cadena de suministro, y cada minorista conserva la opción de agrupar los datos con otros socios en la medida en que lo consideren necesario.

Estos datos pueden incluir información como cultivos, procesamiento, transporte o etiquetado del producto —y se puede rastrear y probar en cuestión de segundos, en lugar de los varios días habituales de los sistemas heredados—. Como se describe a continuación, la plataforma es una herramienta poderosa para que los minoristas generen confianza digital y administren datos de manera segura y descentralizada, con visibilidad en tiempo real.

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Dubois señala que si bien una de las oportunidades es brindar al público la máxima información sobre los productos que consumen, las empresas pueden elegir hasta dónde llegar con esta granularidad. A través de un sistema de código QR simple, un consumidor puede en teoría saber:

"No solo el origen y la composición del producto, sino también el agricultor que participó en la cosecha, cuando se hizo, la fecha en que se procesó el alimento, la identidad de la fábrica que lo cuidó, incluso cuántos empleados la empresa agrícola tiene y qué certificados éticos tienen los productores".

Dubois dijo a 24 heures que varios desafíos técnicos aún no se han abordado en el 2019, incluida la gestión de la interoperabilidad de las plataformas de datos, y que no pudieron dar una fecha exacta de cuándo la iniciativa estaría operativa a gran escala.

La Federación de Consumidores de Francia ha recibido con beneplácito el proyecto, diciendo que "la falta de rastreabilidad y la profusión de intermediarios ha obstaculizado el descubrimiento de responsabilidades" en escándalos de procedencia alimentaria pasados.

Tal como se informó, el gigante minorista con sede en Francia Carrefour —miembro del proyecto IBM Food Trust— ha comenzado recientemente a implementar una plataforma de seguimiento de alimentos con tecnología Hyperledger para su red española.

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