Un sitio de noticias ofrece a los usuarios la 'opción' de ver anuncios o minar criptomonedas para apoyar a la empresa

El noticiero estadounidense Salon ahora ofrece a los visitantes la extraña opción de deshabilitar sus bloqueadores de anuncios o permitir que Salon tenga acceso al "poder de cómputo no utilizado" de un visitante, una manera figurada de pedir aparentemente a los usuarios que permitan a Salon minar criptomonedas a través de la computadora del usuario.

Salon enmarca su pedido a los usuarios que apoyan a la empresa, indicando en una ventana emergente en el sitio "dependemos de los anuncios para mantener nuestro contenido gratis para usted". El sitio también informa a los visitantes que si los usuarios eligen dejar que Salon acceda a su poder de procesamiento "no utilizado", dicho poder puede usarse para una variedad de proyectos humanitarios y científicos, desde la tecnología Blockchain hasta el análisis de señales del espacio para ver si los extraterrestres intentan hacer contacto.

Si abre Salon.com con un bloqueador de anuncios en ejecución, aparecerá el siguiente mensaje:

Screen Shot

Al hacer clic en "learn more" (aprender más) sobre la opción beta Suppress Ads, Salon comienza a responder las preguntas de los visitantes, comenzando con una explicación detallada de cómo los ingresos han caído en la industria del periodismo.

Si un usuario decide optar por la opción Suprimir anuncios beta, la capacidad de procesamiento no utilizada del usuario será utilizada por Salon para ejecutar cálculos, un proceso descrito por la publicación como similar a "tomar prestada su calculadora por unos minutos para averiguar la respuesta a los problemas matemáticos y luego devolverlos cuando abandone el sitio". Esta oración se vincula con un artículo de Salon sobre la tecnología detrás de la minería de Bitcoin, mientras que en ninguna otra parte de las preguntas frecuentes se mencionan las palabras "Bitcoin" o "minería".

Salon menciona que su programa beta usa tu computadora para ayudar a "respaldar la evolución y el crecimiento de la tecnología blockchain y las criptomonedas", sin mencionar nuevamente a la minería, que es lo que parece que la compañía está haciendo mucho. Las preguntas frecuentes de Salon sobre Suppress Ads beta aseguran a los visitantes que es perfectamente normal si el ventilador de su computadora se enciende mientras Salon usa la potencia de procesamiento de su computadora.

El periodista Ian Miles Cheong escribió en Twitter hoy que Salon está utilizando Coinhive, un script hecho para minar la moneda alternativa Monero y comercializado a las empresas como una fuente "alternativa" de ingresos para los anuncios.

"Salon está instalando CoinHive en su PC sin explicar explícitamente que está utilizando la potencia de tu CPU para minar Bitcoin.”

Si bien la sección de preguntas frecuentes de Salon tampoco menciona a Coinhive, el Financial Times escribió hoy que una ventana emergente diferente del Salón sobre el mismo proceso dice en la parte inferior, "powered by Coinhive". Coinhive ha sido utilizado anteriormente como una alternativa a la publicidad por Showtime y The Pirate Bay, aunque subrepticiamente, sin una ventana emergente de advertencia como Salon.

Después de que se revelara que Showtime estaba ejecutando secretamente el script de Coinhive en las computadoras de los visitantes que tenían un bloqueador de anuncios instalado, Coinhive escribió en su sitio web que estaban "tristes" al saber que su script se usaba sin ser revelado, y ese permiso debería pedirse antes de ejecutar Coinhive para minar.

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