"No hay rastro del Petro aquí": Misterio y confusión acecha a la cripto-revolución venezolana

Reuters ha publicado hoy, 30 de agosto, un informe de investigación sobre la criptomoneda nacional venezolana respaldada por el petróleo, el Petro (PTR), tratando de cuadrar los reclamos del gobierno con hechos sobre el terreno y evidencia de la historia de transacciones del Petro hasta la fecha.

Reuters envió reporteros al caserío venezolano central de Atapirire, que se encuentra en el corazón del territorio de 380 kilómetros cuadrados que el presidente ha dicho que puede proporcionar los 5.000 millones de barriles de petróleo necesarios para respaldar la nueva criptomoneda.

En medio de una hiperinflación galopante en la economía venezolana, el Presidente Maduro introdujo la semana pasada una moneda fiduciaria rebautizada -el bolívar soberano, que tendrá cinco ceros menos que su debilitado predecesor, el Bolívar Fuerte (VEF). La nueva moneda, a su vez, ha sido ligada al incipiente Petro, valorada en alrededor de 66 dólares, el precio de un barril de petróleo venezolano.

El experto en política energética venezolano Francisco Monaldi dijo a Reuters que el territorio supuestamente rico en petróleo "carece de la infraestructura crucial" -incluyendo caminos, oleoductos e instalaciones de generación de energía- para extraer las reservas. Monaldi señaló que "no existe un plan de inversión para esta área y no hay razón para pensar que se desarrollaría antes que otros campos con mejores condiciones".

Los investigadores de Reuters afirman que el área sobre el terreno mostraba pocos signos de actividad petrolera, con sólo plataformas dispersas y desgastadas para ser vistas.

El artículo también se refiere a un reciente artículo de opinión del ex Ministro de Petróleo Rafael Ramírez, quien ha estimado que revivir el área costaría por lo menos $20 mil millones - una suma astronómica para la empresa estatal petrolera PDVSA. Ramírez ha escrito que "el petro está siendo puesto en un valor arbitrario, que sólo existe en la imaginación del gobierno".

Como señala Reuters, el Petro no comercia actualmente en ninguno de los principales intercambios internacionales de criptografía. Bitfinex, con sede en Hong Kong, dijo a Reuters que prohibió oficialmente el token de su plataforma a raíz de las sanciones estadounidenses. Otras bolsas -incluyendo Coinbase, Bittrex y Kraken- supuestamente se negaron a comentar por qué han decidido no incluir al Petro.

De los 16 intercambios menores que se dice que apoyan el comercio de Petro, Reuters no pudo discernir ninguna presencia en Internet para siete de ellos. Según se informa, otros siete no respondieron a las solicitudes de comentarios. Sólo Coinsecure, con sede en la India, se ha comprometido públicamente a soportar el petro, a cambio de regalías de Venezuela.

Reuters también emprendió un esfuerzo para investigar las declaraciones oficiales del presidente Maduro de que las ventas del Petro han recaudado 3.300 millones de dólares hasta la fecha. Según el libro blanco de Petro, los tokens NEM desarrollados en Singapur sirven como token "preliminar" para la iniciativa, que más tarde será cambiada por Petros.

Según Reuters, los registros de marzo muestran que una cuenta NEM supuestamente operada por el gobierno venezolano emitió 82,4 millones de fichas como parte de una ICO que fue anunciada por primera vez a fines de febrero. Se descubrió que alrededor de 2.300 de esas fichas fueron transferidas a 200 cuentas anónimas a principios de mayo, por un valor total de alrededor de 150.000 dólares, según los cálculos de Reuters.

En abril, según se informa, los registros muestran que una sola cuenta de NEM emitió un total de alrededor de 13 millones de fichas a alrededor de una docena de cuentas, que según cálculos de Reuters podrían haber recaudado unos 850 millones de dólares. Aunque se dice que la emisión en cuestión se dirigió a "grandes inversores", nadie ha confirmado públicamente hasta la fecha haber realizado una inversión de esta magnitud en la Petro.

Tom Robinson de la firma británica de datos de cadenas de bloques Elliptic le dijo a Reuters que:

"Esto ciertamente no parece un típico ICO, dado el bajo nivel de actividad de las transacciones. No hemos encontrado pruebas de que a nadie se le haya expedido una gasolina, ni de que se negocie activamente en ninguna bolsa".

El ministro del gabinete, Hugbel Roa, dijo a Reuters la semana pasada que la tecnología detrás de la moneda todavía está en desarrollo y que "nadie ha podido hacer uso del Petro... ni se han recibido recursos".

Adelante de las investigaciones de Reuters, importantes voces de la cripto comunidad venezolana han denunciado este mes de manera similar y mordaz al petróleo como poco más que un "truco" opaco respaldado por una entidad centralizada y sin deuda.