Ohio aceptará pagos de impuestos en cripto: ¿el estándar para el futuro?

En lo que está siendo aclamado como el primero en Estados Unidos, el Tesorero Estatal de Ohio, Josh Mandel, ha hecho posible que las empresas paguen impuestos con Bitcoin.

En las próximas semanas, los propietarios de negocios en el estado podrán registrarse y liquidar sus obligaciones fiscales en línea, con pagos que serán procesados por el proveedor de servicios de pago en criptomoneda BitPay.

Las empresas podrán pagar 23 impuestos diferentes utilizando BTC a través de un portal en línea que ha sido creado por la oficina del Tesoro del Estado. En su estado actual, los particulares no podrán utilizar el servicio para pagar impuestos privados.

El Tesorero de Ohio ha dejado claro que en realidad no tendrá ningún Bitcoin. La criptomoneda se convertirá inmediatamente a dólares estadounidenses una vez que se hayan realizado los pagos a BitPay. Las empresas de cualquier tamaño podrán utilizar el servicio de pago.

Razones del movimiento

El Tesorero de Ohio ha declarado que la medida es una para proporcionar más opciones para que las empresas estatales y los residentes interactúen con el gobierno estatal.

Mandel ha sido un poco pionero en el aprovechamiento de las tecnologías emergentes en los sistemas y ofertas estatales. En 2014, lanzó OhioCheckbook.com, que puso toda la información sobre gastos del gobierno del estado de Ohio en línea y accesible al público.

Con esta medida, el estado obtuvo el primer lugar en transparencia gubernamental, según una investigación del Grupo de Investigación de Interés Público de EE.UU. (U.S. Public Interest Research Group).

Este último paso es con la esperanza de hacer del estado un líder en el desarrollo y adopción de tecnología de cadenas de bloques, como dijo Mandel a Cointelegraph en una entrevista esta semana. En primer lugar, el Estado quiere ofrecer a los contribuyentes más opciones a la hora de pagar impuestos:

"En segundo lugar, proyectar al resto del país y al mundo que el estado de Ohio es líder en tecnología de cadenas de bloques. Creo que si vamos a hacer crecer nuestra economía tecnológica aquí en Ohio, primero tenemos que ser líderes en tecnología".

Mandel agregó que había sido un criptoentusiasta durante unos años y que esto es sólo parte de un proceso que inspira una mayor adopción de la tecnología de criptomonedas y de la cadena de bloques en todo el país:

"Aquí en los Estados Unidos, los estados son los laboratorios para la democracia, y creo que esto es una ilustración perfecta de este concepto - donde esta idea está comenzando a nivel estatal en Ohio, pero el objetivo final es inspirar al gobierno federal a seguir el ejemplo".

Longevidad del proyecto

El mandato de Mandel como Tesorero de Ohio finalizará en enero de 2019, pero sigue confiando en que el movimiento continuará una vez que deje su puesto.

Se ha informado que Mandel ha discutido esto con su sucesor electo, el representante republicano Robert Sprague, y Mandel confirmó a Cointelegraph que habían discutido el asunto:

"He hablado con él sobre ello, él y yo somos amigos y aliados, y confío en que esto continuará."

Habiendo sido lanzado esta misma semana, la fase uno sólo permite a los negocios en Ohio poder pagar impuestos usando criptomonedas. Pero como explica Mandel, este es sólo el primer paso de algunos ambiciosos planes para aceptar diferentes criptomonedas y ofrecer el servicio a los contribuyentes individuales.

"En la próxima fase de Ohiocrypto.com, esperamos expandir la iniciativa para permitir a los individuos pagar sus impuestos en criptomonedas y expandirse más allá de Bitcoin para incluir otras criptomonedas".

Dada la infancia del proyecto, Mandel se mostró reacio a especular sobre un plazo determinado para el papel de las nuevas mejoras.

"Como con cualquier iniciativa que sea totalmente nueva y que nunca se haya hecho en Estados Unidos, es importante que la tomemos con calma y que seamos prudentes y reflexivos. Vamos a tomarnos el proceso con calma, y desarrollarlo y expandirlo en lo que creemos que es una línea de tiempo prudente".

Mandel también explicó que la decisión de convertir Bitcoin directamente en moneda fiduciaria se tomó tras una extensa investigación de su equipo.

"Cuando se trata del dinero de los contribuyentes, las variables más importantes son la seguridad y la protección del dinero de los impuestos. Cada decisión que tomamos en la oficina del Tesoro de Ohio se basa en esto".

Stephen Paire, director ejecutivo de BitPay, dijo a Cointelegraph que la iniciativa es importante para las empresas basadas en la cadena de bloques y centradas en las criptomonedas que podrían hacer un uso eficaz de la opción de pago:

"Una de las cosas que hacemos es hablar con todas las diferentes compañías en la industria de la cadena de bloques y criptomonedas y averiguar quiénes son sus proveedores. Luego hablamos con ellos y los inscribimos en BitPay, lo que permite a las empresas de nuestro sector pagar sus facturas con la tecnología para la que están construyendo la infraestructura. Obviamente, todas estas compañías tienen que pagar impuestos, así que tiene mucho sentido que todas esas compañías tengan la capacidad de pagar sus impuestos con criptomonedas".

Estableciendo un nuevo precedente

Ohio es el primer estado de los Estados Unidos en lanzar este nuevo método de pago, pero no es el primero en haberlo intentado.

Otros estados de EE.UU. han tratado de aprobar proyectos de ley que permitirían que los impuestos se paguen utilizando criptocurrency. Sin embargo, estos proyectos de ley han sido detenidos por los legisladores estatales.

En mayo de 2018, la Cámara de Representantes de Arizona aprobó un proyecto de ley que permitiría a los ciudadanos pagar impuestos utilizando criptomonedas. A pesar de ello, el proyecto de ley aún no ha entrado en vigor debido a las enmiendas en la letra pequeña.

La revisión exigía un estudio sobre la posibilidad de estas formas alternativas de pago, pero no se ha aclarado cuándo se llevará a cabo.

Del mismo modo, Georgia buscaba aprobar un proyecto de ley en febrero que permitiría que las criptomonedas se utilizaran como opción de pago para los impuestos y licencias estatales. Sin embargo, el proyecto de ley "murió en comisión", según una actualización del progreso en Legiscan. Illinois también está en el proceso de considerar un proyecto de ley similar.

A pesar de estos fracasos, otros estados de los EE.UU. han aprobado varios proyectos de ley que han ayudado a la adopción de criptomonedas y tecnología de bloqueo de la cadena, lo cual es un buen presagio para el futuro de la adopción.

Wyoming fue capaz de aprobar una serie de proyectos de ley que vieron a las criptomonedas clasificadas como una nueva clase de activos en el estado en Marzo de 2018.

Las cosas podrían complicarse

Esta medida tiene algunas implicaciones interesantes para las empresas que deseen aprovechar el nuevo método de pago.

Varios países de todo el mundo han impuesto impuestos sobre las ganancias de criptomonedas y esto será algo a tener en cuenta para aquellas entidades que paguen sus impuestos utilizando Bitcoin.

Como señaló a Cointelegraph la abogada tributaria internacional Selva Ozelli, las empresas tendrán que lidiar con procesos adicionales cuando tengan y utilicen criptomonedas:

"Las empresas tendrán que hacer un seguimiento de la base, el período de retención y el precio de las criptomonedas; tendrán que aprender a cubrir las oscilaciones de precios entre el USD y las criptomonedas; tendrán que cumplir con las leyes de blanqueo de dinero de la FinCEN y otras leyes adicionales. Tendrán mayores requisitos de mantenimiento de registros y funciones de tesorería más sofisticadas, al igual que las empresas multinacionales. Por otro lado, estos requisitos mejorados de cumplimiento alentarán a las empresas de cadenas de bloques a diseñar sistemas que simplifiquen dichas funciones para que las empresas puedan seguir adelante y fomenten el crecimiento en los trabajos relacionados con la tecnología de las cadenas de bloques".

El Dr. Niklas Schmidt, socio del bufete de abogados Wolf Theiss, también hizo una observación similar, especialmente para las empresas que han conservado su Bitcoin durante algún tiempo:

"El pago de impuestos en criptomoneda crea un problema interesante: Si un contribuyente ha comprado, por ejemplo, Bitcoin hace algún tiempo y tiene una ganancia no realizada, en la mayoría de las jurisdicciones, descargar un pasivo con un activo tan apreciado llevará a una imposición de la ganancia. En otras palabras, el pago de sus impuestos en Bitcoin puede desencadenar de nuevo el impuesto".

Otro factor a tener en cuenta es que las empresas en el estado seguirán estando obligadas a pagar impuestos federales, lo que sólo puede hacerse con moneda fiduciaria, según Schmidt.

Una señal de lo que vendrá

Esta opción de pago de impuestos no es del todo nueva, pero considerando el impacto que puede tener en Ohio y Estados Unidos, podría potencialmente extenderse a más países.

Aunque estas medidas pueden haber fracasado en otros estados americanos, Ozelli cree que el éxito de tales iniciativas en otros países demuestra que existe un interés en que esta opción esté disponible.

"En Estados Unidos, otros estados del país también consideraron la posibilidad de aceptar criptomonedas para impuestos, pero esas iniciativas en Arizona, Georgia e Illinois nunca pasaron de las legislaturas estatales. El municipio suizo de Chiasso permitió a los residentes pagar sus impuestos en Bitcoin a partir de enero de 2018, mientras que el condado de Seminole, Florida, se convirtió en el primer condado de Estados Unidos en anunciar la aceptación de Bitcoin para pagar sus impuestos en mayo de 2018".

Schmidt también dijo a Cointelegraph que Zug, un municipio de Suiza, también acepta pagos de impuestos en Bitcoin. Con más de unos pocos lugares en todo el mundo que ofrecen activamente esta opción de pago, parece ser un buen presagio para que esto se convierta en algo cada vez más común.

El asesor de inversiones en criptomonedas Anthony Pompliano hizo una observación astuta en su boletín diario, citando hitos como éste como un importante ejemplo de uso de criptomonedas en el futuro:

"Históricamente, los detractores de Bitcoin han dicho que el activo digital no puede ser una moneda porque no se pueden pagar los impuestos con ella. Obviamente, eso ya no es cierto ahora. Este es otro punto de datos que apoya la legitimación de la moneda digital descentralizada más popular del mundo".

Las agencias gubernamentales y las instituciones financieras están viendo lentamente el valor de incorporar criptomonedas en ciertos procesos. Cada paso en esta dirección es positivo, especialmente cuando se centra en el estado actual de los mercados.

Mandel espera que su trabajo con el Tesoro contribuya a influir en otros estados para que sigan sus pasos y finalmente se afiancen a nivel nacional:

"Espero que lo que estamos haciendo en Ohio inspire a los estados de todo el país a permitir que sus contribuyentes paguen en criptomoneda y, en última instancia, inspire al gobierno federal a pagar impuestos federales con cripto también".