Sólo 802 personas pagaron impuestos por los beneficios del Bitcoin, según el IRS

Las noticias sobre la inversión en Bitcoin y las personas que se convierten en 'bitconarios' están casi en todas partes en estos días - periódicos, TV, radio e Internet. Sin embargo, sólo falta una cosa en estas noticias: los impuestos.

Sí, Virginia, el Bitcoin está sujeto a impuestos

El IRS comenzó a emitir una guía sobre la tributación del Bitcoin en marzo de 2014. En ese momento, la agencia anunció que el Bitcoin sería tratado como una propiedad; las pérdidas o ganancias serían tratadas como pérdidas de capital o ganancias de capital, respectivamente, para propósitos tributarios.

Los lectores probablemente están familiarizados con las muchas historias de "de pobres que se hicieron ricos", al referirse a los inversionistas de Bitcoin que se convierten en millonarios, prácticamente de la noche a la mañana. Tales historias abundan, desde el adolescente de Idaho que convirtió $ 1,000 en $ 1.1 millones y el ingeniero noruego. Ninguna de estas historias menciona los impuestos que estas personas pagaron... o no pagaron.

Atrápame si puedes

Dado el origen de los cripto-anarquistas Bitcoin, quizás no es sorprendente que algunos parecen tomar la idea de impuestos a la ligera. Muchos creen que debido a que el Bitcoin es pseudo-anónimo, no hay manera de que el IRS se enterara de sus ganancias tributables. Sin embargo, pueden estar equivocados.

El Bitcoin no es tan anónimo como muchos piensan, y esto es demostrable viendo el número de personas en la prisión federal que pagaron en Bitcoin por pornografía infantil o por drogas ilegales. Hay una serie de empresas que recurren al Blockchain, para buscar vincular las cuentas de Bitcoin a sus propietarios reales.

A principios de este mes, se encontró que el IRS se había asociado con una empresa llamada Chainalysis para duplicar sus esfuerzos por vigilar a los comerciantes de Bitcoin que se dedican a la negociación de alta frecuencia y volumen.

El IRS se ha centrado recientemente en Coinbase, exigiendo que la casa de cambio revele la identidad de cualquiera que haya negociado más de $ 20.000 anuales en Bitcoin, entre el 2013 y el 2015. Lo más seguro es que el IRS esté en lo correcto al afirmar que muchos propietarios de Bitcoin están evadiendo los impuestos. En el año 2015, sólo 802 estadounidenses informaron al IRS sobre sus ganancias o pérdidas de capital relacionadas con Bitcoin, según Fortune.  

¿Cómo puede Chainalysis ayudar al IRS?

Fundada en 2014, Chainalysis es un software anti lavado de dinero hecho para el Bitcoin. A través de sus alianzas formales con Europol y otras agencias de aplicación de la ley internacionales, las herramientas de investigación de Chainalysis han sido "usadas globalmente para rastrear, capturar y convencer con éxito a personas involucrada en lavado de dinero y cibercriminales".

Es importante recordar que el Blockchain del Bitcoin es, por su propia naturaleza, totalmente transparente. Todas las transacciones que han ocurrido se enumeran en ese libro mayor descentralizado, y las transacciones pueden ser seguidas a través del Blockchain usando software sofisticado. Lo único que da al Bitcoin la apariencia de privacidad, es el hecho de que usa direcciones aleatorias que no están necesariamente asociadas con la identidad del mundo real de un usuario.

Es aconsejable recordar, sin embargo, que las personas son responsables de que se filtre información personal, por cuenta propia, prácticamente todo el tiempo. Muchas personas incluso pubican su dirección Bitcoin en los foros de Internet. Si volvieran a usar la misma dirección, o si alguien se asociara a ella para actividades ilegales entonces su identidad podría ser desenmascarada.

Dado que el 2017 ha sido un año de prohibicón para las criptomonedas, no sería sorprendente ver al Bitcoin y a otras monedas digitales encabezar la lista de prioridades del IRS.