Opinión: Europa debe adoptar la cadena de bloques para evitar la "cibercolonización"

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El 27 de septiembre, el Consejo de Competitividad de la UE se reunió en Bruselas para discutir cómo apoyar la digitalización de Europa, especialmente en lo que respecta a la inteligencia artificial, un área que tiene un enorme potencial, pero que también se enfrenta a una competencia mundial extrema. La IA, por supuesto, funciona con datos. La desafortunada realidad es que las empresas tecnológicas estadounidenses controlan y explotan grandes cantidades de datos europeos, monopolizando a su vez nuestra economía digital.

Por eso, yo, entre otros 16 ejecutivos, firmé una carta a los ministros del Consejo -que participaron en un debate de política pública y en un "chequeo de la competitividad" en la reunión del jueves- para llamar la atención sobre estos monopolios y las prácticas comerciales desleales con las que se salen con la suya, desde la exclusión de terceros hasta los cambios espontáneos en los términos y condiciones hasta la injerencia injustificada, por nombrar sólo algunos. Hay alternativas a la entrega de los datos y, por lo tanto, a la soberanía, algo en lo que hice hincapié como parte del Consejo Nacional Digital de Francia y como líder de numerosos grupos de trabajo centrados en la IA y la privacidad.

Francia, por un lado, ha trabajado duro para atraer grandes inversiones extranjeras en este espacio, abriendo centros de IA mientras que aparentemente ignora el hecho de que Google, Apple, Facebook y otros similares no pagan impuestos en el país, pero aún así extraen una riqueza significativa de él. Esto perjudica a la innovación y a muchas nuevas empresas locales que trabajan arduamente para mejorar la región. Londres, París, Berlín y Zug son destinos tecnológicos populares, pero a menudo se ven eclipsados o expulsados del mercado debido a los jugadores dominantes de Estados Unidos.

Google, por supuesto, domina el mercado de búsqueda en la web, realizando el 77% de todas las búsquedas en Internet y procesando 400.000 cada segundo recopilando cantidades significativas de datos en el proceso. Tal dominio significa, como bien dijo Cedric Villani, especialista en inteligencia artificial, que las grandes empresas extranjeras amenazan a Europa con la "cibercolonización".

Las plataformas en línea que intervienen en la compra y la venta representan el 60% del consumo privado de bienes y servicios digitales. Europa no puede ser indiferente y abrir ciegamente su mercado a plataformas extranjeras que sólo están creando monopolios. Su objetivo es encerrar tanto a los compradores como a los vendedores en su ecosistema: ser el punto central de la mayoría de las transacciones digitales. Este nivel de centralización se ha convertido en sinónimo de dependencia de los oligopolios tecnológicos y de falta de soberanía nacional. Incluso las empresas "locales" que creemos que tenemos trabajando en IA son a menudo muy dependientes de la tecnología estadounidense.

La buena noticia es que todos los problemas que existen con los mercados y plataformas cerradas y patentadas pueden resolverse fácilmente con una cadena de bloques. A través del GDPR, Europa y Francia ya han sido los primeros en regular la privacidad de los datos, protegiendo tanto los derechos individuales como la soberanía digital de gigantes tecnológicos extranjeros. La cadena de bloques -que de hecho se ha desarrollado más rápidamente en Europa que en Silicon Valley- puede llevar esto un paso más allá, y puede transformar Europa en el próximo Crypto Valley. La IA descentralizada significa que los algoritmos se ejecutan directamente en los dispositivos de los usuarios finales, lo que evita que los datos confidenciales se envíen a la nube.

Además, en lugar de tener un intermediario entre las personas que compran y ofrecen bienes y servicios digitales, la cadena de bloques permite los mercados de igual a igual. Estos mercados a menudo no tienen cargos, lo que significa que todo el valor puede ser capturado por compradores y vendedores. Por otro lado, cuando los gigantes de la tecnología de Estados Unidos tienen un monopolio, pueden cobrar tarifas significativas, forzar ciertos tipos de pagos y coaccionar a los usuarios finales de muchas otras maneras. Con un enfoque descentralizado, ninguna persona o empresa controla el contenido. Los proveedores y compradores deciden por sí mismos lo que deben incluir en el mercado.

Puede resultar tentador querer hacer de Europa un lugar atractivo para algunos de los grandes nombres de la tecnología y la IA, pero debemos reconocer lo que estamos sacrificando al hacerlo. Muchas startups locales no pueden competir porque tener un monopolio significa que puedes, más o menos, hacer lo que quieras, incluso si eso significa involucrarte en prácticas comerciales injustas o hacer cosas que son buenas para tu balance final pero malas para los usuarios reales. Sin embargo, una forma de evitar esa cibercolonización es adoptar tecnologías descentralizadas. Son la clave tanto para la innovación como para la soberanía.