CEO de Overstock revela fecha estimada para vender negocio minorista para enfocarse en blockchain

Patrick Byrne, fundador y CEO del gigante minorista estadounidense Overstock, planea vender el brazo minorista de su compañía para centrarse en blockchain a principios del próximo año, informa The Wall Street Journal (WSJ) el 23 de noviembre.

Byrne, conocido en la industria de blockchain por su compromiso con la tecnología, no reveló los detalles del acuerdo, ni mencionó a compradores potenciales; sin embargo, le dijo al WSJ que espera que el acuerdo se cierre en febrero del 2019.

El WSJ informa que Byrne ha estado planeando vender su negocio de comercio electrónico desde el 2017 para dedicarse por completo a los proyectos de blockchain.

De acuerdo con WSJ, la filial de Overstock enfocada en Medici Ventures es la causa de pérdidas visibles para la compañía. En el 2017, Medici perdió $22 millones, mientras que en los primeros nueve meses del 2018 ya perdió $39 millones. Las pérdidas totales para Overstock ascendieron a $163,7 millones para el período reportado del 2018.

Byrne, sin embargo, sigue siendo firmemente optimista acerca de sus empresas de blockchain. "No me importa si tZero [uno de los proyectos respaldados por Medici] está perdiendo $2 millones al mes. Creemos que tenemos una fusión fría en el lado de blockchain", explicó en la entrevista.

Medici losses compared to overall Overstock losses in 2017-2018

Pérdidas de medicamentos en comparación con las pérdidas generales de exceso de existencias en el 2017-2018. Fuente: WSJ

Overstock se lanzó en 1999 para vender el excedente y la mercancía devuelta en línea y se convirtió en un "pionero" en el criptoespacio al convertirse en una de las primeras compañías importantes en aceptar Bitcoin (BTC) en el 2014.

Según WSJ, una votación remota impulsada por blockchain en el estado estadounidense de West Virginia fue uno de los proyectos que Medici respaldó este año. Como informó Cointelegraph después del asunto, en las elecciones intermedias del 2018, 144 militares estacionados en el extranjero de 24 condados pudieron votar a través de la plataforma móvil descentralizada Voatz. A pesar de las preocupaciones sobre la seguridad de la votación móvil, los funcionarios de West Virginia consideraron que el experimento fue un éxito.

Otro proyecto apoyado por la división blockchain de Overstock es una plataforma de registro de tierras en Zambia. En agosto, Medici Land Governance se asoció con el gobierno de Zambia para desarrollar un sistema de propiedad descentralizada de la tierra, permitiendo a los propietarios rurales legitimar sus propiedades y obtener acceso al mundo financiero.