Informe: apenas se aprueban licencias para criptofondos en Hong Kong

Un año después de lanzar un innovador esquema de licencias para administradores de fondos de criptomonedas, el regulador de valores de Hong Kong ha emitido pocos y aislados.

Según un informe de Reuters el 5 de noviembre, las licencias introducidas por la Comisión de Valores y Futuros (SFC) de Hong Kong en octubre del 2018 aparentemente han dado pocas aprobaciones, y los reporteros han logrado identificar de forma independiente a un solo licenciatario.

Se dice que los criptofondos carecen de experiencia y apoyo

Si bien la confirmación de los números sigue siendo difícil a la luz de la política de discreción de la SFC —la cual rechazó la solicitud de comentarios de Reuters y no anuncia públicamente las aprobaciones de licencias—, los expertos de la industria han indicado que las barreras para los participantes del mercado siguen siendo altas.

Diginex, con sede en Hong Kong, operador de un "fondo de fondos" de criptomonedas, habría obtenido la aprobación de una licencia en junio, y el CEO Richard Byworth afirmó que la empresa creía que "es vital estar regulado para generar confianza con nuestros clientes, pero también en la industria".

"El año pasado hubo mucha emoción, pero desde entonces no hemos visto mucha actividad. No muchos gerentes nuevos en esta área tienen los antecedentes, la experiencia o el apoyo para organizar una empresa de este tipo, y esto ha significado que muchas aplicaciones ni siquiera se inicien”.

Fuentes anónimas dijeron a Reuters que la naturaleza estricta de las licencias y el marco regulatorio más amplio habían llevado a algunos criptofondos de Hong Kong al exterior.

Regulador no obstructivo, consideran fuentes de la industria

Sin embargo, otros tienen una perspectiva diferente, creyendo que no es la regulación per se sino el tiempo necesario para que los fondos desarrollen los sistemas requeridos de custodia, auditoría y ciberseguridad. Rocky Mui, socio de la firma de abogados de Hong Kong Clifford Chance, declaró:

"Mi opinión es que es un problema operativo y de infraestructura, más que algo obstructivo por parte del regulador".

Como de costumbre, la alta volatilidad y particularmente el "criptoinvierno" del año pasado se citan como factores que asustan a los solicitantes, y el socio de la firma de inversión de blockchain Kinetic Capital, Jehan Chu, argumenta que:

“Los malos retornos en el 2018 asustaron a las grandes instituciones respecto a asignar su dinero a criptofondos, lo que provocó que los sobrevivientes dejaran de lado sus planes de licencia. A medida que los inversores institucionales ingresen al mercado, los criptofondos desempolvarán sus aplicaciones de licencias y adoptarán un enfoque totalmente regulado”.

Como se informó, la SFC lanzó su esquema de licencias de fondos junto con orientación sobre estándares regulatorios en octubre del 2018, pero no formalizó un marco legal en ese momento.

En octubre se publicó un documento formal, que incluye un requisito para que los administradores de fondos mantengan un capital líquido de un mínimo de 3 millones de HK (USD 383,000) —y su capital líquido requerido variable— así como para nombrar un custodio funcionalmente independiente.

Sigue leyendo: