Sebastián Serrano, CEO de Ripio: “Las criptomonedas son vistas erróneamente como una amenaza”

Ripio nació en 2013 en Argentina y ha recorrido un largo camino en el mundo de las criptomonedas en Latinoamérica, expandiéndose por varios países. Cointelegraph en Español conversó el 18 de abril con el co-fundador y CEO de la firma, Sebastián Serrano, para conocer más sobre esta empresa y su perspectiva mirando hacia el futuro.

Fernando Quirós (FQ): Ripio es una de las primeras empresas importantes del mundo cripto en Argentina. ¿Cuándo y cómo surgió la idea?

Sebastián Serrano (SS): Ripio nació en el año 2013, primero como un procesador de pagos en bitcoin y poco tiempo después como una billetera digital para comprar, almacenar y vender criptomonedas. Yo había comenzado a programar software desde muy joven, ayudando a desarrollar el primer proveedor de Internet de mi ciudad en mi adolescencia. Luego cursé estudios en la ciudad de La Plata (Buenos Aires) donde conocí a Luciana Gruszeczka, con quien lideré desde 2007 una empresa de desarrollo de software para diversas startups de Latinoamérica. Hacia 2012 exploré y me sumergí de lleno en el mundo de Bitcoin y las criptomonedas. Mi pasión por el nuevo ecosistema me llevó a idear el proyecto de Ripio en San Francisco, obteniendo financiación inmediata de grandes nombres de Silicon Valley, como Tim Draper y Digital Currency Group.

FQ: ¿Cómo está conformado el equipo? ¿Dé que campos vienen sus integrantes?

SS: El equipo está conformado por profesionales de diversas industrias: operaciones y finanzas de IBM, Accenture y bancos como ICBC, Patagonia y Comafi, marketing de Mercado Libre y Despegar, entre otros. Hoy el equipo de Ripio cuenta con más de 80 integrantes.

FQ: ¿En qué países operan?

SS: Argentina, Brasil y México. Y estamos en expansión hacia Perú, Colombia, Chile y Uruguay.

FQ: ¿Con qué criptomonedas trabajan? ¿Cuáles son las más usadas por el público?

SS: BTC, ETH y DAI en nuestra wallet. BTC, ETH, DAI, BCH, ZEC, RCN, MTB en nuestro exchange. BTC y la stablecoin DAI son las más usadas por nuestro público.

FQ: ¿Crees que es necesario que existan regulaciones de los exchanges por parte de los gobiernos?

SS: Es necesario que exista una regulación inteligente, entendiendo el potencial de la tecnología Blockchain y acompañando la evolución positiva de los nuevos mercados construidos alrededor de ésta. A medida que la adopción de las criptomonedas crece, es lógico que tanto entidades estatales como financieras busquen mayores regulaciones y controles. Las regulaciones son el resultado lógico y legitimador de la expansión masiva de la nueva economía digital.

Te puede interesar: Matías Goldenhorn, director para Latinoamérica de Athena Bitcoin: "Nuestro cajero número 100 es una ayuda para el pueblo venezolano"

FQ: ¿Las criptomonedas permiten realmente la inclusión financiera a personas que están fuera del ecosistema bancario tradicional?

SS: Sí, al menos así lo vemos desde Ripio. No creo que el esfuerzo deba estar en ampliar la inclusión financiera dentro de las reglas del sistema tradicional, porque este mismo sistema ya está cambiando de paradigma y rápidamente. La clave hoy es crear la infraestructura de acceso a la nueva economía digital para generar una nueva inclusión para todos los segmentos de la población y es ahí donde debemos trabajar, con el objetivo de crear un nuevo sistema, más transparente, seguro y eficiente.

FQ: ¿Los bancos van a convivir con las criptomonedas o se resistirán?

SS: Muchos bancos se van a resistir al principio porque las criptomonedas son vistas erróneamente como una amenaza o un peligro para el sistema financiero, así como Internet fue vista en los 90 como el fin de los medios; o las redes sociales en los 2000 como el fin de las relaciones personales (hoy está muy claro que no sólo no las eliminan sino que de hecho las potencian y las hacen evolucionar). A medida que el desconocimiento, el miedo y la incomodidad alrededor de la tecnología Blockchain se vaya desvaneciendo va a florecer el terreno de la colaboración y las oportunidades entre las instituciones financieras tradicionales y el nuevo paradigma digital.

No dejes de leer: Alejandro Beltrán, Country Manager en Colombia de Buda.com: "Bitcoin muestra que llegó para quedarse"

FQ: Teniendo en cuenta la coyuntura de gran inflación en Argentina ¿Crees que las criptomonedas pueden ser una alternativa de ahorro?

SS: Por supuesto. De hecho el uso de Bitcoin y Dai -"criptomoneda estable" (stablecoin) que mantiene una paridad 1 a 1 con el dólar estadounidense- son utilizadas ampliamente como una forma directa de inversión y ahorro entre los más de 250.000 usuarios de Ripio en Argentina.

FQ: ¿Y una alternativa para medios de pago?

SS: Este tema es más complejo porque hoy las criptomonedas no son ampliamente utilizadas para realizar pagos sino como una forma de ahorro o inversión (al menos fuera del mundo de los videojuegos, donde los gamers ya acostumbran realizar micro-pagos con monedas digitales). Soy muy optimista en el desarrollo de soluciones como Lightning Network en Bitcoin para revertir esta tendencia.

FQ: ¿Cómo ven el uso de criptomonedas para transferencias internacionales o envío de remesas?

SS: Sin dudas son una herramienta clave para estos usos, sobre todo en Argentina y muchos países de América Latina, donde las comisiones y la burocracia inherente para realizar este tipo de transacciones por medios tradicionales son prohibitivos.

FQ: ¿Qué falta para que crezca la adopción de estas nuevas tecnologías?

SS: Creo que la clave para que esta tecnología crezca en adopción de forma exponencial, es necesario no sólo brindar las herramientas para operar sino también fomentar la educación financiera. Desde Ripio venimos trabajando desde hace varios meses en el desarrollo de una nueva plataforma (disponible en un mes) que combina diferentes servicios de inversión y financiación con contenidos relevantes para aprender sobre cada aspecto de esta nueva tecnología. Sabemos que la información de calidad es el paso indispensable para la adopción.

Te puede interesar: S. Barrio, gte de ventas de Qubit Brokers: “En Venezuela o Argentina, las criptomonedas pueden ser una alternativa a la volatilidad del dinero”