Gobierno de Sierra Leona dice que no se utilizó Blockchain oficialmente en las elecciones después de engañosas campañas publicitarias

Después de un montón de noticias de que las elecciones presidenciales de Sierra Leona del 7 de marzo fueron las primeras basadas en Blockchain gracias al apoyo brindado por la empresa de tecnología de votación Agora, el Gobierno de Sierra Leona ha negado oficialmente cualquier uso de Blockchain para cuadrar los resultados electorales por la Comisión Electoral Nacional (NEC).

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La Comisión Electoral Nacional utiliza una base de datos propia para cuadrar los resultados de la elección. Esta base de datos fue desarrollada originalmente para las elecciones de 2012. Se amplió y actualizó antes de las elecciones de 2018. La base de datos fue desarrollada en C++ y se ejecuta en MS SQL, ninguno de los cuales son aplicaciones de código fuente abierta. Y no utilizan Blockchain de modo alguno.

En respuesta a las acusaciones de deliberadamente engañar al público acerca de su papel en la elección, Agora también publicó una declaración oficial en Medium el 19 de marzo. La declaración explica su papel legítimo en las elecciones como observador internacional, subrayando sus declaraciones anteriores que nunca pretendieron contar resultados oficiales de las elecciones en su prueba electoral Blockchain.

Según el post de Medium, Agora fue acreditado por el NEC para cubrir los 280lugares de votación en el distrito occidental de Sierra Leona, y que un "despliegue parcial de [su] tecnología fue usada en la elección.”

El proceso de registro de los votos de los ciudadanos de Sierra Leona fueron como sigue: los votantes colocaron sus papeletas en cajas, que luego fueron vaciadas en frente de los observadores electorales para contar en voz alta, mientras que Agora "registraba manualmente cada papeleta en nuestra Blockchain utilizando un dispositivo digital.” Agora no desempeñó ningún papel una vez que las urnas fueron trasladadas al centro de cómputo regional de NEC, dice su post.

Las discrepancias en los resultados de NEC y resultados del Ágora, como observó la RFI, fueron atribuidos a un sistema diferente de consideración de cuáles votos eran inválidos, escribe el post de Medium de Agora.

Agora también detalla lo que describen como una "campaña" dirigida contra la compañía por una organización denominada Plataforma de elección abierta de Sierra Leona (SLOEDP). Según Agora, SLOEDP alcanzó a periodistas y escribió posts en blogs "atacando nuestra participación en la elección", tal vez debido a la superposición de la naturaleza de las dos tecnologías de la organización.

Morris Mara, el fundador de la Sensi Tech Hub en Freetown, capital de Sierra Leona, dijo a RFI que "lo que me preocupa es la emoción que siguió lo que hicieron:”

“Lo que estos chicos [Agora] están diciendo es genial. Pero no lo han probado realmente porque básicamente tomaron una tarjeta de papel de los resultados y lo pusieron en su sistema. Eso es lo que todos están haciendo, no es nada nuevo.”

Agora terminó su post de Medium con una invitación para trabajar con SLOEDP:

“Titulares sensacionalistas se han convertido en una "norma" de la internet, y estamos de acuerdo en que ambas empresas y medios de comunicación tienen la responsabilidad de cubrir los acontecimientos con precisión. Este fue el primer gran acontecimiento mediático de Agora, y estamos creando políticas internas en apoyo de ese objetivo en el futuro. Invitamos a SLOEDP a unirse a Agora en la creación de un diálogo positivo y honesto que conduzca al establecimiento de las elecciones verificables digitalmente en Sierra Leona.”

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