Singapur es el anfitrión del encuentro de Tecnología Finaciera más grande del mundo

Singapur, hogar de unas 400 start-ups de Fintech y más de 100 instituciones financieras, es más ambicioso que nunca para hacerse con la corona global de Fintech. El Festival Fintech, patrocinado por la corporación y dirigido por el gobierno, está en su segundo año, esta vez más grande y mejor que el anterior.

Con un total de cinco días del 13 al 17 de noviembre, el evento del festival da la bienvenida a los asistentes con su cálido clima tropical en el pequeño estado insular. Tuve la suerte de ser invitado como miembro de los medios de comunicación para presenciar el mayor encuentro de todos los actores en el ecosistema fintech: nuevas empresas, inversores, instituciones financieras, corporaciones y agencias gubernamentales.

It’s always summer in Singapore. Photo credit: Lucia Ziyuan

Siempre es verano en Singapur. Crédito de la foto: Lucia Ziyuan

Cubriendo todo lo actual y de moda en fintech desde la tecnología de contabilidad distribuida hasta el riesgo regulatorio, estamos viendo a oradores de alto prestigio y funcionarios gubernamentales haciendo apariciones en el evento. Si bien sería imposible informar cada detalle, haré todo lo posible para resaltar lo notable en este artículo.

La experiencia del festival

El festival fue un evento de interior que ocupó tres salas de exposición en la Expo de Singapur. A su llegada, el escenario del evento ya estaba lleno de delegados de todo tipo de nacionalidades que charlaban con todos los acentos imaginables. Después del registro, me recibieron de inmediato los stands de expositores de los patrocinadores del festival: Deloitte, Prudential y KPMG, entre otros.

Corporate sponsor booths like Deloitte’s take up the majority of exhibition real estate

Los stands de patrocinadores corporativos como Deloitte ocupan la mayor parte de los inmuebles de exhibición

Comparado con otros eventos de fintech en los que he estado, los stands de este festival fueron mucho más creativos y atractivos con nuevas tecnologías genuinamente emocionantes en exhibición. Deloitte, por ejemplo, mostró su tecnología de reconocimiento de voz y tono para mitigar el riesgo. PayNow, la red de pago peer-to-peer más grande de Singapur, exhibió cómo el dinero se puede mover de manera instantánea con solo el número de teléfono del destinatario con un escaparate experiencial.

Definitivamente no faltan acontecimientos para la celebración de la semana. El festival se divide en tres tipos principales de eventos y muchos segmentos más pequeños que se ejecutan simultáneamente. Había tantas cosas sucediendo cada minuto en cada esquina del lugar que uno fácilmente puede ser frenado por el miedo a la exclusión digital (FOMO, por sus siglas en inglés). Justo cuando me dirigía a una charla de conferencia intrigante sobre el libro abierto, al mismo tiempo había otra charla de fintech emocionante e inclusiva que estaba sucediendo en un escenario diferente.

Mientras que los pisos abarrotados son un poco difíciles de navegar y demasiados eventos ocurren simultáneamente, con la ayuda de la aplicación oficial del evento pude planificar y marcar los eventos que me interesan de antemano. Incluso las charlas de conferencias a las que asistí estuvieron llenas: la gente estaba de pie para estas conversaciones de una hora de duración. El entusiasmo de la multitud fue increíble.

SFF event app. Image source: Google Playstore

App del evento SFF. Fuente de la imagen: Google Playstore

También había varias estaciones de trabajo y áreas de descanso para relajarse y charlar, junto con abundantes opciones de comida, gracias a las variedades que la capital de alimentos del sudeste asiático tiene para ofrecer. Incluso compré una ensalada personalizable preenvasada de una máquina expendedora con pago sin contacto y pensé en el famoso contrato inteligente de Nick Szabo como analogía de la máquina expendedora. Qué momento tan fintech.

cashless payment at salad vending machine. Photo credit: Lucia Ziyuan

Máquina expendedora de ensaladas sin pago en efectivo. Crédito de la fotografía: Lucia Ziyuan

Caja de arena Fintech: un enfoque de arriba hacia abajo para la innovación

Como anfitrión oficial, la presencia de la Autoridad Monetaria de Singapur (MAS) ocupa un lugar preponderante en todo el evento. La ambición de la agencia gubernamental de adoptar un enfoque de arriba hacia abajo para la innovación fue pronunciada: incluso hay un brazo dedicado de fintech dentro de la organización llamado grupo "Fintech e Innovación".

En particular, la MAS es conocida por sus audaces experimentos dentro del entorno limitado de regulación (caja de arena) de Fintech. Si no ha oído hablar de esto, la caja de arena Fintech es donde la MAS da luz verde para probar nuevos productos o soluciones en un ambiente controlado en los casos en que estas nuevas ideas no hubieran pasado el escrutinio de los reguladores para seguir adelante.

En el festival, la caja de arena de la MAS cobró vida con un escenario de recinto construido literalmente con arena real. En un discurso del Sr. Ong Ye Kung, ministro de educación y segundo ministro de defensa, tuvimos una idea de lo que un marco de regulación liberal estructurado podría funcionar para la innovación financiera.

Sandbox literally made out of sand as open stage. Photo credit: lucia ziyuan

Caja de Arena literalmente hecha de arena como escenario abierto. Crédito de la foto: lucia ziyuan

El Sr. Ong citó el ejemplo de PolicyPal, el primer graduado de la caja de arena fintech de la MAS, ahora un corredor de seguros con licencia después de probar su solución en la caja de arena con un grupo limitado de usuarios. Además, mencionó que la MAS "aflojará aún más los límites normativos para los casos de caja de arena donde los riesgos no superan los beneficios potenciales de la solución para los consumidores". Eso significaría incluso un patio de recreo más grande para los innovadores fintech de vanguardia.

Otras iniciativas de innovación lideradas por la MAS incluyen la asociación con el MIT Media Lab en áreas clave que incluyen tecnología de libro distribuido, el programa global Hackcelerator y MAS Fintech Awards por el cual los proyectos dentro de Singapur y fuera de éste fueron recompensados con un generoso premio en efectivo.

Fintech está madurando

Si bien todavía hay mucho bombo alrededor de fintechs emergentes como las ICO y los bots de IA, tenemos la sensación de las conferencias y discursos que fintech está madurando ahora con una actitud más "adulta".

Por un lado, están ocurriendo más innovaciones en la sección tradicional, aparentemente "no disruptiva", como RegTech e Insurtech. Por otro lado, las actitudes de los creadores de fintech hacia la regulación se están aflojando. Menos personas están hablando de disrupción, y muchas empresas de fintech de etapa intermedia están buscando la alineación de intereses con los reguladores y las instituciones financieras.

En una mesa redonda titulada "Pagos alternativos: más allá del bombo", Brad Garlinghouse de Ripple, Taavet Hinrikus de Transferwise y Tim Grant de DrumG se sentaron a hablar sobre las monedas alternativas y más. Cuando se les preguntó si la sociedad se convertirá en una sin dinero en efectivo, todos dijeron que no se va a extinguir en el corto plazo. Al hablar sobre el papel de la institución financiera en la innovación fintech, los tres expresaron sentimientos positivos hacia el trabajo con los reguladores. Taavet Hinrikus dijo que "los empresarios tecnológicos están mejorando al tratar con los empresarios. Resulta que los reguladores te escuchan". Brad Garlinghouse dio un paso más al decir que es "importante para la industria ser proactiva y hablar con los reguladores".

Brad Garlinghouse, CEO of Ripple, breaking down altcoin hype for the audience. Photo credit: Lucia Ziyuan

Brad Garlinghouse, CEO de Ripple, desglosando el bombo de monedas alternativas para la audiencia. Crédito de la foto: Lucia Ziyuan

Y los líderes políticos también están observando estrechamente a la fintech. En un discurso sobre la inclusión financiera de la reina Maxima de los Países Bajos en el festival, su majestad dio 9 sugerencias para la inclusión exitosa de fintech: privacidad de datos, seguridad cibernética, alfabetización digital, educación financiera, identificación digital, conectividad, interoperabilidad, competencia leal e infraestructura física. Debes aceptar que estas son ideas muy puntuales.

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Y los gobiernos están haciendo un gran esfuerzo para competir por soluciones de innovación. En la conferencia de clausura por Yuriko Koike, gobernadora de Tokio, vimos los esfuerzos del gobierno para posicionar a Tokio como un destino deseable para la innovación financiera, como premios financieros y anuncios, así como un anuncio publicitario promocional para el turismo.

Conclusión

Más de 30,000 participantes, más de 100 nacionalidades: el festival fintech de este año tiene que ser el evento industrial más grande de la historia reciente. Es prometedor ver un crecimiento tan fuerte y un entusiasmo compartido en esta industria. No hay duda de que Fintech continuará haciendo grandes olas en el 2018.

Pero también nos alejamos con más preguntas que respuestas. A pesar del lenguaje globalmente compartido en Fintech, no existe un enfoque comúnmente acordado para la innovación de Fintech ya que el entorno regulatorio en cada país es muy diferente. ¿Qué significa para la escala de inclusión financiera? ¿Cómo se vería la verdadera interoperabilidad, especialmente en Blockchain? ¿Qué significa para los innovadores trabajar con los reguladores en la construcción de infraestructuras, y cómo?

Tal vez a la velocidad con la que avanzamos con la tecnología, veremos que las respuestas se revelan en el próximo festival de fintech.

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