Lightning Torch: cómo la comunidad unida le enseña a Jack Dorsey sobre las transacciones sin comisión y rápidas fuera de la cadena

En las últimas semanas, el protocolo de escalado de segunda capa de Bitcoin (BTC), llamado Lightning Network (LN), ha ganado mucho impulso, demostrando constantemente que se ha convertido en una solución viable para el infame problema de escalabilidad de BTC e incluso en un competidor potencial para el gigante estadounidense de los pagos Visa.

Gracias al experimento impulsado por la comunidad de Twitter llamado "the Lightning Torch,” LN ha sido ahora co-firmada por Jack Dorsey, quien dice que la integración del protocolo en la popular aplicación de efectivo de Square es una cuestión de "cuándo, no si". Además de la sensibilización, la campaña en los medios sociales también ha mostrado lo que la tecnología de LN está dispuesta a ofrecer en condiciones reales, pero también ha revelado algunas de sus deficiencias.

Una breve historia de Lightning Network, una ambiciosa campaña para abordar la escalabilidad de Bitcoin

La historia del protocolo se remonta a enero de 2016, cuando Joseph Poon y Thaddeus Dryja publicaron un libro blanco titulado "The Bitcoin Lightning Network: Pagos instantáneos fuera de cadena escalable". En él, apoyaron el talón de Aquiles de Bitcoin -el problema de la escalabilidad- y compararon la capacidad de la criptomoneda con Visa para ilustrar su punto de vista:

"La red de pago Visa alcanzó un máximo de 47.000 transacciones por segundo (tps) en su red durante las vacaciones de 2013, y actualmente promedia cientos de millones por día. Actualmente, Bitcoin soporta menos de 7 transacciones por segundo con un límite de bloque de 1 megabyte".

Alcanzar un volumen similar al de Visa en la red Bitcoin parecía apenas posible, dado que la gestión de este tipo de ancho de banda y almacenamiento requeriría una gran cantidad de potencia de cálculo. Sin embargo, Poon y Dryja argumentaron que hay una manera de hacer de Bitcoin una alternativa viable a los sistemas de pago existentes, manteniendo al mismo tiempo su descentralización y seguridad de firma, y eso sería un escalamiento fuera de la cadena.

Aparece LN, una red de canales de pago fuera de la cadena, que casi no requieren cargos y permiten transacciones rápidas y sin problemas que se realizan en una capa por encima de la cadena de bloques real.

"Con un canal de pago fuera de la cadena puedes depositar, por ejemplo, USD 100 una vez y pagar la tarifa de red por ello, y luego pagar a tu tienda favorita tantas veces como desees, sin pagar ninguna tarifa de transacción a la red, hasta la suma de USD 100", explica Eyal Shani, investigador de la cadena de bloques del grupo consultor Aykesubir. Añadió:

"En lugar de pagar una transacción y enviarla a toda la red, usted envía una 'promesa' cifrada y firmada de que le debe a la otra parte, digamos, USD 10 de los USD 100'. Finalmente, si la parte pagada necesita el dinero para otro propósito, cierra el canal enviando la promesa a toda la red. Teóricamente, puedes hacer millones de transacciones por el doble de la tarifa de la red".

De esta manera, los usuarios pueden realizar numerosas transacciones fuera de la cadena de bloques y luego, cuando terminen, registrarlas como una sola, ahorrando así mucho procesamiento para el libro mayor. Para describir con mayor detalle el funcionamiento de los canales, Shani hace una analogía con los baldes de agua, enfatizando una de sus principales deficiencias en el camino:

"Cuando depositas dinero en él, estás llenando el cubo y luego, cuando lo gastas, pierde lentamente agua. El cubo también puede estar lleno, ya que no puede contener demasiada agua. Debido a esto, por ejemplo, una vez que abras un canal LN, no puedes recibir dinero de inmediato - tu cubo está lleno, y primero tienes que gastar un poco. Sin embargo, basado en el hecho de que quieres transferir (usualmente) dinero de A a D, a través de los canales de B y C a lo largo del camino
es un verdadero problema mantener el canal de todos con suficiente liquidez (es decir, el saldo) para hacer la transferencia".

Aunque LN ha sido diseñada específicamente para la cadena de bloques de Bitcoin, añade Shani, el concepto puede realizarse en otras cadenas de bloques. - por ejemplo, está la Raiden network creada para Ethereum (ETH).

Además, como Cointelegraph informó en un análisis más profundo de LN, la red también está probando los llamados intercambios atómicos de cadena cruzada, que son básicamente transferencias de tokens entre diferentes cadenas de bloques. Si se implementa correctamente, esta característica podría permitir intercambiar rápidamente -y con poco o ningún coste- una determinada criptomoneda por otra diferente y, por lo tanto, poner en tela de juicio el uso de los exchanges de criptomonedas.

The Lightning Torch - de una turba local a un poderoso movimiento co-firmado por el CEO de Twitter

Lightning Torch, también conocido como LN Trust Chain (Cadena de Confianza de LN), es un experimento impulsado por la comunidad con el objetivo de crear conciencia sobre el protocolo y probar su robustez.

Se lanzó el 19 de enero, cuando el usuario de Twitter y entusiasta de Bitcoin Hodlonaut anunció que estaba dispuesto a pasar 100.000 Satoshis (la unidad más pequeña de un Bitcoin) a través de LN a la primera persona que pareciera confiable. Ese voluntario tendría que añadir otros 10.000 Satoshis y enviar la cantidad total a otra persona dispuesta a participar, y así sucesivamente.

El proceso se parece un poco al relevo de la antorcha olímpica, de ahí el nombre de "Lightning Torch". Eventualmente, el hashtag #LNTrustChain comenzó a circular para facilitar la comunicación entre los miembros de la comunidad involucrados en el experimento, dando al movimiento un impulso adicional a los medios sociales.

"El experimento consiguió tracción bastante rápido entre mi pequeña burbuja de Twitter. Los primeros 100 pases tardaron menos de una semana". Hodlonaut le dice a Cointelegraph a través de los DM de Twitter. "Creo que el día más ocupado fue el primer día, el 19 de enero, con más de 20 pases. El ritmo de paso ha disminuido con el tiempo, principalmente porque la gente está tratando de hacer pases a personas específicas en lugar de simplemente enviar a una de las facturas que se les envían en twitter".

En el momento de la publicación, la antorcha ha sido llevada por más de 240 personas en 52 países diferentes. La lista de participantes incluye, entre otros, a una abuela de un criptoentusiasta de 88 años de edad, al CEO de Twitter Jack Dorsey, al gigante de los derivados financieros Fidelity Investments, al cofundador de LinkedIn y antiguo Director de Operaciones de PayPal, Reid Hoffman y el desarrollador principal Monero (XMR) Riccardo Spagni, quien pasó la antorcha durante un vuelo.

"Estaba entusiasmado con LN, y quería divertirme/experimentarme con él." Hodlonaut recuerda. "Tenía curiosidad por ver hasta dónde podía llegar algo así. No esperaba que durara mucho ni que llamara mucho la atención... Así que lo de @jack fue bastante alucinante".

Inicialmente, dice Hodlonaut, su objetivo era simplemente difundir la conciencia sobre la LN y su uso potencial. Él o ella ha estado interesado en el protocolo desde los días de las pruebas de la red, pero fue en septiembre de 2018 cuando Hodlonaut finalmente creó su propio nodo utilizando las instrucciones de RaspiBlitz. Hodlonaut continuó:

"Me interesé porque la naturaleza instantánea es fascinante. Poder enviar fracciones de bitcoin al instante de esta manera fue alucinante de la misma manera que mis primeras transacciones en la cadena después de descubrir Bitcoin en 2013".

A pesar de que la comunidad de LN se ha mostrado en general confiada y cooperativa, ha habido algunos obstáculos en el camino. Al principio, cuando la antorcha había acumulado alrededor de 250.000 Satoshis, fue secuestrada por un usuario indeseable.

"Pensé que era el fin, pero por su propia iniciativa el tipo que envió al ladrón, se resentía con una nueva persona de su propio bolsillo para mantener viva la antorcha", dice el fundador del movimiento.

Luego, alrededor de 2,5 millones de Satoshis, la antorcha cayó en manos de una persona reacia que declaró que no la iba a transmitir.

"Él era hostil al experimento, llamándolo una estúpida tontería. Pero una vez más, el tipo que se lo envió, reenvió a una nueva persona de su propio bolsillo", dice Hodlonaut, resumiendo en algún momento:

"Resulta que esta comunidad es bastante impresionante."

Futuro previsible: donaciones a Bitcoin Venezuela, negociaciones con un importante minorista de Estados Unidos que ha dejado a Visa

Ahora que el movimiento está creciendo rápidamente, se ha establecido un hito más concreto. "El objetivo es llegar al tope de transmisión de Lightning Network a las 4.29 Msats", dice Hodlonaut. "La antorcha es entonces donada a @btcven [Bitcoin Venezuela] junto con los fondos de este evento".

Bitcoin Venezuela fue elegido por las dificultades económicas locales, explica Hodlonaut. De hecho, la economía de Venezuela ha caído en un 47% desde finales de 2013 , ya que el bolívar, la moneda local soberana, se ha estado inflando drásticamente bajo la política de Nicolás Maduro, el presidente del país. Como resultado, la población local ha recurrido en gran medida a Bitcoin, que, debido a su naturaleza descentralizada, parecía ser un medio de eludir la inestable moneda fiduciaria: el mes pasado, los volúmenes de comercio de BTC en Venezuela alcanzaron un nuevo máximo histórico.

"Ellos [Bitcoin Venezuela] tienen un largo historial de difundir la adopción de bitcoin, alimentar a la gente y tratar de poner en marcha infraestructura como una red integrada", dice el fundador del movimiento.

Mientras tanto, a pesar de estar todavía en su etapa infantil, la LN está acelerando el ritmo. Aunque todavía no está claro si el protocolo será capaz de destronar a Visa, hay signos prometedores. A principios de este mes, el importante minorista estadounidense Kroger anunció que sus tiendas de Smith's Food & Drug no aceptarán tarjetas Visa a partir del 3 de abril, citando las altas tarifas que la compañía impone a los grandes minoristas. "Visa ha estado abusando de su posición y cobrando a los minoristas tarifas excesivas durante mucho tiempo", dijo Mike Schlotman, Director Financiero de Kroger.

En respuesta, Anthony Pompliano, fundador de Morgan Creek Capital -una casa de inversión institucional con USD 1.500 millones en activos bajo gestión - sugirió a Kroger que implementara Lightning Network en sus tiendas. Según uno de sus tweets, las negociaciones ya han comenzado.