En el ámbito empresarial, la Blockchain ha pasado de ser un juguete experimental a una de las cinco prioridades estratégicas más importantes. Como tecnología que puede mejorar la seguridad y la coordinación tanto dentro de las empresas como entre ellas, se considera ahora un importante camino hacia la digitalización, en particular en un mundo empresarial cada vez más centrado en los datos.

Sin embargo, aunque en los últimos tres años se han mantenido altos niveles de inversión en proyectos blockchain de empresas, la cruda realidad es que la gran mayoría de ellos todavía no pasan de la prueba de concepto. De hecho, tan solo el 5% llega a la producción y, según la firma mundial de investigación y asesoría Gartner, el 90% de ellos necesitará ser reemplazado dentro de dos años para seguir siendo competitivos. Esto significa que hay un potencial monumental de recursos desperdiciados. 

Blockchain no era la solución correcta con la cual empezar

Aunque el furor de las blockchains se ha desvanecido considerablemente desde 2017, todavía hay ideas equivocadas en el espacio empresarial sobre lo que la tecnología puede lograr. En consecuencia, muchas empresas siguen intentando utilizar blockchain para casos de uso que se adaptan mejor a las bases de datos tradicionales. Por lo tanto, vale la pena revisar para qué sirve la blockchain. 

Solución: Confiar en la prueba "cuando la blockchain tiene una oportunidad". 

Si, y solo si, la respuesta a las cuatro preguntas siguientes es "sí", entonces hay potencial para avanzar:

Si no es así, será demasiado difícil lograr la aceptación a lo largo de la cadena de valor, en particular porque a menudo hay obstáculos técnicos y de gobernanza que hay que superar.

Si no es así, pueden utilizar simplemente una base de datos tradicional. La comprobación más fácil para saber si hay un déficit de confianza es preguntar: "¿conciliamos los datos compartidos por otra parte con nuestros propios datos?" Si es así, hay una deficiencia de confianza.

Si no es así, es probable que los participantes estén mejor con un intermediario que pueda proporcionar "confianza" de manera eficiente entre las partes.

De no ser así, será difícil obtener valor del almacenamiento descentralizado de estos datos. Por ejemplo, en un caso de utilización de una cadena de suministro en que los participantes desean actuar sobre los datos de temperatura procedentes del interior de los contenedores de transporte, esos datos deben estar disponibles de manera incorruptible para todos los participantes y estar estructurados de manera que se puedan utilizar fácilmente.

Los incentivos no se alinean

La tecnología blockchain en el contexto empresarial —donde dominan las redes con permiso— suele considerarse totalmente distinta de la "blockchain en la naturaleza", donde las redes sin permiso con sólidos sistemas de incentivos son la norma. Las iniciativas blockchain empresariales suelen ignorar el poder de los incentivos para alinear las acciones de las distintas partes de una cadena de valor.

Siguiendo con el caso de uso de la cadena de suministro, para que una solución blockchain empresarial sea eficaz, tendrá que crear un consorcio suficientemente grande de miembros, cuyos participantes procedan idealmente de todos los eslabones de la cadena de valor. Una red de la cadena de suministro que integre los nodos desde la fuente hasta el consumidor proporcionará la visibilidad universal necesaria para desbloquear mejoras como el rastreo en tiempo real, la fabricación justo a tiempo y la resistencia de la cadena de suministro. Ese es el objetivo, y si se logra, puede haber un enorme valor añadido para todos los participantes.

Sin embargo, es probable que algunos participantes necesiten incentivos para atraerlos a la red, en particular en su etapa inicial. Mientras que un minorista de carne de vacuno, por ejemplo, puede ver los beneficios del consorcio inmediatamente, un ganadero individual o la planta de envasado puede no hacerlo. El minorista, al saber exactamente de dónde procede la carne de vacuno y las condiciones de su viaje, puede cobrar una prima a los consumidores exigentes y ser increíblemente más eficiente cuando es necesario retirar productos contaminados. Sin embargo, para el ganadero individual, los beneficios de unirse al consorcio pueden ser menos evidentes, en particular si hay cargas adicionales como la instalación de sensores alrededor de la granja como fuente de datos de confianza.

Solución: Aprovechar los beneficios de la propia tecnología blockchain para integrar los incentivos de creación de redes.

Un consorcio empresarial que pueda integrar correctamente los incentivos crecerá orgánicamente y, en el proceso, desbloqueará los beneficios prometidos para todos los participantes. En nuestro ejemplo de la cadena de suministro de carne de vacuno, una solución es aprovechar la capacidad mejorada de reunión de datos del consorcio apoyado por la blockchain para ofrecer tasas de financiación tentadoras a los ganaderos que acepten unirse a la red. Por ejemplo, con los datos sobre las entregas confirmadas realizadas, la calidad de la carne de vacuno y la adhesión a las prácticas sostenibles registradas en la cadena, esos ganaderos se conectarán suficientemente con los financiadores situados en los mercados posteriores. Esos financiadores, que ahora pueden cumplir sus obligaciones de presentación de informes y auditoría y gestionar eficazmente el riesgo, pueden ofrecer préstamos a los ganaderos a tasas más competitivas de lo que hubiera sido posible de otro modo, atrayendo así a los ganaderos a la red.

No se pudo mantener un consorcio fuerte

En el contexto empresarial, la fuerza de la red blockchain es una gran medida de la fuerza del consorcio. En la mayoría de los casos, el consorcio es la red, así que si falla, el proyecto está muerto. Por otra parte, los consorcios fuertes engendran consorcios más fuertes porque, a medida que crecen, generan una gravedad que atrae aún más miembros y los efectos de la red comienzan a surgir.

Sin embargo, en esta etapa aún temprana de la curva de adopción de la blockchain empresarial, muchos consorcios siguen siendo relativamente débiles. En consecuencia, es frecuente que las empresas se unan a varios consorcios que trabajan en el mismo sector como cobertura contra el riesgo: En caso de que un consorcio fracase, la empresa también tiene otra opción. Esta realidad puede hacer que los miembros de los consorcios sean volubles. Pueden abandonar los consorcios si aparecen los primeros indicios de problemas, como vimos con la salida de miembros destacados del consorcio de Libra —incluidos PayPal, eBay, Mastercard, Stripe y Visa— cuando se hizo evidente que los reguladores estarían presionando contra la red propuesta para criptomoneda y pagos.

Solución: Adoptar un gobierno inclusivo desde el principio.

Aunque esta solución puede no estar en el ADN de la mayoría de las empresas —los miembros fundadores de los consorcios tendrán que limitar su poder y control desde el principio— es fundamental para el espíritu de descentralización y una fuente primaria de su poder. Una buena gestión pública, combinada con incentivos eficaces, puede sobrecargar el crecimiento de esas redes. Al confiar en que un grupo amplio e integrador de miembros de los consorcios actuará, gracias al poder de la democracia, en el mejor interés del conjunto, las empresas pueden mejorar la resistencia de los consorcios y aumentar las posibilidades de éxito a largo plazo.

Los principios clave para una gobernanza eficaz de los consorcios blockchain en el contexto empresarial son los siguientes:

El consorcio debe establecer reglas claras en cuanto al ejercicio del poder. Los procesos y las normas de datos para el consorcio deberían definirse colectivamente y, a fin de proporcionar el máximo alcance y aceptación, lo mejor es basarse en protocolos ampliamente adoptados como Hyperledger, Corda o Ethereum.

Aunque está bien que los miembros iniciadores tengan participación en la entidad jurídica que define el consorcio, es importante dar voz a las partes interesadas sin participación en el consorcio que probablemente se unan en mayor número a medida que la red crezca. Esto puede hacerse mediante el establecimiento de un consejo comunitario que, según las normas de gobierno, debe ser consultado sobre cuestiones clave como el desarrollo del producto y los cambios de protocolo.

Aunque los consorcios blockchain deben mantener una estructura de gobernanza inclusiva en consonancia con sus valores compartidos, la realidad es que también debe establecerse una entidad jurídica para que el proyecto cumpla las leyes pertinentes, como las relativas a la protección de datos. Por ejemplo, si bien los datos se almacenan de manera descentralizada en toda la red, las aplicaciones dentro de la plataforma deben integrar la privacidad por diseño. En este modelo, la entidad jurídica puede ocupar su lugar como controlador de datos para garantizar el cumplimiento de las leyes de protección de datos.

Aprovechar la revolución del código bajo

Así como las plataformas de código bajo como Mendix y OutSystems se han hecho cargo del desarrollo de aplicaciones, el futuro del desarrollo blockchain, en particular en el contexto empresarial, también es de código bajo.

Con los sueldos de los ingenieros de las blockchains creciendo a la par de la demanda de sus habilidades, es más importante que nunca que las empresas aprovechen las herramientas de ahorro de costes. Las actuales soluciones de middleware para construir soluciones blockchains empresariales pueden convertir a cualquier desarrollador en un desarrollador blockchain. Esto libera a las empresas y a los consorcios de los que son miembros para que experimenten de forma eficiente con la tecnología e iteren en los conceptos de casos de uso a un ritmo mucho más rápido. La mejor de estas plataformas va un paso más allá, proporcionando herramientas para una rápida integración en los sistemas heredados, entornos completos de desarrolladores y puertas de administración de sistemas para apoyar las fases posteriores a la Prueba de Concepto y la gestión del ciclo de vida de las aplicaciones.

Este artículo es un resumen de un informe más completo, que puede encontrar aquí.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados aquí son exclusivamente del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Matthew Van Niekerk es cofundador y director general de SettleMint —una plataforma de código bajo para el desarrollo blockchain empresarial— y de Databroker, un mercado descentralizado de datos. Tiene una licenciatura con honores de la Universidad de Western Ontario en Canadá y también tiene una Maestría en Administración de Empresas internacional de la Escuela de Negocios Vlerick en Bélgica. Matthew trabaja en Fintech Innovation desde 2006.

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