CFTC, organismo regulador de Estados Unidos, publica guía de contratos inteligentes y describe beneficios y riesgos

La Comisión de Comercio de Futuros de Mercancías de los Estados Unidos (CFTC) el centro de innovación fintech LabCFTC, ha publicado un manual sobre contratos inteligentes, de acuerdo con un anuncio oficial publicado el 27 de noviembre.

La cartilla es la segunda publicación educativa de LabCFTC, la primera de las cuales es la cartilla de octubre de 2017 sobre divisas virtuales. Como ha señalado el director del laboratorio, Daniel Gorfine, la nueva cartilla utiliza la tecnología de contratos inteligentes habilitada para blockchain, la cual, según él mismo señala, "se está utilizando para impulsar una mayor automatización en nuestros mercados y puede tener un impacto en una amplia gama de actividades económicas.”

El manual de LabCFTC comienza con una definición de los contratos inteligentes como "un conjunto de funciones informáticas codificadas" que permiten que "el código informático autoejecutable tome medidas en momentos específicos y/o en función de la ocurrencia o no ocurrencia de una acción o evento.”

Su objetivo es explorar una amplia gama de aplicaciones potenciales, desde el código rudimentario en bucle para el suministro de máquinas expendedoras hasta casos más complejos como los seguros de auto-ejecución y la liquidación de swaps de incumplimiento crediticio. 

Si bien se reconocen los beneficios potenciales de gran alcance de la utilización de contratos inteligentes, que incluyen una mayor eficiencia del mercado, la verificación segura de la identidad, la ejecución automatizada de las operaciones y la pronta presentación de informes reglamentarios, en el manual se describen varios riesgos y desafíos que los reguladores deben afrontar.

Se considera que estos incluyen la introducción de riesgos "operativos, técnicos y de ciberseguridad", así como de fraude y manipulación. La CFTC sostiene que deben adoptarse medidas para mitigar su posible uso para la elusión ilegal de las reglas, y que se requieren mecanismos de responsabilidad y normas de buen gobierno para atribuir adecuadamente la responsabilidad y abordar la solución de controversias en caso de mala conducta o error funcional.

El manual también describe el cometido de la supervisión de la CFTC, destacando las áreas en las que las entidades reguladas por la CFTC pueden tener uso para contratos inteligentes, particularmente en el sector financiero. El documento sugiere que muchos de los debates sobre los contratos inteligentes se centren en "utilizar los derivados como ejemplo", ya que estos "pueden digitalizarse y codificarse fácilmente". Un contrato inteligente puede automatizar el cumplimiento de una serie de contratos existentes, tales como contratos a plazo, futuros, opciones y swaps, señala el informe.

El laboratorio también aborda la interacción de los contratos inteligentes con los marcos legales, enfatizando que "la ley y la regulación existentes se aplican por igual independientemente de la forma que adopte un contrato". Los contratos o sus partes constituyentes, estén o no escritos en código, siguen estando sujetos a "otras leyes y reglamentos aplicables".

Como se informó, un ejemplo fascinante de riesgo técnico fue presentado este octubre por un grupo de analistas de la Universidad Northeastern y de la Universidad de Maryland. Su investigación argumentó que la mayoría de los contratos inteligentes basados en Ethereum (ETH) son "copias directas o casi directas de otros contratos", con el riesgo de que un contrato inteligente copiado contenga un código vulnerable o un código de error, que luego se duplica en todo el ecosistema.