Videojuegos y Blockchain: ¿Nueva experiencia para jugadores o más dinero para los desarrolladores?

Los cripto-video juegos finalmente están aquí, excepto que no lo están. En los últimos meses, un creciente flujo de juegos de ordenador han aparecido que han utilizado criptomonedas de una manera u otra; sin embargo, a pesar de su creciente frecuencia, solo un pequeño número de ellas han utilizado realmente la mecánica de Ethereum o Bitcoin para ofrecer una experiencia descentralizada de juego.

De hecho, la mayoría de ellos podrían pasar por juegos tradicionales sin pestañear a nadie, ya que el uso de criptomonedas o blockchain generalmente aparece más como una adición a las dinámicas de juego y géneros que como una reformulación fundamental de ellos. Blockchain Game, Alien Run,  Miner Simulator, Itadaki Dungeon , y Spells Of Genesis  son los cinco juegos relacionados con la cripto más populares disponibles ahora en la Google Play Store en términos de clasificación de usuario, pero los cinco funcionan perfectamente sin ningún tipo de elemento cripto o blockchain.

TOP 5 JUEGOS RELACIONADOS CON CRIPTO EN LA GOOGLE PLAY STORE

Aun así, esta continuidad demuestra que tales elementos se pueden integrar a la perfección a los videojuegos sin estropear lo que los hizo divertidos en primer lugar, resultando más populares los géneros: Puzzle (de 3 vías), juegos de estrategia, carreras 2D, juegos de plataformas 2D y juegos comerciales; hasta ahora, en albergar algún tipo de capa de cripto.

Como esta variedad sugiere, hay pocos límites o distinciones en cuanto al tipo de juego que puede “ponerse en la blockchain.’ Sin embargo, el uso de cripto en los videojuegos actualmente puede dividirse en tres categorías distintas: como una recompensa para el juego, como una herramienta promocional artificiosa, o como un verdadero modificador del juego. Como el siguiente panorama de la floreciente industria de criptojuegos mostrará, puede pasar cierto tiempo antes de que la tercera categoría se convierta en dominante…

Una rápida lección de historia

Los juegos basados en cripto ya tienen una historia modesta, aunque solo se hicieron populares a finales del año pasado con CryptoKitties, el juego de criar gatos que utiliza la blockchain Ethereum para comercializar y demostrar la propiedad del titular cripto-gatos. El primer título que podía legítimamente ser llamado un "cripto-juego” fue Dragon’s Tale, un juego de rol multijugador masivo online (MMORPG) que permitía a los jugadores invertir Bitcoin real en el resultado de una gran variedad de minijuegos. Lanzado el 12 de julio de 2013 como una versión beta, pero concebido por primera vez en 2010 por Andrew Tepper para desarrolladores de juegos, Dragon's Tale está ambientado en un mundo 3D abierto donde los jugadores podían cazar huevos, lanzar toros, pescar, y hacer competencias de monos, entre otros mini-juegos. Puede que no haya utilizado Bitcoin de manera más imaginativa que como un chip de juego virtual, pero al menos mostró que podrían mezclarse los mundos de criptomonedas y juegos de video, y sigue jugándose al día de hoy.

Dragon’s Tale

El fantástico mundo abierto de Dragon's Tale. © eGenesis

Aún más significativo fue el juego temprano Huntercoin, otro MMORPG primero surgiendo como un prototipo en septiembre de 2013. Se ejecuta en una bifurcación de la blockchain Namecoin, vio a los jugadores minar la propia criptomoneda (HUC) del juego por encontrar sus monedas en el mundo del juego y luego llevarlos a uno de los varios "bancos generadas aleatoriamente”, que realmente transfiere a los jugadores a criptobilleteras. Ha tenido un turbulento viaje desde que apareció por primera vez, con el fallecimiento del co-creador, Mikhail Syndeev, en febrero de 2014 y su código transfiriéndose al código básico de la sonda Bitcoin en 2016, pero el juego sigue siendo popular, proporcionando un testamento a la persistencia de la apelación de su mundo de juego descentralizada y mecánica.

Sin embargo, dado que se ha demostrado que los juegos podrían dejarse ejecutar sin estar sujetos a control directo desde un servidor centralizado, el resto del mundo de los videojuegos ha sido lento para ponerse al día. Previsiblemente suficiente, había un montón de sitios web de juegos de azar basados en Bitcoin tanto en 2013 como en 2014, como SatoshiDice, BitZino, Bitino, y Bit777, aunque estos no eran realmente videojuegos. También hubo un número de tokens que quedaron momentáneamente como una recompensa por jugar ciertos juegos en línea, tal como se ofrecieron las criptomonedas HYPER a mediados de 2014 con el lanzamiento del equipo de la moneda de los servidores de Counter Strike y Minecraft. Pero durante un tiempo, hubo algunos juegos diseñados específicamente con una criptomoneda o blockchain en mente, a pesar de que el 2015 finalmente brindó un modesto incremento en el número de juegos basados en ofrecimiento de criptomonedas como recompensa por jugar o como medio de pago. Estos juegos incluyeron las carreras multijugadoras TurboCharged, la plataforma FlapPig, y compañeros de plataformas SaruTobi. Como los juegos que vinieron antes y después de ellos, estos títulos eran todos "juega gratis”, aunque la mayoría ofrecen compras en la aplicación. Mientras que una vez más no utilizan tecnología de criptomonedas particularmente en formas imaginativas, su número creciente, al menos, sugiere que la idea de usar criptomonedas en video juegos es popular.

Este pareció ser el caso, a la vez que en 2016 se produjo otro aumento en el uso de criptomonedas y blockchains en los juegos. Aparte de la creciente cantidad de juegos ofreciendo recompensas Bitcoin, por ejemplo Grabbit y BitQuest, existe la versión del popular del juego Spells of Genesis de compraventa de tarjeta en septiembre de ese año. Desarrollado por el suizo EverdreamSoft, y utilizando su propia moneda BitCrystals (BCY), proporcionó un punto de inflexión, porque realmente utilizó la blockchain Bitcoin para guardar (y para garantizar la autenticidad de) las tarjetas coleccionables que permitían a los jugadores ganar. Este avance fue construido en el año 2017, cuando el juego de comercialización de tarjeta Force of Will y el juego de estrategia en tiempo real Beyond the Void se lanzaron. Primero se lanzaron como una versión beta abierta en abril de 2017, el último juego utilizó la blockchain Ethereum para ejecutar su propia criptomoneda Nexium (NXC). Significativamente, este uso sería repetido por el ahora famoso CryptoKitties, que se convirtió en la mayor Dapp Ethereum apenas una semana después de su lanzamiento el 28 de noviembre.

¿AllMine? ¿O de ellos?

A pesar de que CryptoKitties proporcionó una prueba de concepto en diciembre de 2017 de que la blockchain y las criptomonedas podrían explotarse para ofrecer una nueva experiencia de juegos (por ejemplo, la cría y el comercio de mascotas digitales únicas), el uso más común de criptomonedas en juegos hoy todavía gira en torno a recompensar a los jugadores por sus esfuerzos de juegos.

Esto es más evidente en AllMine, un juego de 3 partidas de rompecabezas à la Candy Crush previsto para el lanzamiento en PC en el segundo semestre de 2018. Desarrollado por la empresa interactiva californiana MyDream, el juego consiste en tres sub-juegos interrelacionados, los jugadores ganándose el derecho de jugar el segundo juego (sub-juego de minería) con el primer sub-juego (mini-juego basado). Como el nombre sugiere, los jugadores que participan en el juego de minería esencialmente permiten a sus ordenadores utilizarse para minar Jewel, la criptomoneda creada especialmente para AllMine.

AllMine

Los jugadores tienen que alinear iconos que coinciden en AllMine © MyDream Interactive

Parte del producto de este tipo de minería (que tiene muchos menos recursos que la minería Bitcoin) se destinará a los propios jugadores, mientras que la otra parte se destinará a los desarrolladores, que reinvertirán su participación en el juego de diversas maneras, incluyendo el desarrollo de actualizaciones y ofreciendo Jewelz como incentivo a ciertos jugadores para que sigan minando/jugando. Los jugadores tendrán la opción de cambiar sus Jewelz por otras criptomonedas o dinero fiat, pero aquí es donde la cosa se pone interesante, porque ellos también podrán utilizar sus monedas para financiar compras en el tercer sub-juego.

Este tercer sub-juego involucra la construcción de "Utopías" (granja esque-asentamientos) y rellenarlas con "Adoraboos" (criaturas míticas tiernas que los jugadores deberán recoger durante el sub-juego de minería y que pueden alimentarse y entretenerse). No solo los jugadores pueden subir de nivel sus utopías, sino que puede realmente desafiar (estilo Pokémon) a otros jugadores en batallas. El ganador de estas batallas es recompensado con una promoción de nivel de su Utopía, mientras que el perdedor no se recompensa con ninguna promoción y su Utopía se vuelve inaccesible durante tres días.

Adoraboo

Atrapando una Adoraboo ©MyDream Interactive

Hasta ahora, muy genérico, pero la parte interesante (o posiblemente manipuladora) es que los jugadores que actualicen más sus utopías tendrán una mayor oportunidad de ganar estas batallas y convertirse en el tipo de “Pokémaster” (o más bien, Adoraboo-master) que será la envidia de sus amigos. Por supuesto, la única manera de actualizar su Utopía es gastar los Jewelz que ganas, lo que significa básicamente que los jugadores AllMine más comprometidos no pueden ganar mucho beneficio de jugar el juego, ya que el producto de su actividad minera principalmente se gastará de nuevo en la transformación de sus utopías en máquinas de combate formidables.

Sistemas de recompensas similares (que cuelguen una zanahoria con forma cripto delante de jugadores solo para azotarlos con un palo en forma de compra) cada vez más se puede encontrar en otros lugares. Por ejemplo, Itadaki Dungeon es una aventura en 2D en la que los jugadores pueden encontrar y ganar mBTC (mili-bitcoin), pero que también ofrece compras dentro de la aplicación de diversos elementos para aquellos jugadores que deseen aumentar sus posibilidades de progresar en el juego. Asimismo, Reality Clash (que se estrenará a "finales de 2018"), es un shooter en primera persona (FPS) en el que "los jugadores pueden hacer dinero real" través de las armas que venden para Reality Clash Gold Coins (RCC). Sin embargo, lamentablemente tienen que adquirir la RCC en primer lugar para comprar esas armas, lo que sugiere que el equilibrio global de las compras y ventas acabarán a favor del grupo de realidad de juegos.

El tren Bitcoin

Actualmente, juegos que ofrecen recompensas cripto y están disponibles ahora o están por lanzarse pronto escasean (CryptoPop es otro ejemplo), con algunos ejemplos tempranos habiendo dejado de pagar en criptomonedas totalmente, como el suizo Bitcoin Bandit. Dicho esto, es más propenso que sean abundantes en el futuro cercano, dado el número de compañías que ofrecen plataformas que permitirán a los desarrolladores de juegos agregar sistemas de recompensa cripto a sus productos.

Por ejemplo, la corporación de servicios japonesa de internet GMO ha anunciado recientemente que su "aplicación basada en Bitcoin para recompensas en el juego" se lanzarían en agosto, con un juego (Whimsical War) ya se alinearon para utilizar esta app una vez que se haya lanzado. Asimismo, Kik se asoció con Unity Technologies en marzo para desarrollar un kit de desarrollo de software (SDK) para su criptomoneda Kin, permitiendo que cualquier desarrollador de juegos use Kin como un token de recompensa en el juego.

Esto también es algo que será posible a través de las próximas plataformas Tap Project y Nitro, el último de los cuales pretende tokenitizar todo el ecosistema de la industria de juegos, así como proporcionar recompensas específicas en el juego para jugadores a través de la criptomoneda NOX. A través de plataformas como esta, la industria de los videojuegos, que tendría su momento de oferta de moneda inicial (ICO), con desarrolladores que tuvieran acceso a una gama más amplia de fondos y financiación (a menudo de jugadores) que pueden haber disfrutado en el pasado.

Sin embargo, para cada desarrollador o empresa con la esperanza de crear un ecosistema basado en criptos para juegos que premien a jugadores y desarrolladores, hay quienes simplemente parecen estar sacando provecho en la prevaleciente cripto emoción. Tal como Long Blockchain Corp., algunos simplemente han añadido una asociación al Bitcoin o a los criptos o como una manera de conseguir interés adicional, incluso si esta adición no tiene mucho sentido en la materia en cuestión. En enero, por ejemplo, la acción RPG Imperatum presentó una moda denominada "Cripto Actualización" que está equipada con un "Modo Bitcoin," donde los elementos caen cada vez más frecuentemente y los enemigos se vuelven más enrevesados si aumenta el valor del BTC. Como "novela", como podría parecer a primera vista, podría destruir el disfrute del juego si el precio del BTC contraída o si subió a máximos lunares.

Imperatum

Captura de pantalla Imperatum ©Pro Social Games LLC

En abril, SuperFly Games Ltd hizo algo comparable con su Crypto Rider, un juego de conducción en 2D en el que los jugadores pueden correr a lo largo de los cuadros de precios históricos de diversas criptomonedas y que obtuvo su justa cuota de atención de la prensa. Sus altos y bajos resultan divertidos para un rato, pero Imperatum no incorpora nada esencial del funcionamiento de blockchains y criptomonedas en su propio funcionamiento interno, a menos que piense que las fluctuaciones de los precios volátiles son esenciales a Bitcoin et al.

Otro juego que saltó en la moda Bitcoin para fines promocionales fue el puzzler Montecrypto: The Bitcoin Enigma, que tras su lanzamiento en febrero prometió exactamente un Bitcoin (que valía entonces $9 860) para el primer jugador que pueda resolver sus 24 rompecabezas endiablados. Esto puede haber sido una muy buena recompensa para el equipo que finalmente logró esta hazaña el 24 de abril (cuando BTC valía unos $9 566),  ,pero está claro que, una vez más, este pago único poco o nada tenían que ver con el juego en sí, que hoy sigue siendo jugable sin ninguna recompensa cripto.

Minería humana

Dado que estas dos secciones describen cómo los desarrolladores han usado las criptomonedas ampliamente para recompensas o incentivos o para marketing, un uso común también fuera de los juegos de video, que puede parecer poco esperanzador para aquellos a quienes le gustaría ver el trabajo real de la tecnología de las criptomonedas en forma significativa en un juego de video. Afortunadamente, hay algunas señales de que esta tecnología ha venido haciendo una diferencia en la jugabilidad intrínseca y el funcionamiento de algunos juegos, y puede hacerlo en mayor medida en el futuro.

Para empezar, están los dolorosamente conocidos CryptoKitties, que no serían lo mismo sin la blockchain Ethereum, pues utiliza la última a fin de asegurar que las razas de los gatos digitales reproducidos son totalmente únicas, "100 por ciento propiedad" del jugador, y no podrán ser reproducidos, borrados o decomisados. También existe la muy similar CryptoFighters, por no mencionar UnicornGo y Let's Hunt Monsters de Tencent, que es prácticamente lo mismo, excepto por el hecho de que los jugadores de batalla tienen luchadores únicos, y que tienen que adquirirlos en el mercado oficial, haciendo que el juego sea otro ejemplo de una vaca de efectivo habilitada para cripto.

En cuanto a los jugadores que utilizan blockchains y criptomonedas a fin de aportar algo distinto de caracteres únicos pertenecientes totalmente a los jugadores, los ejemplos son aún pocos y lejanos. Sin embargo, un juego indie ofrece la esperanza de que los desarrolladores del futuro ocasionalmente tengan ideas originales en cuanto a cómo las criptomonedas pueden fusionarse con juegos de video. Este es el ya mencionado Huntercoin, un MMORPG híbrido criptomonedas/descentralizado que fue lanzado al público en febrero de 2014 por los desarrolladores aficionados, y que continúa generando buzz de bajo nivel debido a su singular dinámica. Lo que lo distingue es que ofrece el primer ejemplo de “minería humana”, en la que los jugadores minan su moneda (HUC) al viajar a través del mundo del juego multijugador masivo en línea (MMO) y lo encuentran. También ofrece el primer ejemplo de un servidor de juegos verdaderamente descentralizado, los desarrolladores siendo incapaces de influir en el desenvolvimiento del juego salvo cambiando el código subyacente.

Huntercoin

© huntercoin.org

Debido a sus orígenes de aficionados y descentralizados de la existencia como una bifurcación del blockchain Namecoin, Huntercoin inicialmente fue lento y con un toque de lag, pero muestra que es posible insertar blockchain y criptomonedas en el núcleo de un juego de video.

Si la industria del juego hace bien su promesa temprana sigue siendo una pregunta abierta, sin embargo, con la creciente prevalencia y popularidad de juegos com, CryptoKitties, AllMine Blockchain Game y Huntercoin, las criptomonedas algún día podrían convertirse en parte integrante del entramado de los videojuegos.

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