Iniciativa blockchain de Walmart e IBM tiene como objetivo rastrear cadena global de suministro de alimentos

Walmart y otras nueve compañías se han asociado con IBM para lanzar una blockchain para rastrear alimentos a nivel mundial a través de su cadena de suministro, informa The Wall Street Journal (WSJ) el 25 de junio.

La blockchain de Food Trust, que incluye Nestlé SA, Dole Food Co., Driscoll's Inc., Golden State Foods, Kroger Co., McCormick y Co., McLane Co., Tyson Foods Inc. y Unilever NV, han estado colaborando con IBM en la iniciativa desde el 2016, y comenzó a realizar pruebas del producto en agosto del año pasado.

El WSJ afirma que el objetivo de Food Trust es mejorar la capacidad de las empresas para identificar problemas relacionados con las retiradas de alimentos, como el seguimiento de los brotes más rápidamente para limitar el riesgo del cliente.

El vicepresidente de seguridad alimentaria de Walmart, Frank Yiannas, se refirió a la Blockchain de Food Trust como el "equivalente al seguimiento de alimentos de FedEx".

"Capturarías datos en tiempo real en cada punto, en cada producto alimenticio".

Aunque las marcas involucradas pueden ser competidoras en algunos casos, Chris Tyas, jefe global de la cadena de suministro de Nestlé, dijo que, independientemente de eso, están "trabajando juntas para garantizar la confianza de los consumidores".

Según IBM, el sistema Food Trust almacena los datos de aproximadamente 1 millón de artículos, destacando especialmente la calabaza en conserva Nestlé, las fresas Driscoll's y los muslos de pollo Tyson.

El WSJ escribe que la blockchain no estaba lista a tiempo para ayudar a rastrear la lechuga romana contaminada con E.coli en los EE. UU., que ha infectado a más de 197 personas en cinco estados. Yiannas señala que incluso si a la industria alimentaria le lleva años adoptar completamente la blockchain, en el futuro "los brotes no tendrán que ser así de grandes y duraderos".

En abril, Walmart había anunciado que estaba listo para usar blockchain para su negocio de alimentos en vivo. Recientemente, la compañía recibió una patente para el uso de la cadena blockchain para registros médicos, y ha presentado una patente para un mercado de clientes basado en blockchain para la reventa de productos Walmart.