TikTok dice que tiene alrededor de 100 millones de usuarios en Estados Unidos. La aplicación de propiedad china ha estado de moda entre los niños, adolescentes, y los jóvenes con sus entretenidos videos de baile, actuaciones dobladas y rutinas graciosas. Durante la cuarentena, todos hemos llegado a conocer esta aplicación de algún modo u otro, porque sus videos han estado en todos partes. Pero hay un problema. 

Recientemente, el presidente Donald Trump emitió decretos amenazando con prohibir la aplicación a menos que ByteDance, la compañía matriz de TikTok, la venda. La administración Trump dice que TikTok representa una amenaza a la seguridad nacional debido a sus vínculos con el Gobierno chino. Entonces, ByteDance está entre la espada y la pared. Podría simplemente cerrar operaciones en Estados Unidos o podría vender.  Twitter ha manifestado interés, pero la regulación podría impedir una posible adquisición. Oracle también ha levantado la mano. Sin embargo, Microsoft podría ser un candidato más atractivo. Y, junto a Microsoft, también tenemos a Walmart. La curiosa pareja podrían ser los nuevos dueños de TikTok en Estados Unidos, Canadá, Australia y Nueva Zelandia. 

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Durante meses, Trump ha acusado (sin pruebas) a TikTok de recopilar datos de ciudadanos estadounidenses y cederlos al régimen chino de Xi Jinping. La firma ha insistido que las acusaciones de Trump son falsas y que almacenan sus datos en Virginia, EE.UU. con una copia de seguridad en Singapur. Sin embargo, muchos expertos temen que sí hay razones para sospechar de TikTok. Resultaría muy improbable que el Gobierno chino haya permitido el crecimiento de TikTok sin un control. Después de todo, el Gobierno chino no apoya lo que no controla. No es casual que Facebook, Gmail, Whatsapp e Instagram estén bloqueadas en China

El 29 de junio, India prohibió TikTok después de que el Gobierno chino vetará un enfrentamiento violento en la frontera entre China e India que dejó al menos 20 soldados indios muertos. La prohibición se extendió a WeChat y a la red social Weibo por las mismas razones. Estas aplicaciones desaparecieron de la India por decreto gubernamental. 200 millones de personas utilizaban TikTok en la India (el doble de usuarios que los Estados Unidos). Instagram, propiedad de Facebook, sacó Reels, una imitación de TikTok para captar los usuarios que quedaron a la deriva. Reels también se lanzó en los Estados Unidos al poco tiempo después de la medida prohibitiva de Trump. Sin embargo, la imitación de Facebook, al parecer, no ha logrado cautivar a los usuarios de TikTok. 

Kevin Mayer, ex directivo de Disney, asumió las riendas de la compañía como CEO. Pero después de un par de meses enviando buenas vibraciones y optimismo renunció diciendo que el clima político había cambiado mucho. Es decir, la cosa se puso color de hormiga y de la noche a la mañana se vio envuelto un gran lío geopolítico indeseado. Para ByteDance, con sede en Pekín, las cosas no están fáciles. 

Ahora bien, con la prohibición en la India y la amenaza de Trump sobre la mesa, el destino de TikTok es sumamente incierto. La aplicación ha crecido muchísimo últimamente. Lo que pondría su valoración por los cielos, pero, ahora con esta tormenta diplomática, es muy difícil determinar el verdadero valor de TikTok. TikTok en manos chinas en Estados Unidos no vale mucho. Pero en manos de una gran compañía tecnológica ciertamente vale mucho más. 

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Claro que TikTok no es la única aplicación bajo amenaza. Trump también firmó una orden ejecutiva en contra de WeChat. 

WeChat es una especie de todo en uno chino. Es Facebook, Whatsapp, Twitter, Amazon, PayPal y MercadoLibre en una sola aplicación. Mantiene una estrecha relación con TikTok, porque, (al igual que ocurre con AliPay de Alibaba), WeChat, en China, está en todo. En China, las redes sociales más populares están perfectamente integradas a sistemas fintech.  

Se podría decir que en China el efectivo prácticamente ha desaparecido. Y no solo en Internet. En la calle, todo se paga con AliPay o WeChat Pay. Un café, un pan o la cena. Todo es un pago digital. Las grandes compañías tecnológicas son grandes operadores fintech. Las compañías tecnológicas en Occidente no han tenido tanto éxito en lograr esto como sus contrapartes en China, debido a las trabas regulatorias, pero sin lugar a dudas ese es el plan a largo plazo. Para nadie es un secreto que Facebook, con Libra, quiere convertirse en el WeChat Pay del mundo. 

¿Por qué Walmart está interesada en adquirir una red social? Walmart es un gigante de 58 años de antigüedad, con grandes tiendas en todas partes vendiendo artículos de uso diario, ropa informal y comestibles. A primera vista, resulta extraño su interés por TikTok. El interés de Microsoft, por otro lado, no sorprende a nadie. Porque una compañía tecnológica adquiriendo una red social no está cambiando ningún paradigma. Sin embargo, Walmart es un ave rara en este mundo. 

La integración entre comercio electrónico y redes sociales ha sido todo un éxito en China. TikTok abriría un mundo nuevo para Walmart. Por un lado, rejuvenecería la marca. Y, por el otro, la convertiría en una compañía tecnológica. Se podría decir que Walmart está buscando seguir el modelo de Amazon. Amazon ya no se identifica solamente como una tienda en línea. Amazon ahora es una compañía tecnológica. Y ese podría ser el camino que está trazando Walmart aquí con este paso. 

Esta adquisición de TikTok se parece mucho a una expropiación. Desde de todo, prohibición o venta no deja muchas opciones. Indudablemente que Zhang Yiming, el fundador de ByteDance, no debe estar saltando de alegría con esta situación. Zhang Yiming fundó la compañía en el 2012 y hoy es uno de los hombres más ricos de China. ByteDance es una de los startups más valiosos del mundo, pero los problemas en India y Estados Unidos son un duro golpe. Claro que una venta forzada es mejor que cerrar sin recibir un centavo. Debido a la popularidad de la aplicación, es posible que se efectúe la transacción. Del mismo modo, los nombres en el trato nos podrían estar revelando que hay una estrategia fintech en juego. 

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Si revisamos las compañías más grandes del momento, nos daríamos cuenta que tenemos de tres tipos: Tecnológicas, financieras y comercio minorista. Las compañías tecnológicas están entrando en el mundo financiero. Las financieras están entrando en el mundo tecnológico. Y el comercio minorista está adoptado tecnología y finanzas. En otras palabras, las líneas divisorias se están volviendo muy borrosas entre los tres sectores.

Por supuesto que estamos en los comienzos de una gran revolución fintech. Y una de las principales características de esta revolución será su diversidad. Con toda probabilidad, los usuarios tendrán muchas opciones. Y este mundo plural seguramente incluirá a Bitcoin y a las criptomonedas. Sería muy extraño un universo fintech sin cripto. ¿Por qué limitar las opciones, si puedes tener todas las opciones?