Por qué Bitcoin Gold fue excluido de la lista de Bittrex

El cripto intercambio Bittrex está listo para deslistar Bitcoin Gold (BTG), una bifurcación de Bitcoin (BTC), para el 14 de septiembre, después de que los detalles de un hackeo de 18 millones de dólares de la red de BTG en mayo emergieran esta semana. ¿Cuán inesperado fue este anuncio proveniente del intercambio, y cuáles son las posibilidades para BTG ahora que se ha encontrado en medio de otro escándalo?

Ideología de "Una CPU, un voto": Cómo se creó Bitcoin Gold

Bitcoin Gold (BTG) es una bifurcación de Bitcoin (BTC). Se separó de la cadena de bloques original el 24 de octubre de 2017, a una altura del bloques de 491.407. El proyecto se anunció por primera vez en julio de 2017 en Bitcointalk.org, cuando Jack Liao, CEO de LightingAsic y BitExchange, reveló que estaba buscando una forma de cambiar el algoritmo de prueba de trabajo (PoW) de Bitcoin del algoritmo SHA256 a Equihash.

"Dada la disfuncional realidad actual del sector minero de Bitcoin", como dice la hoja de ruta de BTG, Liao y su equipo querían crear una moneda digital que no requiriera hardware costoso y de última generación para la minería. A mediados de 2017, supuestamente el 70 por ciento de la minería de BTC fue realizada por los Circuitos Integrados de Aplicaciones Específicas (ASIC), es decir, hardware especializado diseñado exclusivamente para fines mineros. Los ASIC pueden realizar cálculos SHA256 de forma significativamente más rápida y eficiente que un ordenador normal. BTG, con su protocolo Equihash, a su vez, permitiría una explotación minera productiva impulsada por unidades de procesamiento gráfico (GPU) casuales.

Mientras tanto, a diferencia de su relativamente exitoso predecesor Bitcoin Cash (BCH) - una bifurcación de BTC cuyos partidarios afirman que es "la verdadera Bitcoin" - BTG no fue diseñada para hacerse cargo del Bitcoin original:

"Bitcoin Gold surge del deseo de proteger a Bitcoin y asegurar que no sólo mantiene su posición como la criptomoneda dominante, sino que continúa creciendo hasta que sus raíces liberadoras se extienden profundamente en la vida económica de todas las naciones".

En resumen, la ideología de BTG es ser una moneda virtual que tiene sus raíces en el Bitcoin original y devuelve el poder al minero casual equipado con una GPU. Esta ideología fue esbozada con más detalle en el libro blanco del proyecto:

"La visión de Satoshi de 'un-CPU-un-voto' fue reemplazada por un-ASIC-un-voto.... La resistencia ASIC es un atributo permanente de Bitcoin Gold. Es mucho más difícil crear ASICs para un algoritmo duro de memoria como Equihash que SHA256, sin embargo no es imposible. Si alguna vez llega el día en que los ASICs Equihash empiezan a proliferar y la minería comienza a centralizarse de nuevo, Bitcoin Gold tendrá otra bifurcación para implementar un nuevo algoritmo PoW".

"Esto es lo que se requerirá para que la minería justa sea accesible al público una vez más", dijo Robert Khune, estratega del proyecto Bitcoin Gold, a Bloomberg en octubre de 2017. "Una bifurcación exitosa demostrará que Bitcoin siempre tiene la capacidad de escapar de cualquier posible abuso de los fabricantes de hardware de minería."

Primera sangre: Ataque DDoS inmediatamente después del lanzamiento

Sin embargo, BTG tuvo un comienzo difícil. Inmediatamente después de su lanzamiento el 24 de octubre, el proyecto experimentó una importante brecha de seguridad. Según el tweet del equipo de BTG enviado ese día, su sitio en la nube estaba experimentando alrededor de 10 millones de peticiones por minuto, lo que estaba bloqueando el tráfico legítimo.

Unas horas más tarde, Bitcoin Gold twitteó que el ataque había sido "manejado", pero que "llevará un poco más de tiempo" para que el sitio funcione normalmente. El sitio web finalmente se puso en línea, pero la reacción de la comunidad fue evidente en ese momento: El ataque DDoS coincidió con un número de mensajes enfadados con respecto a las fallas de BTG, donde miembros de la comunidad señalaron que alrededor de 100.000 monedas de BTG estaban supuestamente pre-minadas - la confusión fue aclarada más tarde por el equipo de desarrollo, que explicó que algunas de las monedas fueron reservadas como un bono para el equipo - mientras que las GPUs podían ser utilizadas en operaciones mineras a gran escala, al igual que los ASICs.

Problemas de reconocimiento

Según la naturaleza de una bifurcación, para reclamar monedas BTG, los cripto usuarios tenían que tener el Bitcoin original en el momento de la bifurcación para recibir automáticamente una cantidad igual de BTG en la misma dirección. El equipo de BTG advirtió que la bifurcación estaba programada para ser realizada en noviembre de 2017, y recordó comprobar si los cripto intercambios soportaban la bifurcación para aquellos que tuvieran su BTC en plataformas externas en lugar de en carteras privadas de software o hardware. Normalmente, antes de una gran bifurcación, los intercambios hacen un anuncio explicando si a sus clientes se les reembolsarán las nuevas monedas o no.

Así, antes de la bifurcación, un número de grandes intercambios - incluyendo Coinbase, Poloniex y Kraken - declararon que decidieron no apoyar a BTG (aunque Poloniex lo hizo aproximadamente cuatro horas después de la bifurcación): 

"La información sobre esta bifurcación ha sido limitada y existen preocupaciones sobre su seguridad y estabilidad", declaró Coinbase en un comunicado de prensa. "Como resultado, no creemos que sea seguro permitir soporte para Bitcoin Gold en este momento."

Ese tipo de respuesta de algunos de los actores de la industria ha sido parcialmente provocada por el hecho de que, por un tiempo limitado, BTG estuvo en peligro de ataques de repetición. Durante un corto período de tiempo después del lanzamiento de la bifurcación, la criptomoneda no había implementado la protección de repetición completa - una característica de seguridad que asegura que las transacciones en una cadena sean inválidas en la otra cadena. Sin embargo, esta cuestión se resolvió el 1 de noviembre de 2017.

Curiosamente, otro de los principales intercambios de cripto con sede en Estados Unidos, Bittrex anunció un par de días antes de la bifurcación que apoyaba a BTG - sin embargo, también advirtió a sus clientes acerca de una serie de posibles deficiencias asociadas con la nueva moneda. Bittrex declaró que, en ese momento, Bitcoin Gold no tenía "código de consenso completamente formado; implementó protección de repetición; código adecuado para pruebas y auditorías; desarrolladores de código conocidos públicamente". Y el intercambio recordó a sus usuarios sobre el tema de las monedas preminadas:

"La base de código de Bitcoin Gold también contiene una premina privada de 8.000 bloques (100.000 BTG). Por favor, tenga en cuenta que si un mercado se abre, existe la posibilidad de que los desarrolladores vendan su BTG preminado en el mercado abierto".

Lanzamiento empedrado seguido de un atraco

El 13 de noviembre, Bitcoin Gold se convirtió en minable, ya que el equipo había colocado un tweet: "Para aquellos que tenían dudas, nació la cadena de bloques de BTG. #1CPU1VOTE"

"Se realizó un ataque masivo en un aparente esfuerzo por interrumpir el lanzamiento de la red principal, pero el equipo de Bitcoin Gold consiguió poner en marcha la red... aunque un poco más tarde de lo previsto", añadieron los desarrolladores de BTG en un comunicado oficial tras el lanzamiento.

Sin embargo, el lanzamiento de BTG fue complicado una vez más, aunque con un tipo de estafa mucho más común en el cripto mundo: Los ladrones utilizaron el handle @bitcoingolds de Twitter como base para engañar a los usuarios que migran para que entregaran su criptomoneda.

Además, a finales de 2017, el sitio web de BTG fue comprometido por una cantidad de tiempo no especificada, ya que promovía un enlace a una cartera falsa de BTG, animando a los usuarios a subir sus viejas claves privadas para reclamar sus tokens de BTG gratis. Una versión archivada del sitio web lo confirma. El equipo de BTG también había tuiteado supuestamente enlaces a la billetera fraudulenta y animado a los usuarios a usarla, lo que llevó a que se robara un total considerable de 3,3 millones de dólares.

La gota que derramó el vaso para Bittrex: Ataque de doble gasto

El 18 de mayo, Bitcoin Gold había experimentado su mayor hackeo hasta la fecha. Los secuestradores lograron acumular más de 18 millones de dólares en BTG de varias bolsas, incluyendo Bittrex.

Tras el ataque, el equipo Bitcoin Gold explicó que los atacantes estaban desplegando una combinación de un ataque del 51% y un doble gasto con el fin de estafar a los intercambios de cripto. Señalaron que los atacantes se dirigían a las bolsas ya que "aceptan grandes depósitos automáticamente, permiten al usuario comerciar en una moneda diferente rápidamente y luego retirarse automáticamente".

Así, los estafadores estaban haciendo grandes depósitos de BTG en las bolsas y, al mismo tiempo, enviando los mismos fondos a su propia cripto billetera. Cuando las bolsas se dieron cuenta de que la transacción era falsa, los hackers ya habían retirado fondos de las bolsas y multiplicado sus fondos originales.

Bittrex no ha especificado las cantidades que perdieron como resultado del ataque de BTG. Sin embargo, la bolsa ha solicitado más de 12.000 BTG (por valor de unos 255.000 dólares en el momento de la publicación) como compensación de Bitcoin Gold por el ataque de doble gasto.

Mientras que Bittrex ha culpado al algoritmo PoW de BTG como la razón que llevó al ataque de doble gasto, Bitcoin Gold afirmó que su equipo "no es responsable de la política de seguridad dentro de entidades privadas como Bittrex", añadiendo que las bolsas "deben gestionar los riesgos relacionados y son en última instancia responsables de su propia seguridad". Sin embargo, con eso, los desarrolladores de BTG reconocieron los riesgos representados por su propia cadena de bloques y ya han anunciado un plan de bifurcación de actualización.

El futuro incierto de BTG 

Tras el último ataque a BTG, la bolsa Bittrex decidió eliminar la divisa de su bolsa antes del 14 de septiembre, un movimiento que encontró aprobación entre un número de usuarios de Reddit. Bittrex maneja alrededor del 3,40 por ciento de las transacciones BTG/BTC en el momento de la publicación, de acuerdo con Datos de CoinMarketCap.

En respuesta, el equipo de desarrollo de Bitcoin Gold emitió una declaración, en la que argumentaba que, finalmente, Bittrex mitigó su ultimátum:

"Bittrex nos informó que ellos toman esta decisión porque el equipo de BTG no ' tomaría responsabilidad por nuestra cadena', y que tomar responsabilidad significaba pagar a Bittrex 12,372 BTG para cubrir la pérdida en la que ellos incurrieron. Más tarde nos informaron que cubrirían parte de la pérdida con sus propias reservas de BTG y nos pidieron que pagáramos los ~6,000 BTG restantes ($127,000), y que si no lo hacíamos, seríamos retirados de la lista".

Aunque todavía no está claro si otras bolsas seguirán a Bittrex en la eliminación de BTG de la lista, en el momento de la publicación, la cuota de mercado de Bitcoin Gold asciende a 368 millones de dólares, y la moneda cotiza en torno a los 21,39 dólares, situándose en el puesto 30º en el ranking de capitalización de mercado, de acuerdo con los datos de CoinMarketCap. En 2017, su desempeño fue mucho más impresionante, con el precio de BTC hundiéndose después de la aparición de BTG, que se ubicó en el quinto lugar en términos de capitalización total de mercado al final del año.