WSJ: 'Grupos de comercio' de criptos manipularon mercados para generar $825 millones en 2018

La manipulación de los precios de las criptomonedas se lleva a cabo en gran parte por "grupos de comercio" organizados que utilizan servicios como Telegram, según afirmó el Wall Street Journal en un estudio publicado el 5 de agosto.

Al revelar los resultados de la investigación en los mercados de criptomonedas, el WSJ sugirió que los esquemas coordinados de "bombeo y descarga" han visto a los comerciantes inflar y bajar los precios de varias criptomonedas este año.

Como resultado, dice, esos grupos están generando cientos de millones de dólares en ingresos para sí mismos, mientras que otros se ven afectados por las pérdidas una vez que los grupos venden en masa un activo en particular.

Solamente en los primeros seis meses del 2018, los grupos de comercio generaron ingresos de $825 millones.

El WSJ analizó 175 esquemas que comercializaban 121 monedas diferentes, afirmando que "más grupos de ese tipo existen, potencialmente agregando millones o decenas de millones más en actividad", agregando que estos "operan en salas de chat privadas, accesibles solo por invitación, generalmente supervisado por un moderador anónimo".

Como ejemplo del comportamiento del grupo comercial, el WSJ toma Cloakcoin, una criptomoneda alternativa antigua que experimentó varios bombeos de precios este año.

Un crecimiento repentino del 1 de julio en la gigante criptobolsa Binance fue el resultado de un grupo de comercio llamado Big Pump Signal, afirma el WSJ.

"El precio de cloakcoin se disparó en [...] Binance poco después de que Big Pump Signal enviara un mensaje a Telegram a los seguidores diciéndoles que compraran", describe la investigación:

"Los precios de los diez pares de Bitcoin más comerciados de Binance apenas se movieron durante el bombeo de Cloakcoin".

Los hallazgos agregan una nueva dimensión a las teorías de manipulación del mercado que han rodeado a los mercados de criptomonedas en los últimos meses.

Para Bitcoin, varias fuentes han afirmado factores como las liquidaciones de Mt. Gox y los principales bagholders han causado fluctuaciones artificiales de precios desde los máximos históricos de diciembre de 2017, mientras que otros han afirmado que tales actividades no habían influido en los mercados.