'No se puede prohibir Blockchain. Es matemática': una charla con Jimmy Wales

Esta entrevista ha sido editada y condensada.

"Jimmy Wales es bueno en el fracaso." ¿Quién pensaría eso? Aparentemente, Jimmy lo haría, ya que este es el mensaje que difundió durante su discurso en la criptoconferencia más grande de Europa, Blockshow, calificó el fracaso como "una parte esencial de la innovación." Pero la importancia de no rendirse también queda clara en su discurso: como cofundador de la enciclopedia en línea multilingüe compartió que Wikipedia no era su primer proyecto, pero el más exitoso hasta el momento.

Hablando en Berlín, la estrella del evento, anunció su nuevo proyecto que todos estaban esperando (es decir, ¡ni un solo lugar en la audiencia!) - WikiTribune, que Jimmy describió como "todo acerca de traer un periodismo neutral de alta calidad al mundo".

Jimmy Wales

Jimmy Wales dando un discurso en Blockshow en Berlín, Alemania, mayo del 2018. Fuente de la imagen: Blockshow

¿Y qué hay de las criptos?

Catherine Ross: Durante tu discurso, has llamado a las criptomonedas una burbuja, y también has expresado esta opinión en diferentes entrevistas. ¿Por qué piensas eso?

Jimmy Wales: Ya soy viejo y estuve en el mundo de Internet durante la burbuja de las puntocom, así que cuando digo que algo es una burbuja, no significa que creo que no hay nada de valor allí. Significa que hay mucho ruido y hay mucho dinero de inversión llegando, y se está invirtiendo en muchas cosas que en realidad no tienen sentido. Muchos proyectos van a fallar, pero también tenemos muchas estafas, muchos robos y muchas cosas locas. Entonces, solo le pido a las personas que tengan cuidado.

CR: Bueno, eso es justo. ¿Y tú eres inversor en criptos?

JW: No, no lo soy. He tenido algunas criptomonedas aquí y allá, pero no soy un inversor en absoluto, así que eso es lo otro que sé de mí. Tengo mis propios proyectos y más allá, que realmente no invierto.

CR: Si alguna vez decides lanzar un proyecto relacionado con blockchain, ¿qué tipo de proyecto será?

JW: No estoy planeando hacer nada directamente en el espacio de blockchain. Estoy muy intrigado por la idea. Mucha gente me ha lanzado sus ideas en el espacio del periodismo, simplemente no veo que tenga mucho sentido. Continuaré reflexionando y pensando. En esta etapa de mi carrera, no estoy tratando de obtener dinero de personas por algo en lo que personalmente no creo. Hasta que lo descubra, no voy a hacer nada.

CR: lo entiendo. Existe la posibilidad, pero el proyecto tiene que ser valioso.

JW: Tiene que resonar. Tiene que ser algo tan significativo para mí.

CR: Estoy seguro de que has oído hablar del escándalo de Facebook y Cambridge Analytica.

JW: Por supuesto.

CR: El asunto de la privacidad es realmente un tema aquí [en el mundo de la criptomoneda]. ¿Crees que la criptomoneda o la tecnología blockchain pueden ofrecer una solución?

JW: No lo sé. Sospecho que no. Creo que el problema es mucho más amplio y muchas de las ideas en esta área no lograron comprender los puntos de riesgo reales y resolver problemas que las personas realmente no tienen. Creo que lo más importante que está sucediendo es que los consumidores están comenzando a despertar a la idea de que compartir todos sus datos tiene consecuencias que quizás no hayan pensado. Hay buenas consecuencias. Una de las buenas consecuencias es que la publicidad es más relevante, y creo que los consumidores lo aprecian. Me gusta el hecho de que recibo anuncios de cosas que me interesan. No hay nada de malo en eso.

CR: ¿como los barcos?

JW: como barcos, por ejemplo, sí, exactamente. Recibo avisos de barcos porque me gustan los barcos, me interesan los barcos y puedo comprar un bote, y así sucesivamente. Es una cosa perfectamente sensata. Por otro lado, si los actores políticos están usando esto para crear disrupción y odio y sembrar divisiones en la sociedad para un juego político –eso es súper problemático y creo que la gente debería preocuparse por eso. También me preocupa la increíble presión que se ha ejercido sobre la industria del periodismo durante bastante tiempo. Ese ha sido un gran problema. La cantidad de periodistas excelentes, que están sin trabajo simplemente porque el mundo cambió de una manera que no es buena para el periodismo, es un problema. Creo que tenemos que encontrar la forma de superarlo y encontrar nuevas formas de apoyar el periodismo.

En el escenario, Jimmy destacó la importancia del periodismo justo en todos sus aspectos. Señaló que los medios no han estado desempeñando sus mejores habilidades. "En los últimos 15 a 20 años hemos visto un enorme declive en la financiación del periodismo que nos lleva al estado del mundo que creo desafortunado".

Esa es una de las razones por las que comenzó WikiTribune, una plataforma de noticias periodística basada en la evidencia en la que 'periodistas remunerados profesionalmente trabajan codo con codo con los miembros de la comunidad como iguales'.

CR: Hablando de periodismo, ¿has oído hablar de la prohibición de las redes sociales de la publicidad de criptomonedas y la prohibición de Google de la publicidad de criptomonedas?

JW: Sí, un poco.

CR: ¿No es la violación del Derecho de la Primera Enmienda? ¿Crees que es justo?

JW: Es realmente complicado. Lo primero que diré es que ciertamente no infringe la Primera Enmienda. La Primera Enmienda es la restricción sobre Congreso. Las plataformas privadas no están sujetas a la Primera Enmienda. En términos de imparcialidad, creo que el problema ahora es que se han presentado estafas muy claramente que no son solo violaciones técnicas de algunas reglas de seguridad, sino estafas donde se ha tomado su dinero. Ese es un gran problema, por lo que plataformas como Facebook y Google tienen que ser sensibles a eso. Ahora, ¿han reaccionado de manera exagerada? Posiblemente. Es una cosa muy complicada. Ciertamente, es algo que creo que debe ser considerado seriamente por todas las partes relevantes, los jugadores relevantes. Pero si las personas están anunciando valores en venta que violan las leyes de valores, ese es un problema real. No culpo a estas personas que dicen: "No queremos nada de eso".

Jimmy Wales

Jimmy Wales dando un discurso en Blockshow en Berlín, Alemania, mayo del 2018. Fuente de la imagen: Blockshow

CR: La [cripto] industria vio su mayor aumento en el 2017. ¿Reflejó de alguna manera en las búsquedas de Wikipedia? ¿Alguna actividad incrementada en páginas relacionadas con criptomonedas?

JW: Sí, estoy seguro. En realidad, no he analizado esos datos, pero lo que vemos en Wikipedia es que la consulta de búsqueda, los volúmenes de búsqueda para todo lo que tienden a seguir el ciclo de noticias. Las cosas que de repente se vuelven muy interesantes porque están en las noticias todo el tiempo, veremos muchas más búsquedas en Wikipedia. Porque, ya sabes, si simplemente lees en los medios principales sobre Bitcoin y las criptomonedas, será muy raro obtener una explicación detallada de cómo funciona y qué es, y Wikipedia es un lugar bastante bueno para ir por ese tipo de información de fondo amplia. Incluso la historia de Satoshi Nakamoto es una historia romántica, tiene una gran cantidad de prensa, es muy intrigante. Mucha gente lee el artículo sobre Satoshi Nakamoto, estoy seguro, millones de personas.

CR: Tienes un doctorado en finanzas, si no me equivoco.

JW: Hice un curso de doctorado, pero nunca terminé la disertación.

CR: ¿Fue a propósito o simplemente te aburriste?

JW: Simplemente no podía soportarlo más.

CR: entiendo eso. Ha habido muchas discusiones sobre cómo regular el espacio [cripto]. Y usted personalmente, ¿considera que la criptomoneda es una mercancía o utilidad?

JW: Hay muchos, muchos aspectos diferentes. Hay blockchain como tecnología. Blockchain como tecnología no es algo que necesite regulación. Ocasionalmente escuchará a un político decir: "Necesitamos prohibir la criptografía", pero eso es estúpido y loco, y nunca lo vas a hacer con las matemáticas. No puedes prohibir las matemáticas. No puedes prohibir Blockchain. Es matemática. Al mismo tiempo, vemos muchas cosas sucediendo que es muy difícil decir que son algo más que estafas. La gente está ganando millones de dólares en dinero ajeno sin rendición de cuentas y eso merece la aplicación de la ley para su investigación. Vemos muchos de los hacks y Bitcoin u otras monedas robadas porque alguien pirateó el servidor y obtuvo las llaves. Para eso está la policía, ¿no? Idealmente. Siento que ha habido muy poca respuesta. Ya sabes, si entraste en Citibank y saliste con $56 millones de dólares en oro...

CR: ¿No es tu dinero?

JW: Sí, no es tuyo. Fuiste, y cogiste un candado y robaste el oro real [y lo metiste] en la parte trasera de un camión, luego habría un ejército de agentes del FBI investigando esto. Siento que muchos de los robos con criptomonedas han pasado [sin resolver]. La policía dice, "No sabemos qué hacer", por lo que hacen muy poco. Eso no es para criticarlos, es solo el hecho de que no vemos el tipo correcto de respuesta de la ley. La gente no piensa en eso como regulación, pero, por supuesto, es ilegal robar cosas. También creo que para los consumidores y para la imagen de marca de todo el espacio de criptomonedas existe la sensación de que 'G, es muy especulativo, yo podría invertir $100 para ganar $1 000, o simplemente me robarían el dinero. Ese no es un buen comienzo para una revolución y la forma en que hacemos las transacciones. Creo que deberíamos dar la bienvenida al estado de derecho. Incluso diría que el estado de derecho es el primer paso, no importa la regulación. Y, por supuesto, corremos el riesgo, como siempre lo hacemos con la tecnología, de que los legisladores que casi no tienen conocimiento de lo que está sucediendo aprueben normas que no tienen ningún sentido. Hemos tenido eso en el espacio de internet para siempre. Lo tenemos, en mi opinión, ahora con GDPR, que creo que es simplemente loco. Es un intento de resolver nuestro problema, pero no va a resolver el problema. Es una carga.

CR: Parece un intento de simplemente 'hacer algo'.

JW: Exactamente. Lo que dije sobre GDPR, en realidad no soy el primero que dijo esto originalmente, pero he visto a gente decir: "Si vas a diseñar una regulación que tenga como objetivo consolidar a Facebook y Google en sus posiciones privilegiadas" , difícilmente se puede hacer mejor que GDPR porque es realmente una carga para las nuevas empresas, y no es una gran carga para ellos. "Quiero decir, es una carga para ellos, pero es un pequeño precio a pagar para mantener un monopolio. De todos modos, creo que ese es el tipo de cosas por las que creo que deberíamos estar preocupados.

CR: Bien, ¿y los gobiernos? ¿Deberían abrazar las criptomonedas y la blockchain? ¿Pueden ellos beneficiarse de eso?

JW: Depende. Yo diría que hay muchas aplicaciones potenciales interesantes. Creo que en este momento, una de las cosas que está sucediendo es que hay muchos vendedores o productos de venta ambulante que no funcionan, que son vapores, y los gobiernos pueden, como cualquier otro comprador, ser engañados. Deben ser muy cautelosos y muy cuidadosos. Creo que particularmente cuando están lidiando con el dinero de los contribuyentes, hay una muy buena razón para ser extremadamente cautelosos con las nuevas tecnologías, no para rechazarlas por completo, pero, ya sabes, la primera persona que viene y [te dice] "Vamos a poner todos sus registros de salud en la blockchain", [es necesario preguntarles] "¿En serio? ¿Qué significa eso exactamente? ¿Cómo exactamente eso va a ayudar? ¿Qué exactamente implica eso?" Porque vas a pagar millones por los consultores para hacer algo que realmente no funciona. No significa que no nos moveremos necesariamente en esa dirección, pero quiero ver a los gobiernos moverse con mucha cautela en este espacio.

 

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