Tu cartera, tu libertad: Blog de expertos

Blog Experto es la nueva serie de artículos de Cointelegraph que tienen como autoría a los líderes de la industria de criptografía. Abarca todo, desde la tecnología Blockchain, las criptomonedas, la regulación ICO hasta el análisis de inversiones. Si deseas convertirte en nuestro autor invitado y ser publicado en Cointelegraph, envíenos un correo electrónico a mike@cointelegraph.com.

Antes de que se inventara la tecnología Blockchain, había muy pocas opciones si necesitabas almacenar valor. Podías comprar una caja fuerte y guardar tus objetos de valor allí: oro, joyas, notas de banco o confiar en un tercero como un banco para que lo haga por ti. El sistema bancario moderno, el sistema de reserva fraccionaria, solo funciona si los depositantes dejan sus fondos en sus cuentas bancarias. Es la forma más conveniente y, hasta hace poco, la más segura de mantener tu dinero.

¿Qué obtienes a cambio de dejar tu dinero en el banco? Se acerca a una tasa de interés del cero por ciento en tus depósitos y tiene que pagar comisiones para hacer casi todo, mientras tanto, las tasas hipotecarias son del tres al cuatro por ciento en los Estados Unidos. No solo eso, sino que las compañías de tarjetas de crédito te cobran una tasa de interés del 20 por ciento si no pagas el saldo total al final del mes, y la mayoría de las personas piensan que es totalmente normal porque es lo único que sabían. Esto está a punto de cambiar.

El eslabón más débil

Lo sorprendente de las criptomonedas es que, aunque todavía necesites pasar por un intercambio centralizado, por ahora, para comprarlas, no tienes que dejarlas allí una vez que las hayas comprado; puedes retirarlas a tu propia cartera. Los intercambios siempre han sido el eslabón más débil de todo el ecosistema de criptomonedas; son conocidos por ser propensos a los piratas informáticos. El más grande fue el hack de Mt. Gox en el 2013 - 2014, cuando más de 750,000 Bitcoins de sus clientes fueron robados ($470 millones en ese momento, más de $5 mil millones al precio de hoy).

Desde entonces, más ataques han ocurrido, aunque ninguno tan dramático como el de Mt. Gox. Estos hacks son responsables de uno de los mayores malentendidos entre Bitcoin —y las criptomonedas en general— y el público: las criptomonedas no son seguras. Así que vamos a dejar las cosas claras: la Blockchain Bitcoin nunca ha sido pirateada y ninguna tecnología existente puede hacerlo en el futuro previsible (la principal amenaza en el futuro lejano es la informática cuántica). El problema para muchas personas es que los mecanismos del sistema bancario están tan arraigados en su cerebro que no entienden que con las criptomonedas no es necesario que un tercero tenga sus fondos, puedes hacerlo tú mismo.

Obtenga sus monedas en almacenamiento en frío

Cuando dejas tus monedas en un intercambio, en realidad no las posees, tienes un "te debo" del intercambio por la cantidad de monedas que tienes allí. El intercambio las posee en tu nombre. Esto significa que una vez más vuelves al viejo sistema donde tienes que confiar en un tercero con tu dinero.

La forma más segura de almacenar tus monedas es almacenarlas en tu propia cartera. Puedes tomar la forma de una cartera de papel que puede generar aquí, donde tendrás tu clave pública (para recibir monedas) y una clave privada (para enviar monedas). También hay carteras de hardware como las fabricadas por Trezor o Ledger. Cuando envía sus monedas a uno de estos tipos de carteras, las almacenas en "almacenamiento en frío", lo que significa que las almacenas fuera de línea. En realidad, no almacenas ninguna moneda allí, todavía están en la Blockchain, pero almacenas tus claves privadas. La opción de cartera de hardware es más segura ya que nunca tienes que revelar tus claves privadas; están encriptadas en el dispositivo y solo se usan para firmar transacciones cuando sea necesario, cuando deseas enviar tus monedas. Mi preferencia personal va a Ledger, no solo porque es una empresa francesa (estoy predispuesto aquí), sino también porque han demostrado un excelente nivel de atención al cliente. Cuando la bifurcación de Bitcoin Cash se realizó el 1 de agosto, fueron de los primeros en poner a disposición de los usuarios esta nueva moneda alternativa.

La belleza de controlar tus propias claves privadas es que mientras los intercambios pueden ser pirateados o cerrados por los gobiernos y sus activos y cuentas bancarias incautadas o congeladas, nadie puede tocar tus monedas. No hay forma de que esto pueda suceder si tomas las precauciones adecuadas. Ya escucho que algunos de ustedes susurran "lavado de dinero" u "omiten controles de capital". Si bien esto es posible con ciertas criptomonedas (Bitcoin no es adecuado para eso ya que todas las transacciones son rastreables), ofrecen un nivel de protección de su riqueza que era inimaginable hasta que se inventó la tecnología Blockchain. Anda a preguntarle a las personas que hacen cola en Zimbabwe para retirar sus depósitos de los bancos, lo que ellos pensarían acerca de no tener que depender de un banco para mantener su riqueza...

Un cambio de juego para los países no bancarizados y en desarrollo

¿Sabías que más de 2.5 mil millones de personas no tienen una cuenta bancaria? Esto se debe a que son demasiado pobres para calificar, o porque no tienen acceso a una sucursal local, o simplemente porque creen que no tienen ningún uso para ello. Cuando no tienes la capacidad de ahorrar dinero, lo más probable es que estés atrapado para siempre en la pobreza. Incluso si logras guardar unos pocos billetes cada mes, la inflación destruye la mayor parte del valor a lo largo del tiempo, especialmente si vives en un país que no tiene una moneda particularmente fuerte. Observe el desempeño de las monedas fiduciarias en África y América del Sur en las últimas décadas: es espantoso.

Ahora, por primera vez en la historia, hay una manera de almacenar riqueza sin depender de ningún tercero, para estar protegido de gobiernos corruptos o incompetentes, políticas monetarias catastróficas, y que puedes enviar en segundos en todo el mundo. Si dejas de mirar las criptomonedas a través de la lente de los países desarrollados, rápidamente te das cuenta de que, aunque las criptomonedas pueden ser muy atractivas en los países desarrollados, no tienen nada que ver con el potencial de disrupción en el mundo en desarrollo.

Si bien es probable que gran parte de la conversación se centre en Wall Street y los inversionistas en países ricos en el futuro inmediato, no se equivoquen: las personas de los países en desarrollo saltarán a las criptomonedas al igual que saltaron a los teléfonos celulares sin pasar por la fase de la línea fija. Esta es una razón más para ser optimistas sobre las criptomonedas.

Vincent Launay es especialista en finanzas en el Banco Mundial en Washington DC. Tiene una Maestría en Finanzas de HEC Paris y una cuadro CFA. Las opiniones e interpretaciones en este artículo son suyas y no necesariamente representan las opiniones del Banco Mundial o Cointelegraph.