¿Qué es Ripple y cómo funciona la \"criptomoneda de los bancos\"?

Ezio Rojas
16 ABR 2019
¿Qué es Ripple y cómo funciona la \"criptomoneda de los bancos\"?

Cointelegraph

1.

¿Qué es Ripple y cómo funciona?

Algunos le llaman el “Caballo de Troya” usado por los bancos para entrar a las criptomonedas mientras que otros defienden que es un proyecto con un desarrollo tecnológico bastante interesante e innovador. Ripple (XRP), más allá de la lucha entre detractores y defensores a lo largo de toda su historia, se ha posicionado como una de las criptomonedas más importantes del mercado y es importante tenerla en consideración.

A pesar de que se diga que Ripple es la criptomoneda, en realidad Ripple es la empresa que respalda a la criptomoneda XRP. La empresa Ripple fue fundada en el año 2012 de la mano de Chris Larsen y Jed McCaleb en los Estados Unidos, específicamente en California. A finales del 2015 la empresa se consolidó con la idea de un protocolo de pago único y una red denominada RippleNet.

El XRP es la criptomoneda que funciona dentro de dicha red y para poder brindar una definición exacta sobre este activo debemos dirigirnos hasta la fuente oficial y es por ello que tomaremos la definición que nos brinda su Código Fuente en GitHub:

“XRP es un activo público, sin contrapartida, nativo del libro mayor XRP, y está diseñado para unir las diferentes monedas en uso en todo el mundo. XRP se cotiza en el mercado abierto y está disponible para que cualquiera pueda acceder. El libro mayor XRP se creó en 2012 con un suministro finito de 100 mil millones de unidades de XRP. Sus creadores obsequiaron 80 mil millones de XRP a una empresa, ahora llamada Ripple , para desarrollar el libro mayor XRP y su ecosistema. Ripple usa XRP para ayudar a construir el Internet de valor, marcando el comienzo de un mundo en el que el dinero se mueve de manera tan rápida y eficiente como la información actual.”

El libro contable de Ripple funciona de forma descentralizada y con un algorimto de consenso que permite la liquidación y registro de transacciones en una base de datos que no opera con ningún tipo de operador central. Cuando se menciona que Ripple es una criptomoneda “centralizada” es porque una gran cantidad de las monedas se encuentran en posesión de los desarrolladores de la misma (la definición misma de la moneda dice que 80% de todas las monedas creadas son poseídas por estas personas).

2.

¿Ripple es igual al Bitcoin?

A pesar de que ambas se llaman criptomonedas, las semejanzas no son muy visibles. Si nos fijamos en su definición y en los caracteres que lo conforman, vamos a encontrar que existen diferencias fundamentales entre esta moneda y la criptomoneda de mayor valor en el mercado, el Bitcoin. Vamos a detallar cuales son las principales diferencias que podemos observar entre ambas monedas.

Diferentes objetivos

Ripple no busca desplazar el sistema tradicional, en realidad se plantea como un mecanismo para “unir las diferentes monedas en uso en todo el mundo”. Más que convertirse en la moneda global, Ripple busca cooperar con el sistema financiero actual y sus distintas monedas creando una red que permita la realización de transferencias de una forma más rápida, segura y económica.

Por otro lado, el Bitcoin si plantea convertirse en dinero digital e inclusive, más que un método de pago diario, se ha venido comportando como un activo para refugio de valor y/o un activo de inversión, copiando un comportamiento similar al que puede verse en activos como el oro.

No se concibe la minería igual

Si nos fijamos en la definición que se brinda del XRP, podremos detallar que el minar Ripple es una tarea imposible, y ello es debido a que ya los tokens, los 100 mil tokens que se planteaban al momento de su creación, han sido emitidos en su totalidad. Ello implica que no veamos conceptos como algoritmos de concepto, dificultad de minería, halving o Pools de minería dentro del espectro de Ripple.

Como sabemos, la minería en Bitcoin es complementa diferente y si involucra una participación más descentralizada con usuarios de todas partes del mundo aportando su potencia computacional.

No hay implementación de la tecnología Blockchain

Ripple no emplea la tecnología de cadena de bloques tal y como la concebimos en el Bitcoin y el resto de las criptomonedas. Para mantener las operaciones, se emplea un ledger de consenso distribuido que por medio de una red conformada por servidores que se encargan de validar y cifrar las operaciones dentro de la red.

La diferencia aquí es claramente marcada puesto que sabemos que el Bitcoin utiliza la tecnología Blockchain y todo lo que ello implica.

3.

¿Por qué se le llama la “moneda de los bancos”?

Para responder esta pregunta es necesario que ahora chequeemos la página oficial de Ripple y su definición de la moneda XRP y en ella mencionan que el activo criptográfico fue:

“Creado para uso empresarial, XRP ofrece a los bancos y 
proveedores de pago una opción confiable y bajo demanda para obtener 
liquidez para pagos transfronterizos.”

Como vemos, esta definición encaja con lo que mencionamos anteriormente, Ripple no busca ser la moneda global, pretende ser una herramienta dentro del sistema financiero. Más específicamente, Ripple quiere ser una opción para los pagos transfronterizos.

¿Cómo funcionan estos pagos transfronterizos? Para poder funcionar, Ripple cuenta con su propia red, la “RippleNet”. Este sistema, planteado para mejorar y sustituir el sistema SWIFT actual que utilizan los bancos, permite que las transferencias de activos dentro de la red se hagan en un plazo de 4 segundos y con pagos de comisión ínfimos.

Para que los bancos puedan operar dentro de esta red deben seguir un procedimiento bastante simple. Primero se procede a comprar XRP, posteriormente transfieren estas monedas dentro de la red RippleNet para que lleguen a la cuenta del banco receptor deseado y finalmente, el banco receptor procede a cambiar estos XRP por la moneda FIAT que deseen.

Como podemos ver, es un modelo de negocio que genera una oferta y demanda constante y fluida del activo y la realidad es que su mercado que se ha mantenido así, con un volumen de mercado diario bastante alto. Ello obviamente ha influenciado en que el precio de Ripple se mantenga con cierta estabilidad en el tiempo.

Asociaciones de Ripple con bancos

A nivel de habla hispana, los bancos más importantes con los que Ripple ha hecho alianzas es con Itaú y Banco Santander, sin embargo con este último se están haciendo trabajos para la filial del banco en Reino Unido. Respecto al resto de los bancos de otras partes del mundo, Ripple también tiene importantes asociaciones que mostrar.

Podemos reseñar por ejemplo la asociación con el Banco Federal de la India, uno de los bancos más grandes del país asiático. Este banco, que también es uno de centros financieros más grandes en el sector de las remesas dentro del país, ha decidido utilizar la tecnología de Ripple para pagos transfronterizos para todo lo relacionado al mercado de remesas que maneja.

En Asía también pero esta vez en Japón, Ripple cuenta con una alianza con el grupo financiero SBI para la implementación de una aplicación de pagos denominada MoneyTap. La aplicación ya cuenta con cierto apoyo dentro del sistema bancario japonés y ha logrado su implementación en distintos sectores. SBI también intervino para lograr que la aplicación esté autorizada por los reguladores financieros japoneses.

En Alemania, la red de bancos de Reisebank empezaron a probar la aplicación de la RippleNet para transferencias de fondos entre los bancos de la red y bancos ubicados en el extranjero. Dicha demostración generó cierta aceptación al lograr hacer las transferencias en un tiempo promedio de 8 segundos por transacción.  

Además de estas alianzas bancarias, Ripple cuenta con una asociación con R3, una empresa de desarrollo de software empresarial con implementación de la tecnología Blockchain. La asociación implica que desde el mes de diciembre, el token XRP es el único token compatible dentro de la red de pagos universal Corda Settler, desarrollada por la empresa R3.

A su vez, esta red de pagos universal Corda está siendo explorada por la empresa SWIFT, el mismo sistema que utilizan actualmente los bancos para los envíos de dinero transfronterizos. De lograrse mayores acuerdos entre ambos, pudiéramos ver a SWIFT explorando también la red de RippleNet para la realización de pagos.

Al ver estos casos de aplicación, que no son todos pero demuestran la utilidad de Ripple como sistema, podemos evaluar que se trata de un proyecto que ha ido logrando una adopción considerable dentro del mercado financiero. Al ser una de las pocas criptomonedas que está logrando cumplir con sus objetivos planteados, muchos nos preguntamos hasta dónde llegará Ripple en lo que respecta su precio y desarrollo.

4.

¿Dónde comprar Ripple?

En sus comienzos, no muchos exchanges quisieron acoger el token XRP dentro de sus plataformas ya que existían ciertos temores ante la posesión centralizada que tiene el token. Sin embargo, posteriormente distintas casas de intercambio terminaron de aceptar la moneda.

Exchanges en donde se enlista el token XRP de Ripple

Los exchanges que presentan un mayor volumen de transacción con la criptomoneda XRP de Ripple para hoy (abril de 2019) son los que mencionaremos a continuación:

Donde comprar Ripple con moneda FIAT

Si queremos entrar a la “revolución bancaria” de Ripple por medio de nuestras monedas FIAT, tenemos distintas opciones que nos permiten la compra con euros, dólares y algunas de las monedas locales de Latinoamérica.

Cómo comprar Ripple con euros

Los bancos europeos están haciendo varias pruebas con Ripple y no es difícil encontrar opciones que nos permitan comprar Ripple con euros. Vamos a explorar algunas de las opciones más populares y fáciles de ejecutar.

Coinbase

Ripple fue una de las últimas monedas que se incluyeron dentro del Exchange americano y su inclusión abrió una serie de opciones para compra-venta de este activo. Para los usuarios de la Unión Europea, es posible comprar Ripple con PayPal, transferencia bancaria y tarjeta de crédito, pudiendo hacer todas estas operaciones con sus euros.

CEX.io

Es un portal altamente conocido dentro del mundo de las criptomonedas y también ofrece opciones interesantes para depositar en euros. Aquí podrás comprar Ripple con tarjeta de crédito Visa o Mastercard así como también podrás utilizar transferencias bancarias y transferencias SEPA.

Comprar Ripple en América Latina

Lamentablemente, vemos que hay muy pocas opciones para comprar Ripple directamente con monedas locales latinoamericanas. En la gran mayoría de los casos tendremos que comprar Bitcoin para posteriormente cambiar esta moneda algún Exchange en donde si esté enlistado el token XRP como opción.

Bitso

Este Exchange mexicano es la única opción segura y confiable que podemos recomendar. Con este portal podremos comprar Ripple con pesos mexicanos y además podemos hacer trading entre todas las monedas que están enlistadas aquí. El comercio de XRP aquí es realmente considerable y se presenta como la segunda moneda más comercializada dentro del portal.

5.

¿Qué billeteras de Ripple son recomendables?

Al ser una criptomoneda popular, son muchas las billeteras que soportan al XRP dentro de sus funcionamientos. La idea de esta lista es recomendar algunas de las opciones más seguras, cómodas y convenientes que podemos utilizar para resguardar nuestros tokens XRP.

Ledger Nano S

Si eres de aquellos que prefieren las Cold wallets por su seguridad, la Nano S de Ledger es una buena opción para ti. Con un chip de seguridad de alta tecnología, la clave privada de la billetera se mantiene totalmente resguardada. Esta wallet es una de las mejores opciones para almacenar Ripple de forma segura y de forma off line.

Toast Wallet

Una billetera que se define a sí misma como “suficientemente simple como para tu abuela y tan segura como un banco suizo”, Toast Wallet Ripple es una opción que tenemos que tener en cuenta para el resguardo de nuestros tokens XRP. Está disponible tanto para nuestros ordenadores como para teléfonos móviles con sistemas operativos iOS o Android.

Edge

Es quizás una de las billeteras más recomendables para aquellas personas menos experimentadas dentro del criptomercado. Fácil de utilizar y con una interface muy intuitiva, la Edge Wallet es un excelente espacio para resguardar tus criptomonedas así como para también traspasar y recibir todas las criptomonedas que se soportan aquí.

Cotización Ripple a lo largo de su historia

Con excepción de la explosión de los mercados que vivimos en la segunda mitad del 2017, Ripple ha mantenido unos precios bastante estables a lo largo de su historia. Ello también ha ayudado que su adopción sea más globalizada que otros activos.

La moneda tocó su máximo el día 03 de enero del 2017, llegando a tener un precio de 3 dólares con 34 centavos por cada token XRP. Ese mismo día también se registró el precio más alto en el par XRP/BTC.

Penosamente, el buen momento de Ripple no duró mucho tiempo, el mismo mes de enero en donde tocó máximos terminó marcando un precio de 1 dólar y 16 centavos por moneda y para el mes de febrero ya cada token estaba valiendo menos de un dólar.

En todo el 2018 y en lo que va de 2019, el token no ha vuelto a superar la barrera del precio de 1 dólar y se ha mantenido en un promedio entre 30 y 70 centavos de dólar.