¿Cómo lanzar una ICO? Una guía detallada

Con el boom de las ICO se llegó a pensar que todo el mundo estaba dirigiendo una o participando en ellas y es que con una cantidad total de fondos recaudados a lo largo de su existencia que supera los 27 mil millones de dólares, todos quieren su trozo del pastel.

Si estás leyendo esto, lo más probable es que estés considerando lanzar una ICO. Si bien hay proyectos como Useless Ethereum Token, que muy probablemente fue creado por una sola persona en un abrir y cerrar de ojos y aun así logró recaudar unos 95.430 dólares y 310,445 Ethers en contribuciones, para tu futuro proyecto necesitarás una cantidad de tiempo bastante significativa, así como un equipo dedicado a la atracción de fondos para tu campaña.

Sólo un pequeño descargo de responsabilidad antes de proceder: organizar una ICO exitosa desde cero te va a exigir dinero. El lanzamiento de una campaña de este tipo requiere aproximadamente $60.000 dólares, pero este número puede variar dependiendo del proyecto y sus objetivos.

Para que tengas más claridad: ICO vs. Capital Riesgo: ¿Qué es mejor para tu empresa?

Además, la puesta en marcha de una campaña de ICO lleva bastante tiempo. En la mayoría de los casos, la fase de preparación para lanzar la participación pública, etapa que incluye todos los procesos previos al primer gran anuncio, dura aproximadamente entre seis meses y un año.

La fase posterior al anuncio de la apertura de la participación pública, que incluye todo lo que ocurre entre el primer anuncio y la venta real del token, suele durar unos tres meses. Este plazo a menudo se considera lo suficientemente largo para atraer la atención del público y lo suficientemente corto para que el público no se olvide del proyecto.

Cuando se trata del equipo involucrado en el proyecto, una vez más, no hay una regla general con respecto a la cantidad de personas que necesitarás a bordo. La clave aquí no sería contratar a tantas personas como sea posible, sino cubrir cada una de las áreas de experiencia necesarias para que el proyecto cobre vida. Esto incluye desarrolladores, especialistas en Blockchain y criptomonedas, notas de prensa y marketing, así como asesores, socios e inversores iniciales.

Así mismo, en el país de las ICO, no hay reglas fijas, la competencia es feroz, el tiempo es una ilusión y el valor futuro de los tokens no está respaldado por nada más que por la demanda y la ilusión.

Para ayudarte a navegar a través de esta locura, aquí tienes una lista de verificación completa diseñada para ayudarte a lanzar tu propia ICO con éxito.

1. Plantea una idea, piénsalo bien y asegúrate de que tu proyecto realmente necesita una ICO.

Si quieres que tu proyecto tenga éxito, tiene que ofrecer una solución que el mercado necesita actualmente, y esta solución debería ser objetivamente mejor que la que ofrecen tus competidores. Para lograrlo, necesitas tener un conocimiento profundo de ese mercado, conocer a tu público objetivo y, lo más importante, saber para qué el mercado estará dispuesto a darte su dinero.

Obviamente, si tu proyecto se financia a través de una campaña de ICO, tendrás tu propio token. Según los datos de CoinMarketCap, actualmente existen más de 2300 criptomonedas. Por lo tanto, si tu token tiene por objeto sobrevivir a esta competencia, por no hablar de ganar valor, tendrá que tener una demanda muy alta. Para lograr esto, necesitas pensar en una manera de integrar la criptomoneda que estás desarrollando en tu proyecto de una manera útil y significativa, para que se convierta en una parte esencial e integral del producto.

¿Realmente necesitas una tokenización si estás vendiendo pasta de dientes? Si tu proyecto va a usar tokens innecesariamente, es muy probable que los inversionistas ni siquiera consideren poner su dinero en tu proyecto.

Una buena manera de probar tu idea y obtener comentarios y opiniones sería crear un hilo en el foro de BitcoinTalk, etiquetándolo [preANN] para el preanuncio.

2. Conoce a tu competencia

¿Contra quién compites? Uno podría pensar que es cualquier otro proyecto que ofrece servicios similares a los tuyos. Bueno, en realidad estás compitiendo por el dinero de los inversores, así que la respuesta aquí es muy simple: te enfrentas a todos los demás. Sí, literalmente cada una de las ICO que se celebran más o menos al mismo tiempo que la tuya. No importa si el resto de las ICO del mercado ofrecen un servicio completamente distinto al tuyo, están en la misma voraz competencia.

3. Investigar el lado legal de las cosas y averiguar si las ICO son realmente legales en tu país.

Las ICOs son actualmente el aspecto más regulado de las criptomonedas que existe. Esto se debe al gran volumen de ICOs que cierran y huyen con los fondos recaudados o simplemente se exponen como estafas.

Sin embargo, en la mayoría de los países, las Ofertas Iniciales de Monedas son legales, están reguladas o sujetas a futuras regulaciones. Ya países como China, Corea del Sur han prohibido explícitamente las ICO en sus respectivas jurisdicciones. Desde los gobiernos de Rusia e India han lanzado serias amenazas para el mercado de las ICO y sus métodos de recaudación.

Para conocer más acerca del tema legal: ¿Es legal el Bitcoin?

En los Estados Unidos, los ciudadanos están obligados a revelar al Servicio de Impuestos Internos (IRS) cualquier ingreso ganado y riqueza que tengan en el extranjero. La Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC) estuvo procesando a las ICO que no cumplen con sus estrictas políticas de "Conozca a su Cliente". Paragon y AirFox fueron las primeras ICOs que la SEC sancionó por la venta de valores no registrados debidamente. La sanción se impuso aun después de la conclusión de las respectivas campañas de ICO.  Debido a ello, un número cada vez mayor de proyectos han eximido explícitamente a los ciudadanos estadounidenses de comprar sus tokens.

La conclusión es que necesitas aprender a navegar por las regulaciones de criptomonedas que están actualmente en vigor y prestar mucha atención a cualquier cambio futuro en ellas. Esto probablemente no hace falta decirlo, pero aun así, no infrinjas la ley. No estaría de más contratar a un abogado con experiencia en criptomoneda y en las regulaciones de ICO.

Ten en cuenta, sin embargo, que, aunque no estés infringiendo ninguna ley, cualquier actividad sospechosa de tu parte, especialmente en relación con el manejo de las inversiones, puede resultar en que tu proyecto sea etiquetado como una estafa por la comunidad de criptomonedas. Si eso sucede, tu ICO está condenada al fracaso.

Por lo tanto, no sólo es necesario obedecer todas las leyes y reglamentos pertinentes, sino que es necesario ser completamente transparente en la forma en que se va a manejar el dinero de las personas. Los gastos, impuestos, retiros de fondos y cualquier otro aspecto financiero del proyecto realmente necesitan ser pensados hasta el último detalle.

4. Crear un token para la ICO

Piensa en tu proyecto como un ser humano. La arquitectura técnica es el esqueleto que soporta todo el cuerpo. La tecnología del Blockchain y el propio token funcionan como vasos sanguíneos, permitiendo que todo el cuerpo funcione plenamente.

En primer lugar, es necesario tener un plan de distribución sólido. Depende en gran medida de los requisitos y planes de una ICO en particular. Por ejemplo, puede haber muchas etapas diferentes de la venta simbólica, incluyendo, pero no limitándose, a una venta privada, la preventa, la ICO y la venta general.

Conoce bien sobre el tema en: ¿Qué es un token de ICO y cómo funciona?

Diferentes estructuras funcionan para diferentes ICO. En 2013, NXT consiguió recaudar $16.800 en Bitcoin simplemente recogiendo donaciones en una billetera anónima a través del foro BitcoinTalk. Curiosamente, después de todos estos años, la ICO de NXT sigue siendo el número uno en términos de Retorno de Inversión.

Por otro lado, tenemos Telegram que logró recaudar 1.700 millones de dólares durante una pre-venta privada bastante reservada y solo planteada para grandes fondos de inversión.

A continuación, debes indicar claramente cómo se van a distribuir exactamente los tokens. Decide de antemano cuántos tokens se emitirán en total, cuántos se distribuirán entre los miembros de tu equipo y cuántos se venderán durante cada etapa de la venta de tokens. Finalmente, decide en qué escenario en particular emitirás tokens adicionales.

Cuando se trata de plataformas de cadenas de bloques utilizadas para emitir tokens para las ICO, el mercado realmente no es tan competitivo. Según los datos de ICOWatchList, el 82,46 por ciento de los proyectos utiliza la plataforma Ethereum, mientras que el resto opta por desarrollar sus propias plataformas de cadenas de bloques personalizadas. Existen, por supuesto, otros servicios como Waves, Stratis o Hyperledger, pero incluso su cuota de mercado combinada es realmente pequeña en comparación con lo que puede hacer Ethereum.

La creación del token en sí es un proceso relativamente fácil, especialmente cuando se trata de los tokens de Ethereum ERC20. El sitio web de Ethereum incluso enumera el código que necesitarás usar. Sin embargo, personalizar ciertos aspectos para organizar la venta de esos tokens al público puede ser un poco más difícil, así que si no eres exactamente un experto en tecnología, considera contratar a un profesional para que lo haga por ti.

Consulta las mejores plataformas para lanzas una ICO: Un repaso por las mejores plataformas para crear contratos inteligentes

5. Escribir un White Paper

Un White Paper es un documento mayormente técnico que describe todo tu proyecto en cada detalle posible. Idealmente, debería cubrir literalmente todo: análisis de mercado, tu visión del proyecto, estrategia de desarrollo, arquitectura y objetivos, información sobre el token y su distribución, asuntos legales, tus recursos disponibles, una descripción de tu equipo, los primeros inversores y asesores, etc., etc., etc. Todo.

Por supuesto, no todos los posibles inversores leerán cuidadosamente una descripción técnica detallada de tu proyecto. Tal vez diez personas lo lean todo. Pero son esas diez personas las que necesitas satisfacer con el White Paper porque son capaces de traer algunos problemas serios a tu ICO.

Los entusiastas de Blockchain tienen un gran conocimiento de los aspectos técnicos y una gran cantidad de experiencia, son personas extremadamente prominentes y valoradas dentro de la comunidad. Son líderes de opinión con audiencias de decenas de miles de personas. Si estás llevando a cabo una gran campaña de notas de prensa, pero tu proyecto tiene algunos defectos obvios, esas personas no perderán la oportunidad de exponerlos.

Conoce nuestra guía para hacer un White Paper aquí: ¿Qué es un White Paper y cómo escribirlo?

6. Lanzar un sitio web

Contenido

La gente sólo está realmente interesada en tres cosas: el equipo, los objetivos del proyecto y las medidas adoptadas para garantizar la protección de los intereses de los inversores.

Una de las primeras cosas que verás en un sitio web de una ICO exitosa es información detallada sobre la estructura de venta de tokens. Este bloque no sólo debe presentar la información de manera clara, sino que también tiene que contribuir en gran medida a crear FOMO (en inglés Fear of Missing Out) o Miedo a perder la oportunidad de invertir en el proyecto.

La sección "equipo" del sitio web debe contener nombres, fotos de alta calidad, biografías breves (centradas específicamente en las habilidades de los miembros del equipo relevantes para este proyecto en particular) y enlaces a redes sociales. Lo que se busca es personificar el proyecto.

Otra sección muy importante de tu sitio web es la Hoja de Ruta. Debe contener objetivos claros y realistas que puedan alcanzarse y fijar plazos. Una hoja de ruta con algunos hitos importantes ya marcados dará sin duda a los inversores mucha más confianza en tu proyecto.

Idealmente, tu línea de tiempo debería incluir fechas fijas de una versión alfa, una versión beta, una versión pública y todos los hitos futuros que consideres necesario mencionar. Las fechas no deben ser vagas, tienes que ser lo más específico posible. Un desplome de los costes asociados a cada una de las tareas descritas en la Hoja de Ruta también sería una buena idea.

Por último, asegúrate de que toda la información relativa a la distribución de tokens sea fácilmente accesible para tus futuros inversores. Hazles saber qué parte de la moneda de tu proyecto se distribuirá entre el equipo de desarrollo y cuántos estarán realmente disponibles para comprar.

Tradicionalmente, los enlaces a las redes sociales del proyecto se listan en la parte inferior del sitio web. Debemos asegurarnos que sean visibles y que los links que redireccionen estén correctos.

Esquema 

Una vez que tengas todo el contenido listo para ser publicado, tómate un tiempo para pensar en el diseño del sitio web. La mayoría de los proyectos actuales optan por una estructura de una sola página. Sin duda, es una forma muy cómoda y de fácil acceso de presentar toda la información necesaria en el orden exacto en el que se pretende que esté. Sin embargo, tú y sólo tú conocerás la estructura más adecuada para el sitio web de tu proyecto.

Seguridad

Ahora, una cosa que definitivamente no quieres que tu sitio web haga es estar fuera de lína en algún momento. Una vez que tu ICO comience, siempre y cuando tenga suficiente interés por parte de la comunidad, miles de personas acudirán a tu sitio web al mismo tiempo. Lo último que quieres en esta situación es que tu sitio web se bloquee, así que asegúrate de invertir en un servicio de hosting bueno y fiable.

Además, los ataques de hacking y DDoS son también una amenaza muy común para cualquier proyecto que ejecute una ICO. Ha habido muchos casos de piratería de sitios web oficiales y de sustitución de las direcciones de las billeteras. Como resultado, los inversionistas sin saberlo enviaron su dinero a los estafadores.

Así mismo, si estás llevando a cabo una gran campaña de notas de prensa, asegúrate de tomar todas las precauciones necesarias para proteger tu proyecto de ataques de phishing. Es muy común que los estafadores acompañen un ataque DDoS en su servidor con un ataque de spam en todos los canales sociales posibles con un mensaje que diga algo como `nuestro sitio web está temporalmente caído, use este enlace en su lugar''.

Diseño

El diseño del sitio web debe reflejar idealmente la naturaleza de tu proyecto, tiene que ser fiable, tener un aspecto elegante y profesional, pero a la vez amigable. Incluso un pequeño error en, digamos, formato de texto generará una mala imagen para los posibles inversores. Definitivamente, considera contratar profesionales para construir y diseñar el sitio web de tu proyecto.

Traducir

También vale la pena señalar que, si estás desarrollando un proyecto verdaderamente global, podrías considerar la posibilidad de traducir tu sitio web a las lenguas maternas de tu público objetivo. Cuando se trata de ICO, los idiomas más útiles para traducir toda la información relevante son el chino, japonés, coreano, ruso, alemán, francés y español.

Teniendo en cuenta que cuesta alrededor de $60.000 crear una ICO exitosa desde cero, sólo tendrás que asignar una cantidad relativamente pequeña de dinero para traducciones. Dependiendo del par de idiomas, una traducción de un White Paper de 25 páginas hecha por un profesional o una agencia debería costar entre $150 y $300.

Si decides crear un sitio web multilingüe, asegúrate de contratar a traductores profesionales que sean definitivamente buenos en su trabajo. Incluso el más mínimo error resultará en que tu proyecto se vea poco profesional y pierda inversores potenciales.

Esto es más o menos lo que el sitio web perfecto debe incluir:

7. Notas de prensa y marketing

Así que, te has encargado de todo. Desarrollaste una idea, reuniste un equipo dedicado, escribiste un White Paper, creaste tu token y te aseguraste de que tu campaña de ICO cumpliera con todas las leyes y regulaciones aplicables. Ahora, es el momento de promoverlo. De lo contrario, no hay posibilidad de que ganes dinero.

Por lo tanto, asegúrate de asignar una cantidad sustancial de dinero para la comercialización. Los precios de los sitios en donde se publica información paga pueden variar drásticamente desde alrededor de $400 a $15.000 y hasta un número virtualmente infinito. Un buen administrador de la comunidad que estará a cargo de los feeds de las redes sociales de tu proyecto te costará al menos $2.000 por mes.

Además, asegúrate de utilizar los anuncios de pago para sacar el máximo provecho. Eso incluye anuncios de Google, anuncios en foros, etc. Alrededor de $5.000 te darán una base de usuarios decentes de inversores capaces. Finalmente, considera cuánto dinero (o tokens) estas dispuesto a asignar a los programas de recompensas que anunciaras por medio de campañas de notas de prensa.

Al igual que en el diseño de la página web, la planificación de una campaña de notas de prensa es el punto de vista de un posible inversor. Considera cómo y dónde tu audiencia se enterará del proyecto y, lo más importante, cómo se le presentará exactamente.

Necesitas ser capaz de definir claramente dónde se posiciona tu proyecto dentro del mercado actual y poner en común tu primera línea de comunicación: una F.A.Q. y tus Términos y Condiciones.

Todo el mercado de criptomonedas está impulsado por una fuerza particularmente poderosa: el FOMO. La gente invertirá en tu empresa si el ruido o a su alrededor es tan impactante que les hace creer que se perderán una oportunidad increíble si no invierten.

La comunicación es la clave

Asegúrate de que tu equipo se comunica constantemente con los inversores, tanto antes de la campaña de la ICO como durante la misma. Cuantos más canales de comunicación utilices, más posibilidades habrá de que tu proyecto sea un éxito. Piensa en las redes sociales, como Twitter y Facebook, y en foros como BitcoinTalk y Reddit.

Se parte de la comunidad de criptomonedas

Aquí están algunas de las maneras de involucrarse con la comunidad de criptomonedas:

Marketing por correo

Necesitas mantener a la gente informada con un correo electrónico semanal. También podrías recordarles la fecha de inicio de tu ICO un mes, una semana, un día o incluso cinco minutos antes de que comience. Aunque, no los fuerces a la gente y definitivamente no envíes demasiados correos electrónicos: a nadie le gusta revisar montones de correo basura en su bandeja de entrada.

Programa de recompensas

Hoy en día, muchas ICO ofrecen programas de recompensas. Estos programas conllevan recompensas financieras por actividades que puedan ejecutar los usuarios. Esencialmente, esto significa pagar a la gente por promocionar tu ICO en foros, mantener hilos de discusión en varios servicios y mensajeros, traducir y localizar documentos, publicaciones en medios sociales, blogs, etc.

Aunque hay muchas ventajas en este enfoque, deberías intentar no exagerar. Los usuarios experimentados detectarán fácilmente los mensajes y publicaciones de pago, y si se corre la voz de que tu proyecto abusa de los programas de recompensas, la comunidad inevitablemente sospechará. Al final del día, a nadie le gusta la publicidad agresiva y tu producto debería ser capaz de venderse sin que tengas que recurrir a la promoción pagada dentro de la comunidad.

Aviso importante

Para que tu campaña tenga éxito, tendrás que publicitarla a través de cualquier medio posible, asegurándote de que has llegado al mayor número de personas posible en la comunidad. Pero es de suma importancia que tú y tu equipo de marketing sean muy cuidadosos con cada publicación, post o respuesta.

Incluso si sólo un par de usuarios en cualquier foro, subreddit o red social tienen alguna razón para sospechar que tu ICO es una estafa, esto afectará fuertemente el resultado de tu campaña. Otros inversores potenciales realizarán comprobaciones exhaustivas de tu proyecto y encontrarán las opiniones negativas al respecto. Ninguna ICO puede permitirse el lujo de correr ese tipo de riesgo, así que asegúrate siempre de elegir cuidadosamente tus palabras.

Recuerda, no hay nada más dañino para una campaña de ICO que la comunidad de criptomonedas etiquetándola como una estafa.

8. Lanzar una ICO

Felicitaciones, ¡tu Oferta Inicial de Monedas está en viva! Pero, ¿cuánto tiempo debe durar? Echemos un vistazo a algunas ICO exitosas del pasado:

Teniendo en cuenta las estadísticas anteriores, simples manipulaciones matemáticas nos llevarán a la duración ideal de una ICO exitosa de 41 días. Por supuesto, este es sólo un número promedio basado en cinco campañas y de ninguna manera una regla que se debe de cumplir al pie de la letra.

Sin embargo, refleja en cierta medida la situación actual del mercado. El plazo es lo suficientemente largo para generar FOMO y promocionar el proyecto, lo que atrae a más gente y más inversiones, mientras que no es demasiado largo para que los inversores vean algunos resultados reales y el proyecto siga adelante.

La comunicación es la herramienta más importante a la hora de disponer de cualquier proyecto relacionado con las criptomonedas, y esto es especialmente cierto durante la propia ICO. Lo ideal es contar con especialistas en todos los aspectos de tu proyecto que trabajan las 24 horas del día. Recuerda, este es el período decisivo en la historia de tu proyecto, habrá gente buscando respuestas a sus preguntas inmediatas antes de contribuir, o simplemente pidiendo orientación sobre cómo hacerlo.

Lo más importante es que necesitas tener a especialistas en seguridad de guardia en todo momento. En cualquier momento, tu sitio web puede ser objeto de un ataque, como fue el caso de la ICO de Coindash el 17 de julio de 2017. Su sitio web fue pirateado el primer día de su campaña de la ICO, lo que dio lugar a una pérdida de unos 7 millones de dólares en Ether.

Qué sucede después de una ICO

Si tu ICO fue un éxito, eso significa que la comunidad ha cumplido. Ahora, una vez finalizada la campaña, le toca a tu proyecto cumplir sus objetivos. Ahora es el momento de distribuir los tokens, seguir tu plan de trabajo y esforzarse al máximo para ofrecer el mayor valor posible a los clientes y a los poseedores de los tokens.

Esencialmente, esto es sólo el principio. Tu ICO fue la parte fácil. Ahora que tu proyecto ha recaudado los fondos necesarios, el desarrollo del producto final debería comenzar o, preferiblemente, continuar a una escala mucho mayor. En este punto, tu proyecto no sólo tiene los fondos para hacer lo que se propuso, sino también una obligación moral y financiera de no defraudar a los inversionistas.

Pon tu token en los intercambios

Por supuesto, afinar tu producto, hacer que tu sueño de ser un empresario exitoso se haga realidad y hacer de la comunidad de criptomonedas un lugar mejor mediante el desarrollo e integración de tu proyecto es genial. Pero, mientras tanto, tu equipo y tus inversores esperarán que el proyecto haga otra cosa: enriquecer a todos.

Para ello, tu token tiene que estar en demanda, tiene que ser valioso y, lo que es más importante, tiene que aparecer en al menos un exchange de criptomonedas. Diferentes exchanges tendrán diferentes requisitos para que los tokens sean listados, pero si tu proyecto ofrece algo único y verdaderamente valioso para la comunidad de criptomonedas, no deberías tener ningún problema para obtenerlo.

Poloniex es una de las bolsas más grandes y bien establecidas que existen, y aquí hay una cita directa de su sitio web: "No tenemos un conjunto definitivo de criterios, ya que cada proyecto es único. Escuchamos a la comunidad y seleccionamos proyectos que creemos que son únicos, innovadores y que nuestros usuarios estarían interesados en comerciar. También buscamos productos que tengan una fuerte demanda en el mercado (orgánico)".

Otro importante intercambio de criptomonedas, Binance, tiene un equipo dedicado exclusivamente a revisar las solicitudes de nuevos tokens que esperan ser listados. La mayoría de los otros intercambios requerirán que su token demuestre su valor de una manera similar.

Los atributos básicos que debe tener cualquier moneda para poder cotizar en una bolsa:

En caso de que no estés seguro de a qué tipo de intercambio aplicar, aquí tienes una lista de algunas de los mayores intercambios de criptomonedas en términos de volumen de operaciones:

También es importante agregar que no es recomendable que enlistes tu token en cualquier exchange. Así como hay exchanges grandes y sólidos dentro del mercado, existen algunos portales que son conocidos por prácticas poco honestas (movimiento inorgánico de operaciones, apropiaciones indebidas de fondos de usuarios, retardos en retiros, etc.). Enlistar tu token en estos exchanges de mala reputación puede causar problemas para los poseedores de toknes, generando así una mala imagen para el proyecto y una afectación negativa para los precios del token.

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