Distributed ledger technology (DLT, Tecnología de Contabilidad Distribuida en español), llamada coloquialmente "Blockchain", está haciendo una promesa audaz para ayudar a llevar a la industria del comercio a la era digital. Para ayudar a arrojar luz sobre el intrincado funcionamiento de la tecnología y el papel que está desempeñando en la industria del comercio internacional, Trade Finance Global se asoció con la Organización Mundial del Comercio a principios de este mes para producir un informe de 56 páginas titulado "Blockchain & DLT in Trade": A Reality Check", avalado por la Cámara de Comercio Internacional.

David Bischof, subdirector del centro de finanzas para el desarrollo de la Cámara Internacional de Comercio, compartió en una entrevista privada: "Este informe 'Blockchain & DLT in Trade' no sólo es una herramienta indispensable para todo el ecosistema comercial, sino que muestra claramente que la estandarización en el comercio y la financiación del comercio es un reto clave para asegurar que las numerosas plataformas basadas en Blockchain sean de utilidad para las empresas que comercian". Continuó:

"Para que la tecnología funcione para todos, la Cámara Internacional de Comercio está trabajando en una iniciativa de normas comerciales digitales junto con sus socios para llenar este vacío, creando mecanismos que proporcionen un mejor acceso a la innovación para todos".

El informe comienza con la introducción de una tabla periódica de proyectos de DLT, un diseño elegido para representar simultáneamente similitudes y diferencias notables. En la tabla periódica real, el hidrógeno puede ser más similar al helio en términos de masa, pero los dos permanecen radicalmente diferentes cuando se trata de reactividad. En la tabla periódica de las finanzas comerciales, se pueden observar comparaciones y diferencias similares entre los proyectos.

El informe completo se adentra en cada una de las iniciativas que se están llevando a cabo, proporcionando algunos antecedentes sobre lo que cada uno busca lograr y las herramientas, los participantes y las estructuras que les ayudarán a lograrlo. Sin embargo, tal vez sean más interesantes los resultados de la encuesta cuantitativa que el informe describe. Más de 200 participantes de los sectores bancario, tecnológico, industrial y empresarial fueron encuestados para conocer las percepciones actuales de las oportunidades, retos, perspectivas y estado de desarrollo de la industria.

Oportunidades

El informe observó que el 44% de los encuestados que utilizaban o desarrollaban DLT indicaron que el aumento de la velocidad y la eficiencia era uno de los tres principales beneficios de la utilización de la tecnología en el sector de la financiación del comercio, mientras que el 35% indicaron reducciones de costos. Estos se quedan a la zaga de la transparencia, que el 55% de los encuestados calificó como uno de los principales beneficios. Estos resultados parecen indicar una gran cantidad de oportunidades para la nueva tecnología, con ahorros de costos a través de la eficiencia y la transparencia.

Perspectivas de futuro

Estas oportunidades pueden estar desempeñando un papel importante en el impulso de una perspectiva positiva de futuro para la industria. Según el informe, parece haber una percepción colectivamente positiva del estado de la industria en las perspectivas a 5, 10, 30 y 50 años. Las perspectivas a 10 años de la industria son las más positivas, con un modesto descenso a lo largo de los 30 y 50 años. Esto parece indicar que el estado de la tecnología y su adopción generalizada crecerá sustancialmente en los próximos 10 años antes de alcanzar su punto máximo y lentamente se irá reduciendo. Aunque el sentimiento de la perspectiva sigue siendo coherente entre las empresas que utilizan y desarrollan DLT y las que no lo hacen, la magnitud de este sentimiento difiere sustancialmente.

Emmanuelle Ganne, analista principal de la división de investigación económica y estadística de la OMC, compartió sus ideas en una entrevista privada:

"Blockchain & DLT tienen el potencial de transformar verdaderamente el comercio internacional, pero la tecnología es sólo una herramienta. A medida que más y más proyectos entran en producción, la creación de un entorno político adecuado adquiere cada vez más importancia. Los gobiernos tienen un papel clave que desempeñar a este respecto".

Empresas que usan o están en desarrollo vs. empresas que no usan o no están en desarrollo de DLT

También es interesante observar la diferencia en la percepción de la tecnología a lo largo del tiempo entre las empresas que utilizan o desarrollan la tecnología de DLT y las empresas que no la utilizan o no la desarrollan. Para cada uno de los cuatro períodos de tiempo, las empresas que actualmente no utilizan o desarrollan DLT tienen una percepción significativamente menor de la adopción generalizada de la tecnología en el futuro. Hay varias variables que podrían explicar la discrepancia. Una posibilidad es que las empresas que tienen una visión pesimista preconcebida de la tecnología tengan menos probabilidades de haber emprendido su desarrollo o utilización. Esto habría creado un sesgo naturalmente positivo al segmentar las empresas que están usando o desarrollando. Otra explicación podría estar relacionada con el conocimiento interno: que las empresas que utilizan o desarrollan la tecnología tienen un mayor conocimiento de la industria que las que no participan activamente.

Magnitud de los desafíos

Se puede obtener otra perspectiva cuando se observa cómo se perciben los desafíos que enfrenta la DLT entre los dos grupos. Aquellos que utilizan o desarrollan DLT perciben que los desafíos regulatorios, de cumplimiento, legales y tecnológicos tienen una magnitud significativamente menor.

Del mismo modo, entre las empresas que utilizan o desarrollan la tecnología de DLT, existe una ligera correlación negativa entre el estado actual de desarrollo de una empresa y su percepción de los retos tanto reglamentarios como tecnológicos. Cuanto más avanzado esté el proceso de implementación de una empresa, menos prominente será su visión de los desafíos de la industria. Esto podría deberse a que las empresas que participan activamente en el espacio son constantemente conscientes de cuándo se ha avanzado en la superación de un desafío pasado y, por lo tanto, están mejor sintonizadas con el estado actual de la industria y su potencial.

Sin embargo, estos datos sólo representan una medida de la percepción, y también podrían significar que las empresas que utilizan o desarrollan la DLT tienen un sesgo natural que les hace ver estos desafíos a través de lentes de color rosa.

Desafíos

Sin embargo, estos desafíos no deben subestimarse. Un gran 91% de los encuestados indicaron que la DLT se enfrentaba a un reto de interoperabilidad, de los cuales aproximadamente el 50% indicaron que esto representaba un reto importante. Además, el 65% de los encuestados que utilizaron o desarrollaron DLT admitieron que la elección entre varios DLT es un reto al que se ha enfrentado su organización y el 86% indicaron que la integración en los sistemas de back office es un reto. Aunque estos retos son indudablemente reales, como decía mi abuela: Los desafíos no son más que oportunidades disfrazadas. En este caso, ofrecen una oportunidad para que las empresas rompan las barreras de la digitalización y lleven a la industria hacia el futuro.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones aquí expresados son responsabilidad exclusiva del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Deepesh Patel es el director de asociaciones y marketing de Trade Finance Global. Deepesh lidera los esfuerzos para desarrollar la marca, las relaciones y la dirección estratégica de TFG en mercados clave, incluyendo el Reino Unido, los Estados Unidos, Singapur, Dubai y Hong Kong. Deepesh preside y da conferencias regularmente en eventos internacionales de la industria, incluyendo el Foro Público de la Organización Mundial del Comercio, The Telegraph's Future of Trade and Export, BCR Consortia, TXF Geneva, Excred Commodities, así como en la Conferencia Anual de FCI e ITFA.