Todos contra Libra: ¿Podrá sobrevivir a la pelea?

Libra, la nueva criptomoneda de Facebook, aún no ha nacido, pero indudablemente es un gran imán para la polémica. Casi todos tienen una posición, y casi nadie ha escogido mantenerse indiferente. Algunos están a favor, mientras otros están en contra. De hecho, los moderados parecen ser muy pocos, porque en este apasionado debate los extremos abundan más que los puntos medios. Las audiencias empezaron, y la expectativa es mucha. ¿Qué pasará al final? Hasta el mismísimo presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, le echó leña al fuego en uno de sus últimos tuits para acalorar más el debate. Ahora bien, hagamos un balance. ¿Quiénes son sus críticos? ¿Podrá Libra sobrevivir? ¿Acaso no tiene derecho a existir? 

El Comité Bancario del Senado de los Estados Unidos quiere saber más sobre el proyecto Libra de Facebook. La primera cita quedó pautada para el 16 y el 17 de julio, pero seguramente esto no quedará ahí. El gigante de las redes sociales lanzó el libro blanco para su token Libra el 18 de junio, y desde entonces los comentarios no han parado. El público, los reguladores y los políticos han hecho fiesta con el controversial token todavía por nacer. El ruido es mucho, y las supuestas preocupaciones florecen por todos lados. El debate en torno a Libra es global, y cada día se vuelve más caliente. ¿Murió Libra antes de nacer? 

El presidente del Comité de Mercado Financiero de las Dumas Estatal de Rusia, Anatoly Aksakov, declaró alto y claro que la nueva criptomoneda no será legal en Rusia, considerándola una amenaza para el sistema financiero de su país. El ministro de Economía y Finanzas en Francia, Bruno Le Maire, no fue tan categórico, pero sí pidió “garantías” a Facebook sobre Libra, porque, según él, la emisión de una moneda, digital o no, es un “atributo de la soberanía de los Estados” y debe “permanecer en las manos de los Estados y no en manos de compañías privadas que responden a intereses privados”. Las autoridades de la India también han expresado su preocupación sobre la implementación de Libra en su país. En Japón, las autoridades gubernamentales crearon un grupo para investigar la cripto de Facebook y su impacto en la política monetaria y la estabilidad financiera del país antes de la reunión del G7. En los Estados Unidos, la representante Maxine Walters, presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, le solicitó a Facebook detener el proyecto. “Dado el pasado problemático de la compañía, solicito acepte una moratoria sobre cualquier movimiento hacia delante de una criptomoneda hasta que el Congreso y los reguladores tengan la oportunidad de investigar estos temas y tomar decisiones”, dijo Walters. Eso cada vez se pone más pesado. 

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En un informe realizado y publicado por Reuters, se dice que existe ya un borrador sobre un proyecto de ley que propone imponer una multa de un millón de dólares diarios a las empresas que violen las normas propuestas ahí. Según Reuters, este proyecto de ley será sometido a discusión por la mayoría demócrata que encabeza el Comité de Representantes de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Acorde a este reportaje, el proyecto de ley titulado “Keep Big Tech Out of Finance Act” (Mantener a las grandes tecnológicas fuera de las finanzas) sometería a las gigantes de la tecnológica a un mayor escrutinio por parte de los legisladores. Con ese nombre tan pintoresco, uno se hace muchas preguntas sobre el verdadero espíritu de su contenido.  

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Por otra parte, Jerome Powell, el presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos (FED), también metió su cuchara en el caldo para decir que él reconoce tanto los posibles beneficios como los posibles riesgos de Libra. Debido a las últimas declaraciones de Powell con respecto al Bitcoin y los criptomonedas, uno podría deducir sin temor a equivocarse mucho que el señor no es precisamente lo que se llamaría un aliado de las criptomonedas. Testificando ante el Comité de Banca del Senado de los Estados Unidos el 11 de julio, Powell reconoció la posibilidad de que un sistema de criptomonedas global podría disminuir o incluso eliminar la necesidad de las monedas fiduciarias. Pero aquí Powell realiza un comentario aún más interesante, cuando dice que casi nadie usa Bitcoin para efectuar pagos y que solo es un “almacén especulativo como el oro”. Curiosamente, el Banco de la Reserva Federal de Nueva York sirve como custodio del oro de gobiernos, bancos centrales y organizaciones internacionales de casi todo el mundo.  A este punto, uno ya no sabe si sus comentarios son críticas, o halagos. 

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El Secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Steven Mnuchin, también es uno de los que ha expresado sus preocupaciones con respecto a Libra, para hacer la lista de preocupados un poquito más grande. Según él, “este es un problema de seguridad nacional “y “mantendrá a cualquier entidad que realice transacciones en Bitcoin, Libra o cualquier otra criptomoneda, en los estándares más altos”. De acuerdo con la cadena Bloomberg, estas declaraciones fueron hechas este lunes 15 de Julio, siguiendo así la línea del presidente Trump cuando a través de su cuenta Twitter dijo que “Bitcoin es altamente volátil y se basa en aire”. “La ‘moneda virtual’ de Facebook, Libra, tendrá baja reputación o credibilidad. Si Facebook y otras compañías desean convertirse en un banco, deben solicitar una nueva carta bancaria y estar sujetos a todas las regulaciones”, dijo en otro tuit. Todo esto está ocurriendo debido a las audiencias del Senado sobre Libra. Eso es evidente. 

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Toda esta presión está cayendo sobre los hombros de David Marcus, el jefe del billetera Calibra (La filial de Facebook encargada de gestionar Libra). Según Marcus, Facebook no lanzará Libra hasta que todos los asuntos relacionados con la regulación estén resueltos. Bueno, tiene mucho trabajo al parecer. Pero su actitud es muy saludable, porque ha manifestado una y otra vez que Facebook colaborará con los reguladores y los legisladores. Con el propósito de disipar un poco las preocupaciones, Marcus ha explicado en más de una ocasión que Facebook tendrá un papel limitado en el ente que gobernará Libra. Es decir, Facebook será uno entre cien dentro de la proyectada Asociación Libra. También ha estado aclarando que Libra es solo una herramienta de pago y no un instrumento de inversión por el hecho de ser estable.  Sin embargo, eso no parece satisfacer a mucha gente. El escepticismo continúa. 

¿Podrá sobrevivir Libra a todo esto? Yo pienso que sí. Después que se disipe todo el humor que han generado los políticos y los medios de comunicación, probablemente el trabajo regulatorio se lleve a cabo sin mayores problemas. Facebook no tendrá otra opción que cumplir con todas las normas que le impongan. Indudablemente, no será fácil. Posiblemente, habrá retrasos y muchos obstáculos. Quizás, no podrán operar en todos los países. Ciertamente, el lanzamiento incluirá solamente a unos pocos países al principio, pero ese número irá en aumento paulatinamente. El camino será largo, pero sobre todo interesante. Este proceso debemos seguirlo muy de cerca y con mucho detenimiento, porque especulo yo que los reguladores utilizarán a Libra para también regular con el mismo martillo al Bitcoin y a las demás criptomonedas. Nos guste o no, en esta batalla, somos hermanos de armas de Libra. 

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