Las monedas alternativas usan el ecosistema Bitcoin para dar un salto de rana, y crecer más rápido.

Cualquiera que fuera atraído a Bitcoin en los primeros días podría haber sido postergado por un hecho significativo. La mayor casa de cambio de Bitcoin, donde probablemente irían a comprar la moneda, la cual fue extrañamente  llamada: "Magic the Gathering Online Exchange", o Mt. Gox para abreviar. Cualquiera que se hubiese sentido confundido sobre por qué necesitaban ir a un sitio web de "Magic the Gathering" para comprar Bitcoin probablemente simple hubiese cerrado su navegador y seguido adelante. 

Una economía naciente

Mt. Gox es sólo un ejemplo del tipo de servicios (o falta de ellos) proporcionados durante la infancia del Bitcoin. Eventualmente, casas de cambio más reputadas vendrían, y sitios como Coinbase harían que la compra de Bitcoin fuera bastante simple. Pero estas condiciones tomaron tiempo para desarrollarse.

Antes de Bitpay y de su clase, los comerciantes que querían aceptar Bitcoin tuvieron dificultades para hacerlo. La integración en sus plataformas de comercio electrónico era extremadamente difícil, y estaban constantemente expuestos a la famosa volatilidad del Bitcoin. Eventualmente llegarían procesadores de pago que convirtieron al Bitcoin en fiat inmediatamente, haciendo que la aceptación del Bitcoin fuera mucho más fácil para los negocios tradicionales.

Empresas como Blockcypher eventualmente desarrollarían API para facilitar la integración del Bitcoin en varios servicios web. The Bitcoin Investment Trust facilitaría la exposición de la cartera de inversiones tradicional al Bitcoin a través de acciones de GBTC. Otras empresas más han surgido para llenar otros nichos en el ecosistema.

Ahora hay contadores que se especializan en el Bitcoin, abogados que son expertos en el tema y una letanía de cabilderos que promueven los intereses de los propietarios del Bitcoin. Aún más importante, los medios de comunicación han informado una y otra vez sobre el Bitcoin y han comenzado a familiarizar al público con el concepto de dinero digital.

La segunda ola

Todas estas empresas y servicios agregan un valor significativo a la red Bitcoin al llenar papeles importantes en el ecosistema. Sin embargo, el éxito del Bitcoin ha allanado el camino para los desafíos desde aspirantes a contendientes.

Estas llamadas "monedas alternativas" encuentran que no hay necesidad de reinventar la rueda. El Bitcoin tardó años en adquirir el tipo de tracción necesario para que la gente construyera Coinbase, Bitpay, Blockcypher y otros. Sin embargo, una moneda alternativa prometedora suele ser integrado en cualquiera de estos servicios luego de semanas o meses.

No hay necesidad de que los inversores de monedas alternativas esperen años o esperen a que los empresarios inteligentes vengan y construiyan una casa de cambio de calidad, un procesador de pagos o un servicio de API. Las monedas alternativas son capaces de aprovechar muy rápidamente el trabajo que el Bitcoin ha venido haciendo. 

Los negocios Bitcoin, por su parte, serían unos tontos si ignorasen el dinero que los propietarios de otras monedas alternativas puedan aportar a su plataforma. Dado que estas monedas digitales no tienen que esperar años para que se construyan nuevas empresas para atenderlas, son capaces de crecer y madurar mucho más rápidamente que el Bitcoin.

Los abogados y contadores que se especializan en Bitcoin no tienen que reaprender todo para ayudar a los clientes con otras formas de moneda digital. Su experiencia se aplica a monedas alternativas tan bien como se aplica al Bitcoin.

El Dash no tiene que presionar al Congreso para una regulación más amigable. Ni el Ethereum, ni el Litecoin, ni el Zcash, ni ninguna de las cientos de monedas que existen. El Bitcoin ya ha despejado el camino, y sigue haciéndolo.

Salto de rana

Muchos países en desarrollo nunca se molestaron en construir una red telefónica fija. No era necesario. En el momento en que fueron capaces de financiar un proyecto de este tipo, la tecnología de telefonía móvil ya había sido inventada. De esta manera, el mundo en desarrollose saltó decadas de espera, avanzando rápidamente hacia el estado actual de la tecnología.

El mundo de la criptomoneda está avanzando de la misma manera. Cuando los desarrolladores de Bitcoin crean nuevos códigos prometedores, es copiado rápidamente por los desarrolladores de otras monedas alternativas. Esto sucedió recientemente, cuando el Litecoin adoptó el Segregated Witness.

La tecnología fue diseñada para el Bitcoin por desarrolladores Bitcoin, pero en realidad se desplegó en la red del Litecoin antes de que el Bitcoin la adoptara. Pese a que Bitcoiners hiciera todo el trabajo, el Litecoin se benefició antes de que el Bitcoin lo hiciera.

Mientras tanto, las monedas alternativas innovadoras continúan desarrollando nuevas características que el Bitcoin no puede adoptará por su cuenta. El Bitcoin es demasiado grande para tomar los riesgos que muchas monedas alternativas pueden tomar. Después de todo, es mucho más fácil arriesgarse a romper una red de $ 100 millones que una inversión de $ 70.000 millones.

La mayor ventaja del Bitcoin es la marca y los efectos de red. No hay manera fácil de duplicar eso. De cualquier otra manera, espere a que las monedas alternativas continúen avanzando a medida que se aprovechan de la suave carretera que el Bitcoin ha despejado.

Por supuesto, no hay necesidad de que haya sólo una criptomoneda exitosa. El mercado es casi ciertamente lo suficientemente grande como para que varias monedas tengan éxito. En un sentido muy real, este intercambio de código y servicios podría llamarse "colaboración" en lugar de "competencia".