Las gigantes tecnológicas están prohibiendo anuncios de criptos e ICO - ¿Hay alguna razón para entrar en pánico?

Las principales plataformas de medios sociales, como Facebook, Instagram y Twitter, han prohibido recientemente la publicidad de criptomonedas y ofertas iniciales de monedas (ICO), mientras que Google introducirá regulaciones similares en junio del 2018. Facebook llegó primero diciendo que tales anuncios están relacionados con 'prácticas promocionales engañosas' y sentando un precedente para otros gigantes de las redes sociales que han tomado medidas similares hacia las criptomonedas y la publicidad relacionada con las ICO.

Las prohibiciones generales ciertamente han dañado el mercado. No solo ha privado a los actores de la industria de ciertas herramientas de promoción, sino que también ha contribuido a la estigmatización de las criptomonedas en general. Sin embargo, siempre hay un lado positivo: algunos expertos argumentan que la represión podría llevar a la legitimación de la industria.

Cronología de las prohibiciones de los criptoanuncios

El 30 de enero, Facebook publicó un blog post que anunciaba que prohibiría los anuncios que usan "prácticas promocionales erróneas o engañosas", refiriéndose específicamente a las ICO y las criptomonedas. Rob Leathern, Director de Gestión de Producto en Facebook, explicó:

"Queremos que las personas continúen descubriendo y aprendiendo sobre nuevos productos y servicios a través de anuncios de Facebook sin temor a estafas o engaños. Dicho esto, hay muchas empresas que anuncian opciones binarias, ICO y criptomonedas que actualmente no funcionan de buena fe."

La prohibición fue "intencionalmente amplia", lo que significa que el gigante de las redes sociales decidió prohibir primero todos los anuncios de criptomonedas en sus plataformas (Facebook, Instagram y redes de audiencia) y luego descubrir cómo seleccionar los que son realmente "engañosos". Algunas fuentes en la industria sugieren que Facebook esperará a que los organismos reguladores de los EE. UU. implementen políticas definidas, lo que podría llevar meses.

De hecho, el movimiento de Facebook pareció coincidir con el anuncio público de la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos sobre las inversiones relacionadas con las criptomonedas e ICO que se emitió en diciembre del 2017. En esa declaración, el presidente de la SEC, Jay Clayton, sugirió que hay una tendencia creciente para el "fraude y manipulación" en los mercados de criptomonedas e ICO debido a su creciente popularidad. Clayton también advirtió a los inversores que no habían ICO registradas en la SEC.

Básicamente, Facebook ha sentado un precedente para otras grandes compañías tecnológicas, ya que Google era la siguiente. El 14 de marzo, poco después de que surgieran los informes de criptoanunciantes sobre suspensiones y terminaciones de cuentas en Adwords (que Google negó en ese momento), la compañía anunció que prohibirá toda publicidad relacionada con criptomonedas de todo tipo (ICO, bolsas, billeteras, etc.) en junio del 2018. La política se aplicará a la búsqueda de Google, las plataformas propiedad de Google, incluido YouTube, y la publicidad gráfica en sitios de terceros. La compañía también anunció que retirará las extensiones de minería de criptomonedas de la tienda web de Chrome esta semana.

Al explicar la decisión de prohibir la publicidad relacionada con las criptomonedas, Scott Spencer, director de Sustainable Ads en Google, dijo a CNBC:

"No tenemos una bola de cristal para saber a dónde irá el futuro con las criptomonedas, pero hemos visto suficientes daños al consumidor o posibles daños al consumidor que es un área que queremos abordar con extrema precaución."

El 26 de marzo, Twitter confirmó los rumores de que el gigante de las redes sociales seguiría a Facebook y Google para frenar la publicidad relacionada con las criptomonedas. La prohibición cubría la publicidad de las ICO y las ventas de tokens solamente. Además, la política también incluyó la prohibición de bolsas de criptomonedas y servicios de billetera, a menos que sean compañías públicas y coticen en las principales bolsas de valores.

"Sabemos que este tipo de contenido a menudo se asocia con engaños y fraudes, tanto orgánicos cuanto pagos, y estamos implementando de forma proactiva varias señales para evitar que este tipo de cuentas interactúen con los demás de una manera engañosa", explicó la compañía a Bloomberg.

Informes recientes también confirmaron que Snap Inc., la compañía detrás de Snapchat, ha estado restringiendo silenciosamente los anuncios de venta de tokens desde febrero, mientras que sus planes futuros sobre el resto de los tipos de criptoanuncios siguen sin estar claros.

En este punto, todas las principales plataformas de medios sociales han anunciado (o ya han implementado) restricciones sobre la criptomoneda y la publicidad ICO. Vale la pena señalar que Facebook y Twitter controlan alrededor del 60-70 por ciento del mercado de publicidad en línea.

Las prohibiciones de publicidad de criptomonedas e ICO afectan a los mercados

Aunque poco después del anuncio de Facebook el 30 de enero, Bitcoin recibió un golpe y colapsó de aproximadamente $10 166 a $6 914 para el 5 de febrero, logró volver aún más fuerte: para el 20 de febrero el precio subió a $11 228.

El 14 de marzo, después de que las noticias de Google planea tomar medidas enérgicas contra los criptoanuncios e ICO, Bitcoin rápidamente cayó por debajo de los $8 000, perdiendo alrededor del 9 por ciento de su valor.

Más cerca al final de marzo, poco después del anuncio de la prohibición de Twitter el 26 de marzo, Bitcoin recibió otro golpe. su valor cayó por debajo de $7 500 el 29 de marzo, lo que resultó en una fuerte venta masiva y otra semana deprimente para los comerciantes.

"Cruz de la muerte": los medios de comunicación y la reacción del público

Algunos medios de comunicación, incluida la CNBC, denominaron las caídas de precios con la aterradora etiqueta "cruz de la muerte", lo que implica que el promedio de movimiento a corto plazo de Bitcoin estaba a punto de cruzar por debajo de su promedio a largo plazo. Eso contribuyó al nerviosismo público obligatorio, aunque los usuarios de Reddit mantuvieron la calma, incluso cuando la "cruz de la muerte" realmente sucedió el 30 de marzo. Hubo una serie de comentarios sarcásticos como "Sí, lo cruzamos. Ahora todos estamos muertos", mientras que otros discutieron el asunto más en serio: muchos estuvieron de acuerdo en que era simplemente un indicador retrasado. Algunos usuarios notaron que Bitcoin había aprobado las llamadas "cruces de la muerte" tres veces antes de la reciente caída de precios.

Los usuarios también se dirigieron directamente al CEO de Twitter, Jack Dorsey, quien argumentó que Bitcoin se convertiría en la moneda única del mundo dentro de una década, justo una semana antes de introducir la prohibición en su plataforma de redes sociales: "Recientemente leí un artículo que cree en Bitcoin y lo apoyo completamente. Entonces, ¿por qué sigues los pasos de Facebook y ahora planeas prohibir las criptomonedas y los anuncios relacionados con las ICO?

John Ratcliff, un desarrollador de juegos, ingeniero de software y prominente blogger de criptomonedas, también afirmó que la caída de precios no tiene nada que ver "con la red de Bitcoin, que literalmente nunca ha sido más fuerte o más saludable". En cambio, culpó a las "ICOs y titulares alternativos que cambian a dinero fiduciario", así como a los vendedores de pánico.

Las fuentes de la industria siguen siendo positivas a pesar del potencial inminente de nuevos mínimos, con varios jugadores anticipando el lanzamiento de Lightning Network, que podría potencialmente fortalecer la posición de Bitcoin.

Las ICO también han sido estigmatizadas en vez de realmente afectadas

Rosemary O'Neill, CEO de Narrative, una red social basada en Blockchain que acaba de terminar su ICO, le dijo a Cointelegraph que los proyectos de venta de tokens no dependen de las principales plataformas de redes sociales en gran medida:

"La mayoría de los proyectos de ICO ya están mucho más enfocados en los sitios de directorios de las ICO, los boletines informativos de nicho por correo electrónico, los canales de Telegram y las salas de Discord que en las grandes redes sociales. Siempre quieres ir a donde tu audiencia está pasando el rato, y (lo siento Facebook), la criptomultitud no está realmente concentrada allí."

Sin embargo, según O'Neill, el proceso de encontrar la clientela correcta se ha visto afectado por las recientes prohibiciones, aunque en menor medida:

"En el mundo de proyectos de criptomonedas/Blockchain, normalmente tiene una audiencia de dos fases... dirigida a los criptoinversores o entusiastas de monedas alternativas para la venta de tokens, y luego cambiando a la audiencia objetivo para su plataforma actual o venta del producto post-token. Las recientes prohibiciones publicitarias realmente solo hacen que sea un poco más difícil lanzar una amplia red en la primera fase."

O'Neill afirma que su compañía no experimentó una pérdida significativa en términos de participantes en la venta de tokens, aunque las recientes prohibiciones parecen imponer el estigma de las criptomonedas, lo que ciertamente no ayuda: "Tiene un impacto psicológico en la forma en que el promedio la persona ve las criptomonedas, y ya hemos escuchado a la gente decir, 'bueno, Google no lo permite, debe ser malo', refiriéndose a todas las criptomonedas, lo cual no es cierto. Es realmente desafortunado".

Ben Noble, socio fundador de una compañía de marketing y relaciones públicas llamada MarketBlok, sugiere que después de la prohibición de Google, el mercado nunca será el mismo. "La mera sugerencia de una prohibición de Google redujo significativamente el mercado. Gran parte del daño ya está hecho. Sin embargo, la prohibición creará más desgaste en el mercado entre las empresas que no pueden encajar en un nuevo paradigma de comercialización orgánica. La buena tecnología generalmente habla por sí misma. Pero una mercadotecnia inteligente pondrá a pocas compañías seleccionadas de Blockchain en un pedestal."

Según Noble, las empresas han cambiado sus recursos de anuncios pagados a marketing directo, relaciones públicas, periodismo de marca y optimización de motores de búsqueda (SEO). "Con la disminución de las plataformas de pago, las empresas Blockchain necesitan tomar decisiones más calculadas con su presupuesto de marketing. Lamentablemente, las medidas represivas repentinas han desequilibrado el mercado. Los periodistas se están ahogando en una cacofonía de lanzamientos, y la publicación de bots y spam en los canales sociales se ha acelerado."

Noam Cohen, ejecutivo de Fusion, confirma la existencia del creciente estigma provocado por la represión de la gran tecnología. "Está, por supuesto, relacionado con un número cada vez mayor de estafas que han estado surgiendo en las ICO, y la creciente dificultad para determinar en qué grado una nueva empresa es 'estafadora': creo que la percepción pública se está volviendo más negativa de este espacio".

El número cada vez mayor de varias ICO ha llegado al punto de convertirse en dignos de meme, Cohen agrega:

"A simple vista, todas las ICO ahora tienen el mismo aspecto: diseño de sitios web, relojes de cuenta regresiva, KYC [conozca a su cliente] y metodología de nivelación. Tan similares que han aparecido memes cómicos burlándose de la plantilla para una ICO exitoso. Esta 'plantilla ganadora' ha sido tan ampliamente adoptada que, para gran parte del público que no es lo suficientemente conocedor de la tecnología como para leer libros blancos, es aún más difícil distinguir un buen proyecto de un fraude; Y la actitud por defecto hacia los nuevos proyectos es de escepticismo extremo."

Eso, a su vez, apresuró las plataformas de redes sociales para proteger a sus clientes. "En esta atmósfera, uno podría imaginar que cualquier publicidad de tales nuevos proyectos crea una responsabilidad para los medios/canales, de ser percibido como ayudante y cómplice de fraude, y por lo tanto, la nueva política", dice.

O'Neill confirma esa suposición. También agrega que, si bien no es malo proteger a los consumidores de los malos actores, la acción podría haber sido más delicada para las empresas legítimas:

"Creemos que la prohibición global es una respuesta instintiva que en última instancia amortigua el entusiasmo por lo que será una tecnología que cambiará el mundo blockchain y de criptomonedas. La buena noticia es que las prohibiciones publicitarias no detendrán esa tecnología; es como tratar de detener la marea con un cubo."

Noble advierte que un inversor no debe evaluar una empresa únicamente en la plataforma utilizada para la promoción. "Me interesaría más el mensaje de los anuncios. Si un anuncio está impulsando a Lambos a la luna y expectativas poco realistas para ROI, abandónalo".

Un porcentaje significativo de estafas tiende a destacarse en comparación con las ICO legítimas. "Los perpetradores de estafas están buscando un dinero rápido y, a menudo dependen del volumen de alcance en lugar de la calidad del mensaje. Tienden a dejar agujeros obvios en la lógica. La regla de oro es: si no comprendes lo que hace una empresa, no inviertas", agrega Noble.

La presencia en línea del equipo ICO siempre debe ser investigada también. Como Jonathan Hobbs, autor de "The Crypto Portfolio: a Commonsense Approach to Cryptocurrency Investing", lo explica: "Si no puede encontrar información sobre ellos en Google o Linkedin, probablemente no existan".

Hay otros factores además del marketing en redes sociales de las ICO: Hobbs destaca dos particularmente importantes: la fortaleza del equipo de proyecto de las ICO y la llamada 'economía de tokens'.

"La economía de tokens abarca varias métricas sobre cómo se estructura la inversión de las ICO para determinar el valor potencial para el inversor. Una medida simple a considerar aquí, por ejemplo, sería el precio del token en las ICO relativo al suministro total de monedas, y la tracción que el equipo del proyecto ya tiene para lograr los objetivos establecidos en su hoja de ruta."

Cómo la prohibición podría legitimar realmente la industria de las ICO

Hobbs cree que la represión reguladora no es necesariamente perjudicial para el mercado ICO a largo plazo:

"La prohibición de publicidades de ICO por parte de compañías como Google, Facebook y Twitter puede no parecer lo mejor para algunos, pero podría ayudar a legitimar aún más la industria de las ICO en los próximos años. Al restringir su capacidad de publicidad, es más difícil para los estafadores encontrar inversores minoristas confiados para comprar en sus proyectos."

También señala que las principales empresas de valores no promocionan sus servicios al público a través de publicidad pagada ya que sería una "pesadilla reglamentaria". Hobbs cree que "si las criptomonedas e ICO deben tomarse más en serio por los grandes inversores institucionales (grandes bancos, fondos de pensiones, gestores de activos, etc.), entonces deberían hacer lo mismo".

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