La aprobación de BitLicense arroja nueva luz sobre la relación entre New York y Cripto

La reciente aprobación de la aplicación BitLicense de Genesis Global Trading ha arrojado nueva luz sobre la relación del Estado de Nueva York con la industria de criptomonedas.

A pesar de que Nueva York es históricamente un centro de negocios y un centro financiero internacional, muchos actores de la industria han criticado los requisitos regulatorios impuestos por el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York (DFS) a través de la BitLicense desde su fecha de lanzamiento en 2015.

La mayoría de estas críticas fueron confirmadas en una mesa redonda celebrada a principios de este año por los senadores del Estado de Nueva York Jesse Hamilton y David Carlucci, que invitaron a las empresas de criptomonedas a plantear sus preocupaciones sobre la BitLicense.

Las partes interesadas reiteraron que los requisitos reglamentarios establecidos por el Departamento de Apoyo a las Actividades sobre el Terreno son demasiado onerosos para que las pequeñas empresas los soporten, que se trata de un reglamento único y que, en última instancia, ahoga la innovación.

Incluso antes del lanzamiento inicial de BitLicense en 2015, el Editor de MIT Media Lab Digital Currency Initiative, Brian Forde, aludió al hecho de que esto es lo que sucederá, con sólo las empresas más grandes que poseen amplios recursos capaces de cumplir con las estrictas regulaciones.

"Si no se hacen cambios a la BitLicencia propuesta, sólo un puñado de las compañías mejor financiadas sobrevivirán - no porque proporcionen el mejor producto o servicio, sino porque tienen acceso a la mayor cantidad de dinero".

Explicación de BitLicense

La licencia BitLicense es emitida por el DFS a aquellos que pueden cumplir con los requisitos reglamentarios y participar en una de las siguientes actividades:

  • Transmisión virtual de moneda
  • Almacenamiento, tenencia o mantenimiento de la custodia o control de la divisa virtual en nombre de terceros
  • Compra y venta de moneda virtual como negocio de cliente
  • Realizar servicios de cambio como negocio de clientes
  • Control, administración o emisión de moneda virtual.

El Departamento de Apoyo a las Actividades sobre el Terreno también ha indicado que la minería de criptomoneda no formará parte del reglamento.

Algunos de los requisitos reglamentarios incluyen:

  • Verificación de antecedentes de todos los empleados y huellas dactilares entregadas al FBI.
  • Las compañías deben invertir en bonos de Nueva York.
  • Los registros de las transacciones deben conservarse durante 10 años.
  • Los estados financieros trimestrales deben presentarse dentro de los 45 días posteriores al cierre de un trimestre.
  • Los beneficios de la empresa sólo pueden invertirse en los mercados en dólares estadounidenses, incluidos los fondos del mercado monetario estadounidense, y en bonos federales y estatales.

La licencia BitLicense entró en vigor en Nueva York el 24 de junio de 2015, pero en los tres años transcurridos desde entonces, sólo cinco empresas relacionadas con la criptografía han sido aprobadas para una licencia BitLicense en el estado.

Esto es quizás un testimonio de la estricta carga regulatoria que impone a las empresas, pero también del exigente formulario de solicitud de 31 páginas que debe completarse como primer paso.

De las pocas empresas a las que se les ha concedido un BitLicense, es XRP II LLC, una filial de Ripple, con nada menos que Ben Lawsky, ex Superintendente del DFS y arquitecto jefe de la BitLicense, en la junta directiva.

Sin embargo, no todo el mundo piensa que BitLicense es malo para el negocio. La actual superintendente del DFS, Maria Vullo, ha declarado en su Comentarios de la Reunión de Primavera que "La estructura regulatoria que creamos para la moneda virtual ha ayudado a nuestras empresas con licencia a atraer un mayor interés de los clientes, inversores y socios potenciales de servicios financieros que buscan seguir innovando, a la vez que protegen la integridad del mercado mediante estándares estrictos aplicables a todas las empresas comerciales que cumplen con la ley".

El éxodo Bit

Desde su lanzamiento, los exigentes requerimientos del BitLicense han forzado a muchos startups de criptografía a dejar Nueva York, en un movimiento que ha sido apodado el éxodo Bit.

Jesse Powell, fundador y CEO de Kraken, una bolsa de Bitcoin, explicó por qué su compañía decidió dejar Nueva York.

"... tener que revelar toda la información sobre su base de clientes globales al estado de Nueva York - simplemente no podíamos vivir con ello".

CEO y fundador de ShapeShift, otra bolsa de criptodivisas que salió de Nueva York, también citó la innovación restrictiva como su razón para abandonar el área.

"Pasé de amar la ciudad y verla como un símbolo de progreso... a verla como un enemigo de la innovación. Los reguladores aquí quieren tratar a cada entidad financiera como un banco... no somos bancos, no queremos ser bancos... todo lo que construimos es para hacer algo en oposición a lo que los bancos han hecho".

Otras empresas de cripto que siguieron el ejemplo tras la tormenta de BitLicense incluyen LocalBitCoins, Rebit, Genesis Mining, BitFinex, entre otras, y otras, como Eobot, que tuvieron que cerrar completamente sus operaciones.

¿Cómo está afectando las oportunidades de criptomoneda de Nueva York?

El panel del Consenso 2018 estuvo de acuerdo en que Nueva York es la capital financiera del mundo, pero la comunidad blockchain es internacional y, en última instancia, que la aplicación de la licencia BitLicense es más perjudicial para el estado que para la comunidad internacional de criptomonedas.

El BitLicense está en marcado contraste con la actitud de bienvenida de Nueva York hacia las oportunidades de criptomoneda y blockchain en su conjunto en el estado.

por lo tanto, Los primeros días de mayo, el Presidente y CEO de la Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York (NYCEDC), declaró que no hay ciudad en el mundo que esté mejor posicionada para liderar el camino en la innovación de la cadena de bloques, ya que anunció una serie de iniciativas relacionadas con la cadena de bloques para la ciudad, incluyendo un Centro de Recursos de la cadena de bloques de NYC y una competencia pública para aplicaciones basadas en blockchain.

Nueva York también ha adoptado la innovación en criptocurrency en el pasado al ser una de las primeras ciudades en las que propiedades podían comprarse utilizando Bitcoin, para instalar cajeros automáticos de Bitcoin y en las que los minoristas de diamantes aceptaban pagos en Bitcoin. El soporte para crypto incluso apareció en la semana de la moda de NY y en un momento dado Nueva York fue nombrada como la segunda ciudad más amigable con Bitcoin de América.

En ausencia de una regulación federal real que dicte operaciones basadas en criptomoneda en los EE.UU., los reguladores estatales tienen una oportunidad real para atraer a estas organizaciones a trasladar sus negocios a su jurisdicción.

Incluso la Comisión de Valores y Bolsa (SEC) no ha introducido ningún gobierno específico relacionado con el cripto, aparte de si los tokens lanzados a través de una oferta inicial de monedas (ICO) deberían ser considerados como una utilidad o un valor, y como tal, podrían estar sujetos a regulación.

Un estado improbable como Wyoming se ha aprovechado de esto y ha demostrado que aunque las regulaciones son necesarias para proteger a los consumidores, se puede hacer de tal manera que promueva la criptomoneda y las operaciones de la cadena de bloques, en lugar de ahuyentar la innovación. En el espacio de varias semanas, el estado aprobó cinco proyectos de ley separados para el avance de la tecnología de criptomonedas y blockchain.

Dada la reputación de Nueva York como un centro financiero global que ha atraído a empresas de todo el mundo y ha apoyado la innovación en muchas industrias -incluso en el espacio de la cadena de bloques y el cripto - es curioso, por no decir más, por qué los reguladores han optado por ir fundamentalmente en contra del grano con regulaciones autoritarias. Especialmente si consideramos que, en este momento, cualquier regulación de criptomonedas en los EE.UU. es más impulsada por el estado que por el gobierno federal.

Aunque la aprobación de la aplicación BitLicense de Genesis es un paso en la dirección correcta, el consenso es que el proceso BitLicence ha destruido casi por completo la relación de cifrado de Nueva York y ha sido malo para la innovación y los negocios en general.

Sin embargo, podría haber alivio en el horizonte para las nuevas empresas de criptomonedas en Nueva York, incluyendo para aquellos que buscan volver a las líneas estatales. A principios de este año, el legislador de la Asamblea del Estado de Nueva York, Ron Kim, propuso un proyecto de ley para reemplazar efectivamente el proceso de BitLicense, relajando los requisitos regulatorios y atrayendo a los inversores de cripto de vuelta al Empire State.

El estado actual del proyecto de ley está "En Comité" y aún está a pocos pasos de ser aprobado pero, si se obtiene suficiente apoyo, podría señalar el fin de la licencia BitLicense y tal vez un nuevo comienzo para los inversores y negocios en criptomonedas en Nueva York.

Estado actual del proyecto de ley - En el Comité de la Asamblea