Co-fundador de Blockbear: “Uruguay tiene un potencial impresionante para liderar en tecnología blockchain”

Ignacio Varese es ingeniero en Informática, MBA y PMP. Además es co-fundador de Blockbear Blockchain for Business y co-fundador de la conferencia Uruguay Blockchain Summit UY. Con ese background, conversó con Cointelegraph en Español el 25 de agosto, para contar cómo ven el surgimiento de estas tecnologías disruptivas en Latinoamérica.

Fernando Quirós (FQ): ¿Cómo comenzaste en el mundo de la tecnología blockchain?

Ignacio Varese (IV): Había escuchado por primera vez sobre Bitcoin en el año 2014 en el encuentro Genexus, que es el evento de tecnología más importante del Uruguay, pero no me introduje en el tema hasta principios del año 2016 cuando me empecé a involucrar primero con Bitcoin y luego con otros proyectos como Ethereum. Visualicé que era como estar en los inicios de Internet, y terminé apasionado del mundo blockchain. Desde un principio me puse a estudiar para comprender cÓmo funcionaba la tecnología, entender cÓmo era el ecosistema, cuáles eran los casos de uso. Cada día me apasionaba más hasta que terminé totalmente involucrado. En el año 2017 con un grupo de entusiastas de la tecnología en el Uruguay, empezamos a realizar meetups de Bitcoin y Blockchain, con el objetivo de unir a las personas del ecosistema, y difundir y sumar conocimientos y experiencias de los que ya estuvieran en el tema. Las meetups las seguimos realizando hasta el día de hoy. Ahora las realizamos con menos frecuencia, pero los fundamentos no cambian. En los inicios del año 2018, junto a mi socio Germán Tugores, dejamos las actividades laborales anteriores y cofundamos dos emprendimientos: el Uruguay Blockchain Summit UY, primera conferencia internacional de Blockchain en el Uruguay, y la empresa de software Blockbear Blockchain for Business.

FQ: ¿Cómo ves el interés por esta tecnología en Uruguay? 

IV: Estoy viendo una evolución muy grande. Me acuerdo que, cuando arranqué en el año 2016 no había casi nadie que conociera sobre esto para poder consultar o intercambiar conocimiento. Era como estar solo en todo esto. Por eso nos impulsamos a iniciar los meetups. Desde aquella primera meetup a principios del 2017, que éramos diez personas, al día de hoy, veo una evolución enorme. Actualmente cada meetup sobre Blockchain no baja de 30 asistentes, llegamos a tener meetups de 80 y 100 personas, que para el Uruguay es muchísimo y, además, ahora hay varios grupos de meetups de distintas tecnologías Blockchain. A su vez, en setiembre del año pasado, 2018, se creó la comunidad Crypto Bay Montevideo impulsada por Pablo Coirolo, donde nos unimos varios propulsores para promover a Uruguay como hub de la tecnología, y atraer empresas Blockchain del exterior para que se instalen en el Uruguay. Hoy tenemos ya varias empresas Blockchain internacionales que se instalaron o se están instalando. A su vez, en las Universidades se empezaron a impartir cursos de Blockchain y desde el lado del Gobierno hay varias iniciativas con avances tremendos. Desde las empresas privadas viene más lenta la adopción, sin embargo, a paso firme. Algunas lo están empezando a incorporar, otras lo tienen en la agenda en el corto plazo. Realmente veo todo este crecimiento en tan poco tiempo y es algo muy gratificante. 

Como país, Uruguay tiene un potencial impresionante para liderar en la tecnología blockchain. Por un lado, desde febrero de 2018 Uruguay forma parte del Digital 7 (D7), desde noviembre 2018 llamado D9, que es el grupo de los gobiernos digitalmente más avanzados. Los países que lo integran, además de Uruguay, son: Corea del Sur, Estonia, Israel, Nueva Zelanda, Reino Unido, Canadá, México y Portugal. Integrar este grupo ayuda a que desde el gobierno se impulsen las nuevas tecnologías, esto aporta y empuja fuertemente a todo el ecosistema. Por otro lado, Uruguay lidera desde hace años la producción de software en Latinoamérica, y es cuestión de tiempo que más empresas de software opten masivamente por esta tecnología para aprovechar las oportunidades que se están presentando, no solo en el Uruguay sino en el mundo.

FQ: ¿Cuáles son los sectores más interesados en esta tecnología?

IV: Los sectores que están hoy más interesados para incorporar blockchain, en base a nuestra experiencia, son la industria financiera, logística y retail. Sin embargo, en todas las industrias de algún modo u otro están analizando o investigando como poder incorporarla. Nosotros en Blockbear tenemos experiencia en organizaciones de todo tipo de industrias, venimos trabajando con empresas locales, realizamos consultorías, entrenamientos y desarrollo de soluciones, por lo que podemos comentar con propiedad.

FQ: ¿Crees que Blockchain es una moda o resuelve problemas?

IV: Blockchain es un sistema descentralizado y distribuido que asegura confianza, transparencia y seguridad de la información almacenada, gracias a su propiedad única de inmutabilidad, que implica que solo se puede agregar información en una blockchain, no se puede borrar ni modificar. La clave de blockchain es que no se depende de un ente central para operar, se eliminan los intermediarios y puntos centrales de decisión. A partir de ahora las organizaciones que no confían entre sí, pueden colaborar porque hay una tecnología que les permite trabajar en conjunto sin intermediarios, para ser más eficientes y brindarles confianza. Por lo tanto, gracias a esto, se cambia la manera de hacer negocios, con blockchain se reducen costos, se mejora la transparencia, se optimizan los procesos, y se realizan soluciones más rápidas y fáciles.

Blockchain es una tecnología disruptiva, es parte de la cuarta revolución industrial, cambia paradigmas y rompe con esquemas, creencias, conceptos e intereses que llevan muchos años arraigados, entonces siempre vas a tener personas que estén en contra o lo ignoren, para mantener el estatus quo, o simplemente para no cambiar. Sin embargo, los que hemos estado estudiando profundamente esta tecnología, confiamos en sus bases. Entonces lo venimos impulsando porque sabemos que llegó para quedarse. Esta tecnología se va a masificar, sabemos que las organizaciones en un momento van a tener que decidir si se suben al tren o esperan a que los arrolle.

FQ: ¿Qué es Blockbear y cómo surgió?

IV: Blockbear la cofundamos junto con mi socio Germán Tugores, los dos venimos del rubro del software, tenemos más de 20 años de experiencia en proyectos de tecnología. Ambos somos apasionados en Blockchain, y veníamos desde el 2017 realizando meetups y reuniones en el ecosistema. A principios del 2018 decidimos emprender con una empresa que se dedicara a soluciones de tecnología con especialización en Blockchain. Luego incorporamos más personas al equipo, hoy somos cinco personas trabajando en distintos proyectos.

BlockBear es una empresa orientada a brindar e implementar soluciones de tecnología innovadoras. Ofrecemos servicios de software factory, desarrollos a medida, consultoría y entrenamiento para la transformación digital de las empresas. En BlockBear somos pioneros en la utilización de la tecnología Blockchain.

Nos especializamos en tres áreas: Primero, consultoría, donde analizamos, evaluamos y recomendamos las soluciones de tecnología que mejor se adapta a cada empresa, basado en un modelo integral de toda la organización. Segundo, realizamos entrenamiento, para desarrollar el conocimiento necesario para la utilización de la tecnología Blockchain en las organizaciones. Tercero, desarrollamos soluciones tecnológicas con especialización en tecnología Blockchain, y trabajamos con las plataformas más importantes del mercado. Somos Business partner de IBM, y estamos dentro del programa Bantotal Developers, con nuestro producto Finargy para la industria financiera. Bantotal es una empresa de software uruguaya que con su Core Bancario es líder en el sector financiero de Latinoamérica.

FQ: ¿Me podrías comentar algunos casos reales con los que han trabajado?

IV: Tenemos varios proyectos en los cuales venimos trabajando. En cuanto a soluciones de negocio tenemos una plataforma para el sector financiero que se llama Finargy, que es un Marketplace de productos financieros basado en tecnología blockchain. Este producto lo venimos comercializando junto a la empresa Bantotal. Luego estamos trabajando junto a una farmacéutica en un proyecto de trazabilidad de los productos farmacéuticos. También estamos trabajando para una empresa de sustentabilidad de la moda, en una plataforma de trazabilidad de productos de la moda. Luego, como Business Partner de IBM estamos trabajando con el producto IBM Food Trust, plataforma de trazabilidad de alimentos. A su vez venimos realizando consultorías y entrenamientos para distintas empresas en distintas industrias.

FQ: ¿Qué planes tienen a futuro?

IV: Actualmente estamos trabajando principalmente con proyectos en el Uruguay, nuestro objetivo y plan a futuro es incorporar proyectos en el exterior, principalmente en Latam. Venimos realizando un trabajo para expandirnos en el mercado de Chile, Argentina y Paraguay, por lo que el plan es incorporar proyectos en alguno de esos mercados, sin descartar otros países que también pueden ir surgiendo. Tenemos el conocimiento, tenemos la experiencia, estamos transitando ese camino.

FQ: ¿Qué potencial le ves al ecosistema blockchain en Latinoamérica?

IV: Nos encontramos ante una tecnología revolucionaria, y que está sus primeras etapas de desarrollo. Por otro lado, tenemos grandes recursos humanos, con experiencia y conocimiento. Estamos en una carrera donde todos tenemos la oportunidad de iniciar desde el mismo punto de partida, por lo tanto, Latinoamérica tiene un gran potencial para liderar el ecosistema. Si los países entienden rápidamente la gran oportunidad en blockchain, y dedican recursos al desarrollo la tecnología, serán muy grandes los beneficios futuros. 

FQ: Se está por realizar una nueva edición de Uruguay Blockchain Summit UY ¿Nos puedes dar algunos detalles?

IV:  La segunda edición de la conferencia Uruguay Blockchain Summit UY 2019 será el próximo 5 de setiembre en el club de Golf de Montevideo. Es una iniciativa importante de blockchain y criptomonedas que estamos organizando. Es un evento de todo el día, con dos salas al mismo tiempo. Estarán viniendo speakers magistrales de todo Latam y Europa. Una experiencia increíble. 

Además, este año tendremos transmisión en directo por “streaming”. Se podrá disfrutar del evento en directo. Será streaming online en HD mediante suscripción. Los suscriptores de este nuevo servicio, por ejemplo, podrán realizar preguntas a los expositores desde cualquier parte del mundo y como incentivo extra, luego tendrán acceso a las grabaciones de todas las exposiciones. que además se estará transmitiendo por streaming. 

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