Blockchain podría liberar a los medios de las garras de los gigantes de la tecnología

Los anunciantes ahora tienen formas poderosas de segmentar demografía de usuarios específicos gracias a gigantes de la tecnología como Facebook y Google. Dado que estas empresas obtienen sus beneficios de los anunciantes, esto conduce a posibles conflictos de intereses. Los usuarios se preguntan si la "noticia" que están leyendo es realmente imparcial, o si podría haber sido influenciado por los deseos de un anunciante.

Varias start-ups están tratando de resolver este problema. Una de esas empresas es Snip, y su CEO, Ran Reichman, dio una buena descripción del statu quo:

"Los gigantes tecnológicos Facebook y Google están tomando todos los ingresos publicitarios y la industria de noticias es incapaz de competir. La mayoría de los editores no pueden usar un paywall para incrementar los ingresos publicitarios, publican artículos clickbait, artículos demasiado largos (que permiten más anuncios) y ediciones provocativas que atraen mucha atención. Incluso con estos métodos, muchos medios de noticias están teniendo problemas para sobrevivir."

Los gigantes tecnológicos que sirven estos anuncios son realmente gigantescos. El motor de búsqueda y agregador de noticias Google depende de los anuncios para mantener sus servicios gratuitos para todos. Sirve a los anunciantes ayudándoles a utilizar los datos recopilados de los dispositivos de los usuarios, como las búsquedas, la ubicación, los sitios web y las aplicaciones utilizadas.

Google también proporciona información personal adicional sobre los usuarios, incluida la edad aproximada, el género y los temas de interés. Google recibe tres mil millones de solicitudes de búsqueda por día, y gran parte de esos datos se retroalimentan a los anunciantes con fines de segmentación.

Al igual que Google, Facebook es un gigante. La red social más grande del mundo sirve tanto con contenido de noticias cuanto con anuncios a los usuarios. A diferencia de Google, Facebook puede agregar las publicaciones de los usuarios, los gustos y otras interacciones en el sitio y luego vender esa información a los anunciantes. El CEO de Apple, Tim Cook, criticó tanto a Google cuanto a Facebook por vender los datos de los usuarios al mejor postor:

"Algunas de las compañías más prominentes y exitosas han construido sus negocios acallando a sus clientes en la complacencia sobre su información personal."

Cook reitera que la privacidad es un derecho fundamental que no debe ser sacrificado en nombre de beneficios o conveniencia:

"Podemos, y debemos proporcionar ambos en igual medida. Creemos que las personas tienen un derecho fundamental a la privacidad. El pueblo americano lo exige, la constitución lo exige, la moral lo exige."

Debido a su dominio y la enorme cantidad de información personal a su disposición, las dos plataformas han sido criticadas por la difusión de noticias falsas durante las elecciones presidenciales del año pasado en Estados Unidos. Algunos creen que tales noticias tuvieron un gran impacto en el resultado. Sólo esta semana, Facebook admitió que producía contenido que "manipula a los individuos".

Afortunadamente, hay servicios basados en Blockchain que compiten por la cuota de mercado tanto en la búsqueda cuanto en las redes sociales. Proyectos como Synereo, Akasha, OngSocial y Steemit tienen como objetivo descentralizar los medios de comunicación social, quitando parte del poder de Facebook. Del mismo modo, Presearch y Bitclave se están desarrollando como motores de búsqueda alternativos para que los usuarios no tienen que depender de Google.

Utilizando la entrada de Snip en la carrera de descentralización de noticias como su ejemplo, Reichman explica cómo la plataforma buscaría combatir las noticias sesgadas y garantizar que los escritores de contenidos independientes en línea sean recompensados basándose en la retroalimentación de la comunidad. Él cree que la naturaleza descentralizada de la plataforma de noticias permitirá a los usuarios leer breves resúmenes de contenido de noticias. Snip no tiene un editor central para decidir qué vale la pena publicar, sino presentar a los creadores de contenido la oportunidad de obtener tanto la distribución cuanto los ingresos.

Snip se une a la Red de Noticias Descentralizadas (DNN, por sus siglas en inglés), otra plataforma de noticias políticas basada en Blockchain construida para incentivar la publicación de noticias políticas fácticas. Según su CEO, Samit Singh, la plataforma permite a los escritores introducir fuentes en sus artículos directamente para que los lectores puedan ver cómo una pieza se correlaciona con su material citado y llegar a sus propias conclusiones sobre cómo se sienten sobre un tema en particular.

La democracia sólo puede funcionar cuando se permite y fomenta la diversidad de opiniones. Cuando las personas reciben sus noticias de las empresas centralizadas, pueden ser manipuladas o dejadas en la ignorancia de puntos de vista opuestos. La descentralización de la publicidad y los medios de comunicación permitirá que surja una mayor diversidad de opiniones.