Blockchain para elecciones: ventajas, casos, desafíos

La lista de los posibles usos de la tecnología blockchain abarca muchos sectores diferentes con la creencia es que casi todas las facetas de la vida, desde las finanzas, tecnología, economía y sociología, pueden ser afectadas por esta fuerza descentralizada.

Sin embargo, es en la política, y especialmente en las elecciones, donde hay una expectativa creándose sobre la influencia positiva que la tecnología blockchain puede llevar a las urnas. Las elecciones han sido objeto de escrutinio y corrupción durante tanto tiempo que muchos en el ámbito de la tecnología, así como en los comités electorales, están viendo a la blockchain como el futuro de elecciones justas.

Ya hay algunos casos de uso en los que la blockchain ha llegado a la ayuda de las elecciones. Los diferentes países y organizaciones han empezado a experimentar con la inmutable contabilidad distribuida que ofrece transparencia y seguridad.

Sin embargo, la pelota solo está empezando a rodar, mientras en todo el mundo los votos digitales y las elecciones blockchain hacen grandes progresos.

De Sierra Leona a Virginia

El 7 de marzo se informó como una aparente primicia mundial que Sierra Leona ha empleado la tecnología blockchain para el cómputo de sus elecciones presidenciales, según Leonardo Gammar, CEO de Agora.

Sin embargo, parecía como si Gammar se hubiera precipitado, ya que la tecnología no habían sido utilizada directamente para el recuento de votos, sino que se ejecutó con el proceso normal como una demostración de cómo la elección podría realizarse utilizando tecnología blockchain.

Esto provocó una tormenta de medios, mientras el Gobierno de Sierra Leona negaba el uso de blockchain, y obligó a que Gammar rectificara el problema, lo que hizo con Cointelegraph, afirmando que estaban tratando de mostrar sus posibilidades.

A pesar del furor, el hecho sigue siendo que las elecciones blockchain estaban comenzando a surgir, y parece que hay interés en la posibilidad de organizaciones tan grandes como los gobiernos nacionales recurriendo a la tecnología para su posible uso.

Gammar le dijo a Cointelegraph que la Comisión Electoral Nacional de Sierra Leona aún estaba interesada en contar con ellos para las elecciones programadas que se ejecuten en el país.

“Se celebrarán elecciones en pocas semanas y regresaré a Sierra Leona para ver cómo podemos demostrar y desarrollar aún más el potencial de blockchain en la votación. Todavía están dispuestos a ver lo que se puede hacer a pesar de esta tormenta de medios.”

A una escala un poco menor, pero igualmente importante, las encuestas cerraron en la elección primaria de Virginia Occidental el 8 de mayo mostrando la ejecución del primer voto dirigido por el gobierno con soporte en blockchain en la historia de EEUU.

De nuevo, no fue una elección blockchain completa, ya que solo estaba disponible para un selecto grupo de electores, como los militares. Sin embargo, la respuesta otra vez fue positiva, debido a que experimentar con el uso de blockchain en la votación sigue asciendiendo.

Mike Queen, director de comunicaciones del Secretario de Estado de Virginia Occidental Mac Warner, dijo:

"[La oficina del Secretario cree que la] blockchain proporciona un mayor nivel de seguridad para este tipo de aplicación para voto móvil. Realmente estamos esperando que permitirá que este tipo de aplicación móvil esté disponible en el futuro, -quizás pronto, para nuestra elección general- para los votantes militares."

Sin embargo, si bien la elección de Virginia Occidental parece haber salido a pedir de boca, hay algunos que lo ven como "completamente loco.”

Duncan Buell, un profesor de informática en la Universidad de Carolina del Sur que se centra en los sistemas de voto y la integridad de la elección, se ha opuesto firmemente al voto digital desde 2015, y siente que esta nueva idea de votación por blockchain trae demasiados problemas.

“Me opongo enérgicamente a la votación electrónica, y creo que todo el concepto de voto por internet está completamente loco,” dice Buell.

“Surge una serie de cuestiones. La primera es la autenticación. ¿Cómo se puede comprobar quién está al otro extremo?”

Se está refiriéndose más a la compañía, Voatz, que dirigió la elección aquí y sus protocolos, que incluyen el análisis de las huellas dactilares o la tecnología de reconocimiento facial en los teléfonos inteligentes de los usuarios, pero Buell mantiene que estos se pueden piratear.

¿Qué ofrece la blockchain?

El interés en la tecnología blockchain relevando los métodos tradicionales de elección tiene ventajas potenciales debido a la gran actualización tecnológica de cómo las elecciones se mantienen actualmente. Muchas elecciones nacionales todavía se llevan a cabo mediante un sistema basado en el papel, dejando abierto enormes agujeros de seguridad, fraude, y corrupción.

La Blockchain ofrece un sistema actualizado para los votantes que podría solucionar estos problemas.

Sus activos tradicionales, tales como su transparencia, permiten que los votos sean seguidos, contados y correlacionados con muchas fuentes diferentes, manteniendo la privacidad de los electores debido a las transacciones anónimas a lo largo de la blockchain.

La seguridad también es clave en elecciones justas, ya que cada voto tiene que ser custodiado y respetado, lo que a menudo no es el caso.

La empresa de ciberseguridad, Kaspersky Lab, presentó un sistema seguro basado en blockchain para votación en línea, Polys. El sitio web del proyecto explica:

“La votación [en línea] impone exigencias muy estrictas sobre la seguridad de cada uno de los aspectos de la votación. Creemos que la tecnología blockchain es el eslabón perdido en la arquitectura de un sistema de votación en línea viable.”

Nimo Naamani, de Horizen State, una empresa que trabaja para construir sistemas seguros de votación vía blockchain, dijo a Cointelegraph por qué las organizaciones tan grandes como los gobiernos nacionales están interesados de repente en elecciones por blockchain:

“Las elecciones son el corazón de la democracia. Cualquier gobierno o comité electoral va a tomarse su trabajo muy en serio cuando se trata de cambiar la forma en que las elecciones se llevan a cabo.”

Naamani explicó que Horizon State actualmente está en conversaciones con dos gobiernos, sin embargo, no puede revelar cuáles son los dos países. Pero sus respuestas dan un buen entendimiento de la percepción de esta tecnología en la actualidad en este sector.

Horizon State ha lanzado recientemente sus herramientas de consenso en Indonesia, lo que podría indicar de dónde pudiese estar emanando el epicentro de interés blockchain, aunque Naamani todavía niega que Indonesia sea uno de los gobiernos.

“Los dos gobiernos con los que he discutido elecciones generales sobre blockchain; uno dijo que es interesante pero no quiere ser el primero" añadió Naamani. “También mencionaron que el costo no es demasiado problema para ellos, pero la transparencia y la rendición de cuentas son primordiales.

“El segundo gobierno; está pensando en ello muy activamente, y creo que sin duda tendrá una elección ejecutándose en blockchain en los próximos 4 años.”

Como sucede tan frecuentemente, la actitud de espera -que también está afectando al sector bancario en lo que respecta a la blockchain- es un factor que está retrasando la adopción de la nueva tecnología. Sin embargo, también es comprensible por qué estas naciones no se meten de lleno en las elecciones en blockchain sin que se hayan realizado pruebas satisfactorias. Como Naamani añadido:

“Cuando tienes un apetito por la tecnología y por estar a la vanguardia; el gobierno y los entes reguladores harán todo lo posible para lograrlo. Sin embargo, no arriesgarán que la elección vaya mal. Esta es una situación que no puede fallar.”

Va incluso más allá de la votación

Debido a que la tecnología blockchain todavía está muy en los estadios embrionarios de su alteración a muchos aspectos de la sociedad, tiene un largo camino por recorrer. Sin embargo, hay algunos avances reales en finanzas: los bancos están construyendo blockchains, las corporaciones se están descentralizando, y progresos similares se están realizando en la política y en la votación.

No obstante, estos solo son algunos ejemplos de casos de uso en el que la tecnología puede probarse a sí misma antes de que se convierta en una tecnología fundamental en los que se asienten sobre ella nuevos bloques de construcción de la sociedad.

Esta es la opinión de Muhammed Arafath, de APLA blockchain, una compañía que proporciona plataformas blockchain para que los gobiernos incorporen sus aplicaciones existentes. Uno de tales usos también está relacionado con votaciones ya que, en Dubai, está proporcionando aplicaciones de votación para que las empresas las utilicen en sus reuniones anuales, etc.

Arafath ve a la blockchain trascendiendo los casos de uso simples, tales como votaciones y elecciones, y convirtiéndose en un “elemento fundamental".

“Si me preguntas, esto es solo la punta del iceberg, el tipo de proyectos sobre el que estamos trabajando, creemos la blockchain esencialmente trascenderá las industrias, y se convertirá en tecnología fundacional.”

“Estos casos de uso solo son para probar y entender cómo funciona el sistema, es solo para tener una idea de cómo avanzar. Habrá otros casos, de más profundidad y más atractivos y a nivel más fundacional", añadió Arafath.

“Eventualmente la blockchain se convertirá en la infraestructura fundamental para que otras tecnologías se incrusten, AI, aprendizaje de máquina, y ese tipo de cosas.”

La infraestructura Blockchain

La tecnológica blockchain ciertamente tiene muchos casos de uso diferentes, algunos más avanzados en términos de su potencial, y muchas diferencias en su plazo de comercialización. Sin embargo, el crecimiento y la sofisticación de la blockchain en ámbitos tales como finanzas y elecciones conducirían al establecimiento de una infraestructura blockchain global.

El hecho de que grandes corporaciones, bancos, y ahora los gobiernos -tanto en términos de regulación, como para las elecciones- estén buscando profundamente en la blockchain significa que hay un gran futuro en construcción. Si se puede demostrar que es un éxito en la elección del líder de un país, ayudando a promulgar las necesidades democráticas y garantizando que la democracia es promulgada de manera justa, entonces no hay mucho más que pueda detenerla.

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