Blockchain podría ser sólo una copia de la práctica de dinero antigua: Opinión

Se dice que no hay nada nuevo bajo el sol, y cuando se trata de Blockchain ese viejo dicho puede ser cierto.

Blockchain está transformando diversas industrias como las finanzas, los alimentos y el cuidado de la salud, debido a su disponibilidad de registros públicos ya prueba de manipulaciones.

Pero, ¿esta tecnología es realmente nueva? Talvez no.

Dinero de piedra de Micronesia

La isla de Yap se encuentra en Micronesia en el Pacífico occidental, a casi 1,050 millas al suroeste de Manila. Durante décadas, los yapenses han fascinado a economistas y antropólogos debido a su uso de la moneda primitiva conocida como piedras rai.

En términos de tamaño, las piedras de rai van desde pequeñas calizas similares a monedas con un agujero en el centro, hasta discos gigantescos que pesan hasta cuatro toneladas.

La teoría económica dice que para ser útil, el dinero debe ser universalmente valorado por sus usuarios. Y los yapenses aman sus piedras rai por dos razones.

En primer lugar, porque la isla Yap no tiene depósitos de piedra caliza. Y en segundo lugar, a través de los siglos, el dinero de piedra se volvió culturalmente significativo, utilizado como medio de intercambio en las relaciones sociales como el matrimonio, las reuniones públicas y las alianzas.

Curiosamente, lo que ocurrió en los primeros días de las piedras rai es paralelo al nacimiento de Bitcoin.

Alrededor de 700 a 1,000 años atrás, los antepasados yapenses viajaron a través de la canoa de bambú y la balsa de unos 300 kilómetros a la isla de Palau, donde la piedra caliza es abundante.

Los yapenses intercambiaron con los lugareños y les dieron perlas, cocos y otros bienes por el privilegio de extraer sus calizas. El dinero-mercancía fue intercambiado entre las dos tribus y los discos gigantes fueron traídos de vuelta a Yap y eventualmente se convirtió en un depósito de valor.

El filósofo político del siglo XVII, John Locke, escribió que si bien la tierra es una propiedad común de la humanidad, cuando un individuo agrega su propio trabajo a un objeto extraño, se convierte en suyo porque han añadido su trabajo.

La extracción de piedra caliza yapense y la conversión de éstos en moneda de rai-piedra nos da una pausa con respecto a los primeros días de las criptomonedas. Se podría decir que un pequeño número de mineros invirtió recursos informáticos con el fin de "extraer" nuevos Bitcoins. Su mano de obra agrega valor a la nueva moneda.

La belleza se encuentra en los ojos del que observa. En el caso de Bitcoin, parte de su valor se deriva de la mano de obra significativa y el costo que se llevó a su minado, así como, la futura escasez implícita de la moneda, dado que sólo 21 millones de unidades serán minadas mientras la población mundial crece.

De vuelta a Yap. La propiedad de las piedras rai de los yapenses puede ser transferida a través del reconocimiento público y la validación. Digamos que usted quería comprar una cabaña nipa. Puede transferir verbalmente la propiedad de una piedra de rai sin tener que mover la ubicación del disco.

Mientras los vecinos conozcan la transacción, su compra es legítima. Un tipo de mantenimiento de registros a través del conocimiento colectivo.

¿Suena familiar?

La tecnología de libros distribuidos de Blockchain significa que otras personas (es decir, sus computadoras) reconocen y validan su oferta.

Pronto, la aplicación de Blockchain en otras industrias significará que los libros digitales proporcionarán una pista de auditoría de suministros de alimentos, listas de votación, datos de pacientes y otra información - reconocimiento público de miles de millones de transacciones que hacen registros precisos y transparentes.

Según la tradición local, una piedra de rai grande fue caida accidentalmente y se hundió en el fondo del océano. Nunca se recuperó, pero los yapenses razonaron que la piedra todavía debe estar allí y por lo tanto podría continuar siendo intercambiada.

Lo que importa entonces, ya sea con dinero de piedra o con criptomonedas, es que la propiedad es clara para todos y no necesariamente que estos objetos son físicamente accesibles a las partes pertinentes.

En 1991, el famoso economista Milton Friedman comparó las piedras del rai con la repatriación francesa de las reservas de oro de 1932 de la Reserva Federal de Nueva York al Banco de Francia. Toneladas de oro fueron enviadas físicamente de vuelta a Francia, pero el valor de las tenencias de oro de los franceses permaneció igual.

¿Por qué? Porque los franceses ya enumeraban el valor del activo metálico en sus libros; simplemente estaban transportando sus activos a un lugar diferente.

Friedman también encontró el uso del dinero de piedra como similar al oro en Fort Knox que el gobierno de los EEUU sostiene en nombre de gobiernos extranjeros. Se trata de todas las partes que reconocen quién es el propietario legítimo del activo, independientemente de dónde se almacena el oro.

Se podría decir que los yapenses utilizan literalmente una forma concreta de dinero. Desafían nuestras suposiciones básicas de lo que realmente es el dinero, y la ayuda es redescubrir el significado del valor.

Puesto que algunas personas ya no creen que la moneda fiduciaria es una tienda legítima de valor, las formas modernas de dinero tangible están viendo niveles récord de precios, como Bitcoins y (declaraciones electrónicas de) acciones de oro y plata.

Si el dinero -en su esencia- no es más que datos, entonces sólo requiere un registro preciso, transparente y seguro como forma de rastrear transacciones, saldos y propiedad.