Blockchain podría liderar la próxima revolución de las redes sociales

Las plataformas sociales han aumentado en popularidad en la última década y ahora son una piedra angular en nuestras interacciones diarias. La gente de todo el mundo usa estas redes para compartir información entre sí y crear valor mutuamente. Esa es la teoría, de todos modos. Muchas redes sociales están plagadas de trolls, noticias falsas que se propagan como incendios forestales e interacciones antisociales entre usuarios.

Actualmente, el principal objetivo de los proveedores de redes sociales es atraer a más usuarios a su plataforma. Según la ley de Metcalfe, el valor de una plataforma social es proporcional al cuadrado de la cantidad de usuarios que contribuyen a ella. Sin embargo, esto aleja el foco del aspecto más importante de una plataforma social: construir una comunidad saludable que produzca activamente contenido de alta calidad.

Las plataformas sociales modernas están estropeadas

No hay enfoque en garantizar la calidad del contenido generado por los usuarios compartido en las plataformas sociales actuales. La falta de regulación da como resultado una disminución notable en el contenido de calidad a lo largo del tiempo. Esto es de esperar ya que no hay una forma clara de controlar la calidad del contenido en una arquitectura centralizada una vez que un gran número de usuarios están activos. La situación es similar a una ciudad o un país sin organismos policiales.

Como ejemplo, tomar noticias falsas publicadas en las redes sociales que se sabe que causan discordia social, puede haber influido en los resultados electorales e incluso puede provocar disturbios. El acoso cibernético es una de las principales preocupaciones, especialmente en plataformas como Twitter. Los políticos a menudo usan trols pagados para intimidar a sus opositores políticos.

Algunos de los usos más comunes de las plataformas de las redes sociales son: difundir noticias falsas, publicar fotos falsas y videos con medios para dañar la reputación de alguien, acosar a través de trolls pagados, publicar mensajes abusivos, crear cuentas falsas y publicar reseñas falsas.

Esta no es una lista exhaustiva. Ya es hora de que los proveedores de redes sociales empiecen a prestar mucha atención a estos problemas.

Las compañías de redes sociales deberían estar preocupadas

Las interacciones abusivas y antisociales pueden llevar a un éxodo masivo de usuarios, el activo más valioso de cualquier compañía de redes sociales. Esto puede tener consecuencias catastróficas si no se resuelve de inmediato. Las redes sociales han demostrado ser medios altamente eficientes a través de los cuales se pueden realizar ataques cibernéticos. Esto generalmente se realiza mediante la publicación y promoción de publicaciones con scripts o enlaces maliciosos.

Muchas empresas de redes sociales han sido convocadas para la manipulación directa de contenido para atraer más ingresos publicitarios. El ejemplo más notorio de esto es el sitio de clasificación de redes sociales "Yelp". Algunos propietarios de pequeñas empresas afirman que esta plataforma está manipulando deliberadamente las críticas para generar más ingresos de los anuncios. Este reclamo incluso ha sido llevado a los tribunales.

Las empresas de redes sociales deben darse cuenta urgentemente de que vivimos en una era en la que el valor de una red no solo está determinado por la cantidad de usuarios activos, sino también por la calidad y confiabilidad del contenido producido. De acuerdo con el científico de datos, Profesor Jeff Salz:

"La calidad de los datos es un subconjunto del desafío más grande de asegurar que los resultados del análisis sean precisos o descritos de manera precisa".

Algunas compañías de medios sociales han comenzado a tomar medidas correctivas. Por ejemplo, Twitter ha introducido nuevas funciones de privacidad en su plataforma para ayudar a los usuarios a combatir el spam y el abuso. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la línea entre la libertad de expresión y el uso indebido de las redes sociales a menudo es borrosa.

Las redes sociales ofrecen una plataforma abierta y distribuida donde los usuarios pueden expresarse libremente, al menos hasta cierto punto. Sin embargo, los usuarios de las redes sociales actuales no tienen incentivos para proporcionar contenido de calidad, ya que no se benefician de ninguna manera. No hay recompensa por proporcionar contenido útil y no hay penalización por ser abusivo. Este es, con mucho, el mayor problema con las plataformas de redes sociales existentes.

Blockchain podría ser la respuesta

Blockchain es una solución natural a los desafíos que enfrentan las redes sociales en la actualidad, ya que proporciona un marco descentralizado y confiable. No hay necesidad de imponer ninguna regulación externa ya que es intrínsecamente autorreguladora. Es una red distribuida de igual a igual en la que todos los eventos digitales se registran en un libro público a través del consenso de la mayoría de los participantes.

Tres características importantes de Blockchain son: inmutabilidad, procedencia y consenso distribuido. Blockchain es esencialmente una base de datos distribuida en la que todos los registros están vinculados criptográficamente entre sí. No es posible cambiar un registro sin cambiar todos los registros subsiguientes. Además, todas las entradas están firmadas digitalmente y, por lo tanto, la fuente de cada evento digital es pública.

La siguiente gran pregunta es qué activos de una red social necesitan ser protegidos criptográficamente. Una posible respuesta es todo el contenido generado por el usuario; esto incluye, pero no se limita a publicaciones, comentarios, reseñas, fotos y videos. Sin embargo, el activo más importante es la reputación social. Este es un área en la que las redes sociales de hoy están fallando horriblemente. Un ejemplo es la práctica de comprar seguidores falsos en redes sociales como Twitter. Esto ha demostrado ser una estrategia sencilla pero altamente efectiva para aumentar de forma fraudulenta la reputación en línea.

Existen tres formas principales de garantizar la calidad del contenido de las redes sociales: revisión por pares, criptomoneda social y registro de eventos en Blockchain.

La revisión por pares puede ser una herramienta efectiva para autorregular el comportamiento en una red social. Un buen ejemplo es LinkedIn. Las personas que publican en esa plataforma suelen ser bastante razonables, ya que es importante que mantengan una buena reputación profesional. Las evaluaciones entre pares podrían utilizarse para ejecutar calificaciones sociales de los participantes de una red. Estos datos podrían estar disponibles para los contratos inteligentes, que lo utilizarían para calificar a los usuarios. Otros usuarios tendrían la opción de bloquear automáticamente a los usuarios por debajo de una 'calificación' determinada.

La reputación social también se puede usar para proporcionar incentivos financieros. Se puede utilizar una Blockchain pública como Ethereum para recompensar financieramente a los participantes de la red social por sus contribuciones. Este es un enfoque radicalmente diferente a los modelos existentes, en los que las empresas de redes sociales son los únicos beneficiarios del contenido generado por los usuarios. En este modelo, una parte de los ingresos publicitarios se comparte con los usuarios para crear contenido de calidad.

Según Gaurang Torvekar, CTO & Co-fundador de Indorse, combinar Blockchain Ethereum con otras tecnologías emergentes, como los canales de pago e IPFS, conducirá a la próxima revolución de las redes sociales.

Gaurang agrega:

"La combinación de la Blockchain Ethereum con los canales de pago abre una gama de funciones y capacidades autónomas, alineadas con los incentivos financieros. Los contratos inteligentes combinados con los canales de pago proporcionan la capa de cómputo y lógica sobre la cual se puede construir el motor central de dicha plataforma".

Blockchain también permite mantener un registro indeleble de todos los eventos digitales en un entorno de redes sociales. Esto implica que un usuario no puede simplemente eliminar una publicación inapropiada una vez que la haya publicado. Otros usuarios siempre podrán rastrear una publicación hasta un determinado usuario.

Hacia el futuro

Las redes sociales basadas en Blockchain han visto un salto masivo en popularidad en los últimos meses. Ya se han lanzado varias ICO muy exitosas en este espacio. Pero solo la adopción y el tiempo significativo de los usuarios decidirán si ellas (u otras) se convertirán en las plataformas de redes sociales basadas en Blockchain que todos deseamos y merecemos.

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