China: 20 personas arrestadas en caso de cryptojacking que supuestamente afectan a más de 1 millón de computadoras

20 sospechosos fueron arrestados en China en un importante caso de cryptojacking presuntamente afectando a más de un millón de computadoras y generando 15 millones de yuanes (unos $2,2 millones) en ganancias ilícitas, informa hoy la fuente de noticias Legal Daily, 9 de julio.

Cryptojacking es la práctica de utilizar el poder de procesamiento de una computadora para minar criptomonedas sin el consentimiento o conocimiento del propietario.

Según fuentes locales, la investigación del caso comenzó en enero del 2018, luego de que el equipo de seguridad de Tencent –el gigante tecnológico que desarrolló WeChat– alertara al Buró de Seguridad Pública de la ciudad de Weifang sobre un guión de minería oculto en plugins descargables libremente.

El llamado script de minería estilo "troyano" fue programado para ejecutarse cada vez que detectaba que la utilización de la CPU de la computadora era de menos del 50 por ciento.

Después de rastrear a los desarrolladores de la secuencia de comandos a la ciudad de Qingzhou, la Oficina de Seguridad Pública de Qingzhou estableció un grupo de trabajo dedicado para manejar la investigación, según los informes de los medios locales.

Con base en la información revelada en el juicio de un individuo presuntamente involucrado –arrestado en marzo– el grupo de trabajo posteriormente descubrió la implicación de una compañía llamada Dalian Shengping Network Technology, lo que llevó a 16 arrestos más. Se alega que la compañía ha anunciado descargas gratuitas a 2,89 millones de computadoras, seleccionando más de un millón para el cryptojacking.

El 18 de abril, dos hombres que operaban para otra compañía fueron acusados de agrupar el malware junto con el software de administración de red utilizado por los cibercafés en la provincia de Heilongjiang. Otro individuo fue arrestado en relación con la incautación del programa de minería por la fuerza especial al día siguiente.

Once de los sospechosos han sido liberados bajo fianza.

Durante los dos años que corrió el esquema cryptojacking, supuestamente se minaron 15 millones de yuanes ($2,2 millones) en criptos.

Apenas el mes pasado, un nuevo informe publicado por la firma de seguridad cibernética McAfee Labs reveló que ciertas formas de cryptojacking aumentaron un asombroso 629 por ciento en el primer trimestre del 2018, en comparación con el trimestre anterior.

También en junio, un equipo de ciberseguridad descubrió que 40 000 dispositivos en varias industrias habían sido infectados por un minero de Monero (XMR) como parte de una campaña híbrida de tráfico malintencionado y criptominería.