Polémicos creadores de contenido cambian a cripto después de la censura

Una serie de sitios en línea de financienamiento colectivo y proveedores de monederos se han visto envueltos en una controversia después de una serie de cancelaciones de cuentas de alto perfil asociadas con puntos de vista de la extrema derecha y de la alternativa. Aunque el paso a la "deplataforma" de aquellos que supuestamente promueven la incitación al odio ha recibido el apoyo popular, varios comentaristas políticos de alto nivel y personalidades de los medios de comunicación libertarios consideran que esto constituye un ataque inaceptable a la libertad de expresión.

Como resultado, algunos de los principales creadores de contenidos de la plataforma de financiamiento colectivo online Patreon decidieron abandonar la plataforma en favor de la financiación con Bitcoin, llevándose cada uno decenas de miles de dólares en ingresos mensuales. Mientras continúa el furor que rodea a las plataformas de pago y su decisión de cancelar cuentas controvertidas, Cointelegraph examina más de cerca el papel que desempeña la cripto en lo que se está presentando como el último campo de batalla para la libertad de expresión.

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Rubin elimina a Patreon

El 16 de enero, el comentarista político estadounidense Dave Rubin se convirtió en la última figura pública de alto perfil en borrar su cuenta con la plataforma de financiación colectiva en línea Patreon. Rubin apareció en un vídeo en directo en su canal de YouTube en el que reiteraba su apoyo previo al polémico polemista en línea Carl Benjamin, también conocido como Sargón de Akkad, afirmando que la cancelación de su cuenta fue uno de los factores más importantes en su decisión de pasar de los fondos de Patreon a los de Bitcoin:

"El hecho de que esto haya estado ocurriendo en Patreon en relación con la libertad de expresión, se debe a que ellos han echado a Carl Benjamin, Sargón de Akkad, que ha estado en este mismo estudio. Parece tan apropiado que finalmente hagamos esto."

"Cuando empecé a hablar de ello, todos decían que había que hablar con Carl Benjamin, que había que hablar con Sargón de Akkad. Parece apropiado que el primer tipo con el que hablé en línea sobre ello sea el que fue expulsado, que ahora ha hecho que deje esto. Y estamos tomando el control de nuestro destino y todas esas cosas buenas."

Aunque Rubin se hizo famoso inicialmente como comediante, se ha hecho más conocido como defensor de valores libertarios como la libertad de expresión. A pesar de sus afirmaciones de ganar "entre el 60 y el 70 por ciento" de sus ingresos a través de Patreon, Rubin dijo que su decisión de cambiar al Bitcoin constituía "una postura en contra de la siempre cambiante invasión de la libertad de expresión" que percibe que está teniendo lugar a través de las principales plataformas de financiación.

"No creo que un hombre de negocios normal diga que puedo deshacerme del 70 por ciento de los ingresos de mi empresa y ya veremos qué pasa. Siento que eso (La prohibición a Benjamin) fue suficiente".

Rubin comentó además lo que considera una afrenta orquestada a la libertad y una campaña de censura forzada por parte de las empresas tecnológicas:

"Este parece ser el siguiente paso obvio en todo lo que ha estado sucediendo aquí. Creo que en algún momento, nosotros, la gente, tenemos que luchar contra estas compañías de tecnología. No se puede seguir violando la libertad de expresión. Sí, pueden hacer lo que quieran en las empresas privadas y hay una cuestión de si estas plataformas se están convirtiendo en el verdadero espacio público del futuro y cuál es la relación entre esa entidad y una plataforma en la que todos podamos comunicarnos y el gobierno".

El video de Rubin también contenía el anuncio de que planea lanzar su propia plataforma de financiación con su colega comentarista en línea y psicólogo clínico, el Dr. Jordan B. Peterson:

"Además, la clave de todo esto es que Jordan y yo también estamos trabajando en una nueva plataforma. Hay un límite a la cantidad que puedo decirle, por razones legales. No puedo revelar todos los secretos y las llaves del reino todavía. Estamos trabajando en otra plataforma. Hay enormes, enormes preguntas en relación con cómo queremos que funcione esta plataforma. ¿Debería monetizarse a través de cripto, deberíamos estar haciendo streaming de vídeo torrent, cómo se puede proteger completamente para que no tengamos que preocuparnos por los procesadores de pagos, para que no tengamos que preocuparnos de que las compañías de tecnología nos derriben? Por más loco que sea, todo lo que hago aquí es ejercer la libertad de expresión. Me gusta entrevistar a la gente, me gusta tener una buena conversación y todas esas cosas. Jordan y yo estamos trabajando en eso, hay una compañía formada. Estamos trabajando en eso. Hoy es el primer paso. El primer paso para mí es salir de Patreon y mover a todo el mundo".

Peterson también estaba entre el grupo de creadores de contenidos que juraron abandonar Patreon por motivos de libertad de expresión. A pesar de haber ganado USD 80.000 al mes a través de la plataforma, Peterson también borró recientemente su cuenta de Patreon.

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Rubin anunció por primera vez su intención de cambiar al Bitcoin a principios de enero. Los miembros de la criptocomunidad respondieron con entusiasmo al anuncio de Rubin y rápidamente respondieron con consejos prácticos para la transición. Al cierre de la edición, el monedero Bitcoin de Rubin ha recibido un total de 0,8119261 BTC.

No más regalos para Gab

La controvertida plataforma de medios sociales Gab es uno de los sitios más prominentes que se han cerrado en nombre de la vigilancia de la incitación al odio. En enero, la cuenta oficial de Twitter de la empresa informó de que su cuenta corporativa con el proveedor de servicios de cripto y monederos, Coinbase, de los Estados Unidos había sido cerrada. A principios de enero, también se cerraron las cuentas comerciales y personales del cofundador de Gab, Andrew Torba.

 

Como estaba previsto: las rampas de entrada y salida (bolsas) van a empezar a censurar no sólo a las empresas, sino también a los individuos. @coinbase ha prohibido tanto la cuenta comercial de Gab como la cuenta personal de Andrew Torba. Las bolsas descentralizados son el futuro.

Gab se describe en su sitio web como una "red social que defiende la libertad de expresión, la libertad individual y el libre flujo de información en línea. Todos son bienvenidos." Sin embargo, la red social se ganó rápidamente una reputación más siniestra como una cámara de eco para los puntos de vista de la extrema derecha y de la derecha alternativa. Gab se enfrentó a un intenso escrutinio público después de que se revelara que Robert Gregory Bowers, el autor del tiroteo en la sinagoga de Pittsburgh, había puesto al desnudo sus intenciones de hacer daño a la gente a través de publicaciones en la red social antes del crimen.

Después de esto, las plataformas de financiación convencionales, como PayPal y Stripe, pusieron fin a su relación con la empresa. Bitpay, un procesador de pagos que utiliza criptomonedas, también decidió que alojar a la organización presentaba un alto nivel de riesgo y que, en consecuencia, ya no podría prestar sus servicios.

El último intento de la compañía de encontrar una plataforma a través de la cual recibir fondos también terminó en fracaso. El 6 de enero, el gestor oficial de Twitter de Gab tuiteo que su cuenta en Square's Cash App había sido bloqueada, junto con la cuenta personal de Andrew Torba. Después de un lapso de unos 20 minutos, la compañía publicó otro tuit.

Sí, sabemos de quién es Square. Nos damos cuenta de que nuestras cuentas han sido bloqueadas por razones desconocidas. Cash App sigue siendo la forma más fácil y rápida de comprar bitcoin en un dispositivo móvil. Eso sigue siendo un positivo neto para bitcoin y la libertad en nuestro libro. No pueden prohibir a todo el mundo.

Fuentes de los medios de comunicación destacaron el papel de la reputación de Gab en su falta de éxito a la hora de establecer una relación a largo plazo con un procesador de pagos.

A lo largo del mes de enero, la compañía se ha acercado a Twitter en un intento de asegurar a los espectadores que sus valores centrales estaban en línea con los suyos propios, presentando al Bitcoin como una forma de conseguir "libertad frente a los bancos centrales, censura financiera y un sistema financiero amañado".

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En las últimas semanas, la organización ha dicho repetidamente que el apoyo al Bitcoin es uno de los tres pilares de la empresa: el "maximalismo" en lo que respecta a la libertad de expresión, Bitcoin y la libertad, lo que ha vuelto a poner de relieve un nuevo estilo de autopromoción en un esfuerzo por distanciarse de la proliferación de discursos de odio que la han llevado a la primera plana:

"Maximalista de la libertad de expresión sin disculpas. Maximalista de bitcoin sin disculpas. Un maximalista de la libertad sin disculpas. Pero me repito."

La búsqueda de la empresa de una plataforma de financiación continúa y afirma en su página web que es "la más censurada, difamada y sin plataforma de la historia".

A medida que las plataformas convencionales cierran sus puertas, las alternativas cripto llenan los huecos en el mercado

Tanto las empresas como los individuos se han distanciado rápidamente del controvertido sitio de medios sociales. Sin embargo, el 5 de enero, la red Bisq pareció promover sus servicios a raíz de las cancelaciones de cuentas:

"Si Bitcoin te permite "ser tu propio banco", Bisq te permite "ser tu propia bolsa". TU ejecutas Bisq en TU propia máquina y comercia con Bitcoin P2P. Censura-resistencia por diseño, no por política. Los controladores no tienen nada que hacer en Bitcoin. ¡Huyamos de ellos!"

Steve Jain, un colaborador del proyecto Bisq que se centra en las comunicaciones, habló con Cointelegraph sobre la prohibición de Gab y el paso a la financiación con cripto:

"No sigo a Gab muy de cerca, y no uso su servicio, pero son muy buenos en marketing, así que suelo acabar viendo sus titulares o tuits de todos modos. Y recuerdo haber visto titulares a lo largo de los últimos meses sobre su prohibición a los procesadores de pagos más importantes. Así que no creo que les quedara otra opción, el Bitcoin no puede prohibirte. Es un movimiento natural para ellos".

Jain también mencionó que la preocupación por la censura en las plataformas de pagos no está contenida sólo en aquellos asociados con la extrema derecha, explicando que la cripto es principalmente democrática en su diseño:

"Ya se ha hecho un daño significativo. Mucha gente (especialmente aquellos que tienden a alejarse de la política dominante) han sabido por un tiempo que algo extraño estaba sucediendo en las plataformas principales, pero la mayoría de estos relatos eran anecdóticos. Estos desarrollos recientes son realizaciones concretas de las sospechas de muchas personas de que las grandes empresas no necesariamente operan con principios consistentes. No es que el Bitcoin no te prohíba porque es tan agradable y tiene tantos principios, es que no puede. Esta inmutable finalidad es parte de lo que Bitcoin pone sobre la mesa que ningún otro servicio gestionado por el hombre puede aportar".

Cuando se le preguntó si Bisq está buscando capitalizar a los usuarios descontentos de Patreon volviendo a tuitear el aviso de cancelación de cuenta de Gab, Jain se apresuró a enfatizar que Bisq es "más bien una plataforma para que la gente cambie Bitcoin por monedas nacionales, por lo que no hay mucha manera de que pueda proporcionar ayuda directamente a los usuarios descontentos de Patreon". Sin embargo, Jain no descartó la posibilidad de que los antiguos usuarios de los servicios de Patreon incluyeran a Bisq en sus planes futuros para construir una plataforma de pago más democrática:

"Sin embargo, he escuchado de algunas personas que buscan iniciar alternativas de Patreon impulsadas por Bisq, donde (supongo) Bisq actuaría como una herramienta para cambiar dólares por Bitcoin que no puede ser censurada. Recientemente hemos hecho grandes progresos en la API de Bisq, y me encantaría ver cómo Bisq potencia estos servicios".

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A pesar de las circunstancias en las que sitios web como Gab e individuos como Sargon de Akkad están recurriendo a la financiación con criptomonedas porque no tienen otra opción, Jain sostiene que esto no compromete los principios básicos de las propias criptomonedas:

"El comercio entre pares es simplemente el equivalente digital de usted y yo negociando Bitcoin por USD en persona. Tú traes el Bitcoin, y yo traigo el dólar. Negociamos. Cara a cara, de igual a igual. No importa quién eres, y no importa quién soy yo. Lo único que importa es que cada uno cumpla con su parte del trato. Nada de tonterias. Si eso no es ético, ¡no sé qué lo es!

"Yo diría que es la introducción de terceros lo que añade todo tipo de complicaciones y estipulaciones y responsabilidades y consideraciones éticas."

La extrema derecha británica se siente apretada cuando se le quita la financiación a figuras prominentes

El Reino Unido también ha sido testigo de varias cancelaciones de cuentas relacionadas con la extrema derecha, con individuos prohibidos que recurren a las criptos como último recurso. El 17 de enero, YouTube desmonetizó la cuenta del activista de extrema derecha Tommy Robinson, con sede en el Reino Unido, después de presuntas violaciones de las pautas publicitarias del sitio. La represión en YouTube del fundador de la Liga Inglesa de Defensa, cuyo nombre real es Stephen Yaxley-Lennon, es la última de una serie de prohibiciones para el activista, provocadas por la presión ejercida sobre las empresas de financiación colectiva por parte de miembros del público.

Robinson también se ha enfrentado a prohibiciones en varias otras plataformas, incluyendo Twitter y PayPal. La cuenta PayPal del activista de extrema derecha fue cancelada en noviembre después de que la empresa declarara que "no permiten que los servicios de PayPal se utilicen para promover el odio, la violencia u otras formas de intolerancia que sean discriminatorias". La prohibición de Robinson fue precedida por una petición en línea para eliminarlo de la plataforma que recogió miles de firmas, llamando la atención sobre sus acciones pasadas de "agitar la violencia racista con contenido en línea". A medida que las opciones de Robinson para recaudar fondos a través de las plataformas tradicionales se van eliminando una a una, el activista se ha convertido a la cripto en un último intento desesperado por asegurar la financiación de sus controvertidas actividades.

Alrededor del momento de su arresto y encarcelamiento por desacato al tribunal en 2018, Robinson recibió alrededor de 20.000 libras esterlinas (aproximadamente USD 25.777) en Bitcoin, incluyendo una donación de 5.500 libras (~ USD 7.088) el día de su detención. El éxito de la recaudación de fondos en línea de Robinson ha desencadenado una serie de activistas imitadores, todos los cuales proclaman ser defensores de la libertad de expresión y alientan a sus partidarios a hacer donaciones a su causa.

Mike Stuchbery, comentarista del Reino Unido sobre política de extrema derecha, habló con Cointelegraph sobre la tendencia de los grupos de extrema derecha a cambiar a la cripto después de que las principales plataformas de financiación cancelan sus cuentas:

"A los grupos de extrema derecha se les están quitando poco a poco sus fuentes de ingresos, ya que los activistas se dirigen a procesadores de pagos como PayPal y Stripe, en lugar de pedir la prohibición de los grupos en su totalidad. Los grupos de extrema derecha también se encuentran "deplataformados" por las principales plataformas de medios sociales y video. Por lo tanto, están creando sus propias alternativas a estas plataformas (Gab, Minds, Bitchute) o están buscando otras alternativas descentralizadas para difundir sus ideas".

Stuchbery comentó que mientras que el arresto y encarcelamiento de Tommy Robinson actuó como un catalizador para el cambio a Bitcoin, las circunstancias crearon una crisis de reputación para la financiación con cripto en general:

"El encarcelamiento de "Tommy Robinson" hizo por primera vez que las criptomonedas se consideraban una alternativa viable a la banca normal. En el espacio de unos días, los principales medios de comunicación informaron que "Tommy" recibió miles de libras en Bitcoin en su monedero oficial, y que se enviaron más a otras personas que lo recogían en su nombre, y que el tono de la información parecía ser negativo, lo que de alguna manera implicaba la criminalidad de las transacciones en criptomonedas, un estigma que todavía existe".

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En contraste con la retórica libertaria de la libertad de expresión de individuos como Dave Rubin y el Dr. Jordan Peterson, Stuchbery cree que las empresas pueden y deben ejercer la capacidad de prohibir las cuentas para la promoción de la incitación al odio:

"Las plataformas pueden ejercer la libertad de expresión sin legitimar la incitación al odio explicando de forma clara y transparente por qué han decidido retirar a alguien de un servicio, aclarando su vinculación con una violación de las Condiciones de servicio. También pueden encuestar o reunir regularmente a los usuarios para discutir sus Términos de Servicio y responder preguntas de la comunidad relacionadas con sus políticas.

"Me resisto a pedir la prohibición general de aquellos que se dedican a la incitación al odio en los medios sociales, no sólo sienta un precedente problemático, sino que, como hemos visto, la extrema derecha es capaz de convertir estas llamadas en un debate sobre la libertad de expresión.

"Dicho esto, el "deplataformeo" funciona, mira a lo que les ha pasado a Richard Spencer y a Alex Jones. Su alcance ha sido totalmente restringido por su remoción de las plataformas de medios sociales y ha resultado en el atemperamiento de su retórica mientras buscan un retorno".

El cuello de botella financiero de Wikileaks

Las organizaciones de extrema derecha y libertarias no son los únicos grupos del espectro político que se encontraron en el frío después de perder el favor de Coinbase. El 20 de abril, la sucursal de comercialización de la organización anónima internacional sin fines de lucro Wikileaks, Wikileaks Shop, informó a través de Twitter que su cuenta en Coinbase había sido bloqueada.

El tuit muestra una supuesta captura de pantalla de correo electrónico del proveedor de monederos de EE.UU. que afirma que la organización estaba en contradicción con sus Términos de Servicio.

Tras la cancelación, Wikileaks pidió un "bloqueo global de Coinbase", afirmando que es un miembro no apto de la criptocomunidad y animando a sus partidarios a donar a través de Bitcoin. La organización también insinuó su creencia de que la acción estaba oficialmente sancionada por una autoridad anónima.

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A pesar de la lucha de Wikileaks Shop con Coinbase, el fundador de Wikileaks, Julian Assange, agradeció públicamente al gobierno de Estados Unidos por forzar a la organización a utilizar el Bitcoin como su principal fuente de ingresos, lo que resultó en una rentabilidad del 50.000 por ciento. Como resultado, la organización está ahora abiertamente en alza en cripto, aceptando Litecoin, Monero y ZCash junto con Bitcoin para donaciones.