Cripto y Blockchain - Siguiendo las huellas de las ¿invenciones más grandes del hombre?

A lo largo de la historia, la civilización humana ha pasado por períodos de crecimiento masivo, gracias a los grandes avances tecnológicos.

La más antigua, y quizás la más notable, fue el descubrimiento y el dominio del fuego, que se estima que ocurrió hace unos 700.000 años. El Consejo Americano de Ciencia y Salud cita evidencia arqueológica para estas cifras.

El fuego proporcionó el ímpetu para que el Homo Sapiens evolucionara, creando cambios "revolucionarios" para el hombre primitivo, que podrían haber llevado al establecimiento de asentamientos más grandes y al desarrollo de herramientas más intrincadas y una mejor calidad de vida.

Aunque la lista de descubrimientos tecnológicos que han cambiado la historia es numerosa, vamos a limitar nuestra lista a cinco de las mayores innovaciones en la tecnología de las comunicaciones que han cambiado la forma en que las personas acceden y consumen información y datos.

Para una lista más completa de las invenciones más grandes del hombre, The Atlantic ha elaborado un catálogo fantástico compilado y clasificado por algunos de los historiadores, científicos, ingenieros y empresarios más notables del mundo.

INFOGRAFÍA

La imprenta

Aclamada como una de las invenciones más importantes de la historia, la imprenta precede al resto de nuestra lista por casi 400 años. A Johannes Gutenberg se le atribuye la creación de lo que se conoce como la prensa de Gutenberg.

El alemán, que era orfebre de profesión, creó una matriz metálica manual que esencialmente creó el primer sistema de impresión basado en tipografía.

Permitió la impresión rápida y barata de documentos y libros en tiradas cortas. A medida que la imprenta se extendía por todo el mundo, más y más gente tenía acceso a la información, lo que condujo a una revolución intelectual y jugó un papel importante en la Reforma.

Esta capacidad de difundir información había influido notablemente en la revolución científica y en el aumento de la alfabetización de adultos. También, irónicamente, condujo a la decadencia del latín y al desarrollo de las lenguas vernáculas en todo el mundo.

La imprenta literalmente aceleró la capacidad de crear y compartir información en todo el mundo y desempeñó un papel importante en el desarrollo de la educación a gran escala.

Electricidad

Mientras que la imprenta permitía la difusión de la información y el conocimiento en todo el mundo, la gente todavía estaba en la oscuridad, per se.

Esto terminaría a finales del siglo XIX, cuando varios científicos se dieron cuenta de las complejidades de la electricidad. La invención de la bombilla, que tuvo numerosos contribuyentes a lo largo del siglo XIX, trajo la iluminación al mundo como una de las primeras aplicaciones ampliamente utilizadas de la electricidad.

Una de sus aplicaciones se desarrolló antes y tenía un papel aún más importante que desempeñar en las comunicaciones. El telégrafo eléctrico fue desarrollado en la década de 1830, lo que permitió a la gente enviar mensajes a través del mundo con el uso de un circuito eléctrico.

Esto estableció la plataforma para sistemas de comunicación como teléfonos, máquinas de fax y, eventualmente, Internet.

Radio

El siguiente paso en el desarrollo de la comunicación fue la aparición de la radio. A principios del siglo XIX, un tal Guglielmo Marconi patentó la idea de un sistema de telegrafía inalámbrica en Inglaterra en 1896.

Marconi entregó su primera señal de transmisión inalámbrica -las primeras ondas de radio- a través del Atlántico, desde la Isla Wight de Cornualles en 1901.

Durante los siguientes 20 años, las comunicaciones por radio fueron utilizadas principalmente por los militares. Pero a partir de la década de 1920, se lanzó la radio comercial. La gente como el BBC empezó a emitir en 1922. - proporcionar a la gente noticias, información y entretenimiento.

La radio jugó entonces un papel importante en llevar noticias a la gente durante la Segunda Guerra Mundial - y luego cambió su enfoque hacia la música y el entretenimiento después de esos días caóticos. La comercialización cambió la naturaleza de la radio, pero sigue desempeñando un papel importante para mantener a la gente informada de los principales acontecimientos en todo el mundo.

El éxito de la radio radica en su naturaleza inalámbrica. Cualquiera que tenga un receptor puede sintonizar una frecuencia que esté dentro del rango para acceder a mensajes e información. Esto también significa que muchas personas pueden beneficiarse de un solo receptor, lo que lo convierte en uno de los medios más poderosos para el intercambio de información.

Internet

Mientras que la radio y la televisión se fueron adoptando poco a poco en todo el mundo a partir de la década de 1920, pasaron 70 años -hasta la década de 1990- antes de que Internet fuera accesible al público en general.

Sus orígenes se remontan a los años sesenta, cuando el Dr. J.C.R. Licklider , psicólogo e informático, elaboró una serie de documentos en los que se esbozaba la idea de una "Red Informática Intergaláctica" -  que permitiría a una red de ordenadores conectados a nivel mundial acceder a los datos y compartirlos, así como utilizar programas de varios sitios.

En 1963, mientras se desempeñaba como director de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada del Departamento de Defensa de los Estados Unidos (conocida como DARPA), Licklider sentó las bases para el desarrollo de ARPANET.

Basándose en el concepto de tiempo compartido, que consistía en compartir recursos computacionales con múltiples usuarios, el desarrollo de Internet estuvo impulsado principalmente por el uso de conmutación de paquetes como medio para transmitir información a través de estas primeras redes cerradas.

A partir de la década de 1980, Internet, tal como la conocemos, comenzó a comercializarse, a medida que las empresas buscaban adoptar y hacer uso de las capacidades de una red global. Esto vio el surgimiento de los proveedores de servicios de Internet.

A finales de la década de 1990, el público tenía acceso a los servicios de correo electrónico y a las páginas web básicas, y en los diez años siguientes se produjo una explosión de crecimiento, que se caracterizó por la burbuja dot com.

Sin embargo, el uso de Internet casi ha reunido todas las tecnologías enumeradas anteriormente. A través de una red global de ordenadores y servidores, la gente de todo el mundo tiene acceso a un suministro casi infinito de información.

Además, Internet proporciona ahora la plataforma para el vídeo y el audio, que ha sacudido el mundo de la radio y la televisión. Sus aplicaciones son numerosas, e Internet ha remodelado el mundo moderno.

También es, en parte, responsable de la infraestructura sobre la que se construyen la tecnología de cadenas de bloques y las criptomonedas.

Cadena de bloques y criptomoneda

Internet es ahora el camino que une a las redes mundiales, permitiendo a cientos de millones de personas acceder a la información y comunicarse entre sí en todo el mundo.

A medida que el mundo digital siguió evolucionando después de que Internet se hizo ampliamente accesible a las masas, se desarrollaron nuevas tecnologías utilizando su infraestructura.

Con la capacidad de comunicarse y compartir datos con usuarios de todo el mundo a través de la World Wide Web, la privacidad y la seguridad también se convirtieron en un problema.

Aquí es donde surgieron las bases de la criptomoneda - a través del desarrollo de la tecnología de encriptación.

El desarrollo de las criptocurrencias tiene su origen en la década de los ochenta, cuando los "ciberpunks" evitaron las amenazas contra la privacidad. Como el desarrollador de software Jameson Lopp dijoen noviembre de 2017, estos ciberpunks fueron responsables de la fundación de la tecnología de la cadena de bloques y la criptomoneda:

"El origen del ciberpunk se remonta a la década de 1980. Un puñado de nerds que vieron la promesa de Internet y estas nuevas tecnologías de comunicación, pero también vieron el lado oscuro".

"Querían introducir tecnologías de mejora de la privacidad en la propia Internet, además de los protocolos de Internet, y resulta que el dinero digital era una de esas cosas interesantes que los ciberpunks pensaban que era importante que tuviera la sociedad. Una serie de ciberpunks trabajaron en él durante décadas y no fue hasta 2009 que Satoshi llegó con una solución elegante."

La tecnología de encriptación fue pionera, una vez más, por las agencias gubernamentales y militares en la década de 1960, mientras que el origen de la encriptación data de mucho más atrás. Sin embargo, una vez desarrollada la encriptación digital de datos, fue lanzada al público a finales de la década de 1980, y durante la década de 1990, el movimiento cypherpunk fue formado oficialmente por Eric Hughes, Tim May y John Gilmore.

Con acceso a tecnología previamente clasificada, estos tecnólogos pudieron continuar el trabajo realizado sobre la privacidad de los datos . Esta tecnología de cifrado se convirtió entonces en una parte vital del protocolo Bitcoin.

El libro blanco de Bitcoin de Satoshi Nakamoto acredita incluso el trabajo del Dr. Adam Back y su Prueba de trabajo Hashcash, que es un algoritmo que se puede utilizar para proteger contra ataques de denegación de servicio.

El trabajo del creador de b-money Wei Dai, informático Ralph Merkle. - que inventó el hash criptográfico, y varios otros científicos que han trabajado en la tecnología digital de estampación de tiempo, todos contribuyeron a la creación de Bitcoin.

Bitcoin nació en 2009, ese profético día 4 de enero, cuando se minó el bloque génesis. Aunque su aceptación fue lenta en los primeros años, las cosas han cambiado drásticamente desde entonces.

2017 fue posiblemente el año de ruptura para Bitcoin y las criptomonedas en general. Un espiral creciente vio la criptomoneda principal pasar la marca de $20,000.

Esto puso de relieve a Bitcoin y a las criptomonedas en general, y ya no son una tecnología oscura de la que hablan los nerds durante la pausa del almuerzo en Silicon Valley.

Bitcoin y su cadena de bloqueo siguen dominando el gallinero, mientras que empresas como Ethereum han aportado una nueva dimensión a las aplicaciones y posibilidades de la tecnología de la cadena de bloques.

Un mundo nuevo y valiente

Al igual que en los primeros años de la electricidad, la radio y la Internet, los usos de esta tecnología todavía están siendo descubiertos. Pero a medida que más gente se hace cargo de las posibilidades de las criptomonedas y de la tecnología de la cadena de bloques, la adopción más rápida ocurre.

Mientras que el cripto espacio está en constante evolución, con una serie de grandes empresas de mudanzas que han entrado en escena en los últimos años, la tecnología de la cadena de bloques también está siendo aprovechada por empresas privadas de todo el mundo.

Irónicamente, aquí es donde la tecnología de la cadena de bloques difiere de los predecesores mencionados anteriormente. La tecnología de radio e Internet fue desarrollada y aprovechada primero por el gobierno y las operaciones militares.

Bitcoin, por otra parte, fue lanzado al público en 2009, y desde entonces ha sido adoptado por millones de personas en todo el mundo y ha dado lugar a numerosos proyectos de cadena de bloques, tanto públicos como privados.

Las aplicaciones de la tecnología de las cadenas de bloques todavía están siendo exploradas y el cielo es el límite en términos del efecto que podría tener en la sociedad.