Cripto vs. Efectivo - Cómo se acumulan los números en drogas, armas, asesinatos

En una Reddit AMA, el visionario de la tecnología Bill Gates perdió muchos admiradores cuando dio su opinión sobre el Bitcoin, aprovechando un argumento bastante débil para su uso. Se "usa para comprar fentanilo y otras drogas, por lo que es una tecnología rara que ha causado muertes de una manera bastante directa", expresó Gates.

Pero, Bill, las drogas han existido por mucho más tiempo que el Bitcoin, y la gente las ha estado comprando durante siglos, así que ¿cómo se las arreglaron antes de que esta moneda digital apareciera?

Culpar a una herramienta por su uso involuntario es bastante tonto. Sí, las drogas se pueden comprar con Bitcoin, al igual que procedimientos médicos para salvar vidas. Como puedes ver, esta moneda digital es solo eso, una moneda, como dólares estadounidenses, Naira nigeriana, baht tailandés y rublo ruso, todos los cuales son igualmente usados en la compra de drogas.

Insistiendo.

Hubo un tiempo en el que, debido a las circunstancias, el Bitcoin se usaba con frecuencia para comprar sustancias ilegales, desde drogas hasta pistolas e incluso sicarios. Todo esto fue resultado de mercados web oscuros como el infame Silk Road.

El Bitcoin era la opción de moneda en la web oscura, ya que tenía muchos atributos que se adaptaban a este sombrío mundo subterráneo. Era descentralizado, anónimo y digital. Por lo tanto, el Bitcoin era la única forma en que personas podían comprar estas sustancias ilegales - en este mercado.

El Bitcoin todavía era bastante desconocido, y un pez muy pequeño en términos de su capitalización de mercado y en comparación con cualquier otra moneda, activo o mercado. Pero durante este período, su uso principal fue probablemente para actividades ilegales.

Pero, como el Bitcoin ha crecido orgánicamente y ha sido adoptado en mercados más convencionales, el uso de la moneda digital como un elemento básico de Darknet ha ido disminuyendo. Existe evidencia empírica de que el Bitcoin, en sí mismo, está cayendo como moneda en la red oscura, pero estadísticamente, la adopción convencional significa que menos "criminales" mantienen y gastan Bitcoin.

Lo que dicen los números

En un documento reciente publicado en enero de este año en la Escuela de Negocios de la Universidad de Sídney, se cuantificaron algunas cifras en lo que respecta a la compra del Bitcoin y las actividades ilegales.

"Encontramos que la actividad ilegal representa una proporción sustancial de los usuarios y la actividad comercial

en Bitcoin," el documento dice. "Por ejemplo, aproximadamente una cuarta parte de todos los usuarios, el 25 por ciento, y casi la mitad de las transacciones del Bitcoin, el 44 por ciento, están asociadas a actividades ilegales".

"Además, aproximadamente una quinta parte, el 20 por ciento del valor total en dólares de las transacciones y aproximadamente la mitad de las tenencias del Bitcoin, el 51 por ciento, a lo largo del tiempo están asociadas a actividades ilegales".

"Estos usuarios realizan anualmente alrededor de 36 millones de transacciones, con un valor de alrededor de $72 mil millones, y en conjunto tienen alrededor de $8 mil millones en Bitcoin".

En cuanto a estos números, actualmente hay casi 28.5 millones de billeteras de Bitcoin que tienen más de 0.001 BTC según los datos compilados por Bitinfocharts.com.

Sin embargo, la mayoría de los usuarios de Bitcoin tienen varias billeteras y usan múltiples direcciones de billetera para aumentar su privacidad financiera al realizar transacciones. Por lo tanto, es probable que el número de usuarios sea menor que ese número.

Pero para contrarrestar eso, habrá un montón de carteras inactivas, y un número de otros factores que cambiarán este número. Por lo tanto, realmente se reduce a una estimación, y por lo tanto, alrededor de 20 millones de usuarios de Bitcoin a nivel mundial se pueden considerar como una estimación razonable.

Entonces, las cifras son de cinco millones de usuarios de Bitcoin que compraron productos ilegales con él. Y 10 millones de transacciones ilegales ocurren anualmente. Además, poco más de la mitad del Bitcoin en circulación se ha utilizado para actividades ilegales.

Estos son números grandes, pero cuando se trata de comparaciones con otras opciones de pago, comienza a arrojar luz sobre cuán pequeño es el tráfico de drogas del Bitcoin.

¿Qué hay de las armas y el asesinato?

Parte del miedo que gira alrededor del Bitcoin es que no solo se usó para comprar drogas, sino que, especialmente cuando se trataba de Silk Road, aparentemente era una herramienta para comprar armas y sicarios.

Sin embargo, la verdad del asunto es que si bien las armas se podían comprar en Silk Road, y con Bitcoin, representan una porción muy pequeña de las ventas.

Nicolas Christin, profesor asistente de investigación de ingeniería eléctrica y computación en la Universidad Carnegie Mellon, es uno de los investigadores detrás de un reciente análisis profundo de ventas en 35 mercados desde 2013 hasta principios de 2015.

Él declara:

"Las armas representan una porción muy pequeña del comercio global en mercados anónimos. Hay algo de comercio, pero es bastante insignificante".

Las drogas son mucho más comunes. Específicamente, el MDMA y la marihuana representan aproximadamente el 25 por ciento de las ventas en la web oscura, de acuerdo con la investigación de Christin. Pero las armas son tan poco comunes que fueron agrupadas en la categoría "miscelánea", junto con parafernalia de drogas, electrónica, tabaco, Viagra y esteroides. Juntos, esos representan aproximadamente el tres por ciento de las ventas.

 

Fuente de imagen: www.andrew.cmu.edu

En comparación, aunque legales, las compras de armas solo en los Estados Unidos representan una gran cantidad de datos con respecto a los controles de antecedentes.

Las cifras muestran que hubo 16.808.538 solicitudes de licencias de armas en 2012. Si se aprobaran, eso sería suficiente para abastecer a un miembro de las fuerzas armadas de la OTAN casi cinco veces.

Huellas de cocaína

Para poner esto en contexto de inmediato, el informe de Sydney dice que la mitad del Bitcoin en algún momento se ha utilizado para compras ilegales. Luego, un informe realizado solo en dólares estadounidenses, y que se relaciona solo con la cocaína, dice que el 90 por ciento de los billetes contienen trazas del polvo blanco.

En el mismo periódico, que delineó los números para la compra de drugas con Bitcoin, otro informe es citado de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca que estima que los usuarios de drogas en los Estados Unidos, en 2010, gastaron alrededor de $100 mil millones anuales en drogas ilícitas.

Por lo tanto, en contraste, el informe inicial describe eso anualmente: "Las transacciones de 36 millones, con un valor de alrededor de $72 mil millones" ocurren con el Bitcoin, lo que significa que el 44 por ciento de $72 mil millones - $31,6 mil millones - se gasta anualmente, globalmente, en drogas.

Sin embargo, solo en los EE.UU., En 2010, se gastaron $100 mil millones en drogas.

La gran mayoría de los usuarios de drogas aún compra sustancias ilícitas a través de métodos más "tradicionales". Según una Encuesta Mundial de Drogas de 2017, independientemente del país, menos de la mitad de los usuarios de drogas compran sustancias a través de la red oscura en cualquier país. La mediana global para un porcentaje de usuarios de drogas que usan la darknet es del 10.1 por ciento.

2017: ¿Ha obtenido drugas de mercados de darknet en los últimos 12 meses?

Fuente de imagen: www.globaldrugsurvey.com

Sin culpa especial

El hecho del asunto es que el Bitcoin se usa para actividades y sustancias ilegales, pero no debe haber una culpa especial asociada a ello. Es una herramienta de Internet, y con las compras en línea, en todos los sectores, creciendo, no es sorprendente que esta moneda que solo existe en línea entre en juego.

Los pagos en línea crecen constantemente a medida que más y más personas se alejan del efectivo, con Suecia, el líder en convertirse en una sociedad sin efectivo. Estos pagos en línea brindan la oportunidad a las personas de comprar bienes y servicios en línea.

Pero, debido a que las compras con tarjeta de crédito y débito en línea por drogas y productos ilegales no son posibles, o ciertamente no inteligentes, las personas buscan otras oportunidades. La facilidad y conveniencia de comprar en línea se extiende a los mercados ilegales, y solo porque hay una herramienta para hacerlo, no significa que la herramienta sea el enemigo.

Las drogas son el enemigo, y mientras sigan existiendo, también lo harán los medios para comprarlas. Aún así, sin embargo, el efectivo es el rey en lo que respecta a la compra de drogas, sin embargo, no hay llamadas para prohibir el dólar a pesar de que $100 mil millones contribuyen a la epidemia de drogas.