A pesar de caída en el comercio, las criptomonedas y Blockchain en China están vivas

China ha prohibido el comercio de criptomonedas y las ofertas iniciales de monedas (ICO) a fines del 2017 y reafirmó su postura negativa hacia el mercado este año. Aún así, los desarrolladores locales continúan introduciendo proyectos innovadores de Blockchain en el escenario global.

Represión más estricta

En el 2018, la industria y el mercado chino de las criptomonedas vieron una represión más severa contra el comercio de criptomonedas iniciada por el gobierno local y el Banco Popular de China (PBoC), el banco central del país. A principios de febrero, el gobierno chino comenzó a bloquear los sitios web relacionados con el Bitcoin y las criptomonedas a través de su "Gran Cortafuegos", lo que esencialmente deshabilita a cualquier persona dentro del país para acceder a las criptobolsas de Bitcoin y las plataformas de comercio de activos digitales.

La prohibición del gobierno sobre los sitios y plataformas relacionados con Bitcoin señaló su intención de rechazar esencialmente cualquier actividad de criptomoneda dentro del país, dado que el uso de redes privadas virtuales (VPN) es contrario a la legislación china.

"Se reanudaron las transacciones en el extranjero y la evasión regulatoria. Los riesgos siguen ahí, alimentados por la emisión ilegal, e incluso el fraude y la venta de pirámides", dijo la publicación de noticias independiente del PBoC.

El 6 de marzo del 2018, uno de los medios de comunicación más grandes de China en Caixin informó que el gobierno chino ha cerrado las cuentas de las bolsas de criptomonedas en WeChat, la plataforma de medios sociales más ampliamente utilizada en China. La cuenta de redes sociales de OKEX, la mayor bolsa de criptomonedas del mundo con un volumen diario de transacciones de $1 700 millones, se cerró.

Las criptobolsas chinas prosperan

A pesar de la estricta represión del comercio de criptomonedas y las plataformas relacionadas con Blockchain, las antiguas bolsas de criptomonedas chinas como OKEX y Huobi han seguido prosperando en los últimos meses, procesando más de $1 mil millones a diario.

Fuente de la imagen: Coinmarketcap

 

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Huobi y OKEX, anteriormente dos de las mayores bolsas de criptomonedas en el mercado chino antes de la prohibición de éstas por el gobierno, se reubicaron inmediatamente después de que se impusiera la prohibición de las criptomonedas en octubre del 2017 a Hong Kong para prestar servicios tanto a inversores chinos como a comerciantes internacionales. Casi inmediatamente después de que las dos bolsas migraron a Hong Kong, Huobi y OKCoin experimentaron un aumento masivo en el volumen de transacciones diarias y la demanda.

En marzo del 2018, OKEX, la plataforma virtual de comercio de monedas de OKCoin, por primera vez superó a Binance, anteriormente la mayor criptobolsa del mercado.

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La reubicación de Huobi y OKEx de China a Hong Kong abrió una puerta de entrada para los comerciantes de criptomonedas chinas en el mercado global.

En octubre del 2017, el asesor de bolsa de Bitcoin, TideBit COO, Terence Tsang, declaró:

"La prohibición no impidió que [los inversores chinos] compraran criptomonedas. En las últimas semanas, hemos visto a muchos clientes de China continental abrir cuentas en TideBit. Ellos todavía quieren jugar el juego. Veo una creciente necesidad de que vengan a Hong Kong o Singapur a comprar criptomonedas."

Tsang agregó que la tasa de crecimiento explosivo del mercado de criptomonedas de Hong Kong alimentada por la migración de los inversores del continente a Hong Kong llevó a las criptobolsas locales a expandirse a un ritmo acelerado, como se vio en el aumento de OKEx y Huobi.

Aún así, como informó Cointelegraph, muchos proyectos, empresarios, inversionistas y analistas de Blockchain han sido cautelosos al organizar eventos, conferencias y reuniones debido a la imprevisibilidad del gobierno chino y su tendencia a prohibir todo lo que ve como una amenaza para su sistema financiero actual. 

El fundador de la Asociación de Bitcoin de Hong Kong, Leonhard Weese, le dijo a SCMP:

"La gente en China tendrá más cuidado con la comercialización de estos eventos, y gran parte de esa actividad de marketing llegará a Hong Kong en forma de conferencias y comunidades."

El bombo se intensifica

En enero del 2018, el PBoC hasta llegó a pedir a los bancos que inspeccionaran las cuentas de los comerciantes de criptomonedas y garantizaran que las cuentas bancarias no se utilicen para el comercio.

"Todos los bancos y sucursales deben llevar a cabo la autoinspección y la rectificación, a partir de hoy. El servicio para el comercio de criptomonedas está estrictamente prohibido. Deben adoptarse medidas efectivas para evitar que los canales de pago se utilicen para la liquidación de criptomonedas", dijo el banco central.

Si bien el gobierno chino ordenó a los bancos que dejen de financiar criptomonedas y procesen pagos para los inversores de criptomonedas locales, el bombo de la tecnología Blockchain y de las criptomonedas no se ha desmaterializado. De hecho, las criptomonedas basadas en China han comenzado a experimentar un aumento en la demanda, y los conglomerados locales han comenzado a formar asociaciones con proyectos de blockchain extranjeros.

Venta al por menor y blockchain

El 27 de febrero, uno de los minoristas más influyentes de China en JD.com anunció la creación del programa de incubación AI Catapult Blockchain, para financiar proyectos innovadores de Blockchain y criptomonedas. JD.com dijo en un comunicado:

"[JD.com planea] asociarse con start-ups innovadoras de blockchain para crear nuevas empresas y crear y probar aplicaciones reales de sus tecnologías a gran escala. Estamos entusiasmados de trabajar con algunas de las start-ups más innovadoras del mundo para explorar formas en las que podemos escalar estas tecnologías de vanguardia para el futuro de la venta minorista y otras industrias, también".

El vicepresidente de JD.com, Bowen Zhou, destacó que los proyectos dentro de la incubadora Blockchain de la compañía tendrán la oportunidad de probar sus tecnologías e integrar su plataforma central Blockchain en la infraestructura existente de JD.com.

Uno de los proyectos Blockchain con los que se asoció es Bluzelle, un protocolo Blockchain con sede en Singapur que se enfoca en el despliegue de Internet descentralizado. Bluzelle, conocido por su tecnología de enjambre que permite que grupos de nodos almacenen pequeñas cantidades de información, ya ha desarrollado aplicaciones basadas en Blockchain para muchos de los grandes conglomerados mundiales como Microsoft, HSBC, MUFG, KPMG y ZagBank.

Con énfasis en la magnitud de las operaciones de JD.com en China, el CEO de Bluzelle, Pavel Bains, escribió:

"JD.com es el minorista más grande de China, en línea o fuera de línea, y la tercera empresa de Internet más grande del mundo por ingresos. Con más de 266 millones de clientes activos, JD es un vendedor directo de millones de marcas de todo el mundo y alberga un mercado de más de 160 000 comerciantes de confianza. La compañía, que posee y opera sus propios sistemas avanzados de logística en todo el país, ha adoptado IA y blockchain en todas sus operaciones."

NEO

La criptomoneda NEO, con sede en China, que se reconoce como el Ethereum de China y sigue siendo la única criptomoneda importante que se desarrolla en China, también ha visto un aumento dramático en su valoración de mercado. En enero del 2018, la valoración de mercado de NEO alcanzó un máximo de $10 500 millones, que es mayor que la capitalización actual del mercado de Cardano, la sexta mayor criptomoneda del mercado.

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El valor de NEO comenzó a aumentar a fines del 2017 debido a su marca como Ethereum de China, y la creciente demanda hacia NEO por parte de los inversores en el mercado asiático, como se ve en el cuadro anterior. Pero, en febrero, la valoración de mercado de NEO comenzó a disminuir, principalmente debido a las críticas de expertos de la comunidad como Eric Wall y Emin Gün Sirer hacia el algoritmo de consenso de NEO.

La criptomoneda estará todo menos muerta en China

En general, a pesar de los esfuerzos del gobierno chino para cerrar por completo el comercio de criptomonedas y los proyectos relacionados con Blockchain, la demanda hacia la tecnología Blockchain en el mercado local sigue aumentando, y conglomerados a gran escala como JD.com podrían estar interesados en el desarrollo y comercialización de criptomonedas.

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