Vitalik Buterin ha afirmado que Ethereum soportará 3.000 transacciones por segundo después del próximo fork de Istanbul.

¿Esto desencadenará una nueva ola de creatividad de Ethereum? ¿Podemos esperar un aumento del tráfico en la red Ethereum? ¿Podría su aumento influir en el precio de la ETH?

Ethereum es lento

La sabiduría convencional es que Ethereum es demasiado lento. Pero, ¿con qué propósito es demasiado lento? Parece ser lo suficientemente rápido para los servicios financieros. Pero el error que la gente está cometiendo al decir "Ethereum es lento" es malinterpretar, contra la intuición, lo grande que es ser lento. Ethereum funciona porque los usuarios quieren pagar (en forma de "gas") para realizar cálculos.

Si Ethereum está congestionado, significa que hay más personas que quieren pagar por tener cálculos de Ethereum que la capacidad de permitirlo.

Para decirlo de otra manera, digamos que tienes una tienda Apple Store y que hay una fila cada vez mayor de clientes esperando para comprar el iPhone más nuevo. Cuantos más clientes tenga, más beneficios obtendrás. Si tienes problemas para aceptar la cantidad de dinero que la gente quiere darte para usar tu servicio, lo estás haciendo bien. No te quejarías en esa situación.

El "Ordenador mundial" no es real

Por lo tanto, resulta que lograr un consenso sobre la computación es muy costoso - y por lo tanto, tan lento como la melaza. Istanbul hará que el consenso de Ethereum sea un poco más rápido, pero el término "ordenador mundial" parece hiperbólico, ya que sugiere que podría haber un dispositivo singular que se ocupe de las necesidades computacionales del mundo. Ni siquiera se acerca a 3.000 transacciones por segundo. El estado actual de Ethereum es más parecido a una "máquina de confianza" -por tomar prestado el nombre del documental de Alex Winter sobre la Blockchain- que a un "ordenador mundial".

DApps tampoco son reales

¿Qué es una "aplicación descentralizada"? Es una metáfora mixta que es propensa a la confusión. La palabra "app" es inseparable del auge de los smartphones y, naturalmente, del auge de la "App Store". Así que, tan pronto como dices "DApp", estás representando un mundo similar de posibilidades infinitas y creatividad. Este razonamiento erróneo se ve agravado por los comentarios en el White Paper original de Ethereum sobre la creación de un "ordenador mundial" completo de Turing. Esto sugiere que hay un número infinito de aplicaciones que pueden ejecutarse en Ethereum. Pero dado que la realización de cálculos por consenso tiene un costo, siempre será mayor que el costo de realizar cálculos sin consenso, incluso si el costo del consenso se reduce en gran medida.

Las máquinas expendedoras son reales

El costo del consenso es la razón por la que tiene más sentido hablar de lo que Nick Szabo llama "Máquinas expendedoras". Si una línea de código no está manejando valor, entonces ¿por qué no ejecutarla en un entorno más rápido, más barato y más centralizado? Esto reduce las aplicaciones prácticas de almacenar, transmitir, comprar, vender, dividir, compartir o manipular el valor. Esto significa que las aplicaciones prácticas serían, naturalmente, Contratos Inteligentes pragmáticos de valor añadido, como los exchanges descentralizados, los swaps de tokens, el despacho de tokens no fungibles, los contratos de emisión de tokens (ICO o STO), y los préstamos y productos financieros arbitrarios (DeFi). Si tuviéramos un “Ordenador" (no lo tenemos), podría tener sentido hablar de DApps, pero hasta entonces, lo que tenemos son máquinas expendedoras.

Las máquinas de préstamo también son reales

Los Contratos Inteligentes relacionados con la garantía y el préstamo de activos digitales están recibiendo mucha atención en estos días. A este respecto, Ethereum, en particular, está bien posicionado, ya que tiene una reserva de liquidez relativamente grande y un grado muy alto de programabilidad. DeFi significa que hay una gran diversidad de productos financieros digitales programables, pero por el momento, la idea de una "máquina de préstamos" es la que está recibiendo más atención. En particular, los préstamos parecen atractivos porque los protocolos DeFi actuales están produciendo tasas de interés de hasta el 10%. Esto podría ser visto como una "aplicación asesina" por parte de las criptomonedas porque los bancos tradicionales han estado tan cerca del 0% de interés durante tanto tiempo - y es una razón convincente para que nuevos usuarios vengan a las criptomonedas. Actualmente, casi $700 millones en valor están bloqueados en contratos DeFi. Queda por ver si estos tipos tan altos se mantendrán a medida que más y más dinero se inunde en el mercado en busca de altos rendimientos.

Máquinas tragamonedas

Otra aplicación obvia son las aplicaciones de juegos de azar. Esta es una variación del "intercambio descentralizado", pero en lugar de intercambiar una cantidad predecible de un token por otro, los usuarios intercambian esencialmente tokens por rendimientos impredecibles. Una de las ventajas de los juegos de azar basados en Contratos Inteligentes sobre otras formas de juegos de azar en línea es que el escrutinio de los contratos inteligentes puede permitir a los jugadores determinar si la máquina de juegos de azar es "probadamente justa", a diferencia de los intercambios centralizados que sólo son demostrablemente injustos.

La necesidad de velocidad

Si todo lo que estamos construyendo son máquinas expendedoras, máquinas de préstamo y máquinas tragaperras, ¿realmente necesitamos rendimiento? Los proveedores de "exchanges descentralizados" insisten en que una vez que sean lo suficientemente rápidas, lograrán la liquidez de los "exchanges centralizados". Pero históricamente, la liquidez siempre se ha movido hacia las operaciones de alta frecuencia – y la computación confiable siempre confiere una ventaja de rendimiento frente a la confianza.

Una de las grandes ventajas del aumento de rendimiento es simplemente aumentar la capacidad de las aplicaciones existentes, y permitir que aplicaciones más similares se ejecuten en Ethereum. Pero el aumento de rendimiento de Ethereum con Istanbul parece poco probable que produzca tipos de aplicaciones aún no vistas.

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Miko Matsumura es socio general del fondo de capital riesgo gumi Cryptos Capital. También es cofundador de Evercoin, una wallet y exchange. Ha estado trabajando en Silicon Valley durante 25 años en proyectos de software libre, comenzando con la introducción del lenguaje de programación Java, del cual fue el evangelista principal.