Bifurcaciones en el camino: bifurcaciones de Bitcoin 2017

El 2017 ha venido y se ha ido, sacudiendo el mundo de las criptomonedas con una tira de recién llegados intercalados con máximos estelares y algunas correcciones de precios aleccionadoras.

Bitcoin terminó el año creciendo más de un 1 000 por ciento en valor durante 12 meses. Sin embargo, eso no impidió que la comunidad se bifurque lejos de la moneda preeminente.

Estas bifurcaciones tuvieron diversos grados de éxito, ya que buscaron resolver algunas de las principales deficiencias del protocolo original de Bitcoin.

Esto se reduce principalmente al límite de tamaño de los bloques de Bitcoin. Tal como está, el tamaño de cada bloque en la Blockchain de Bitcoin es de 1 mb, lo que limita la cantidad de transacciones procesadas cada segundo.

Con el tiempo, ese límite ha causado que las velocidades de transacción disminuyan, mientras que las comisiones de pago aumentaron a medida que los usuarios se vieron obligados a pagar más a los mineros para priorizar las transacciones.

Testigo Segregado (Segregated Witness)

La comunidad de criptomonedas en su conjunto se frustró cada vez más con los problemas que plagan el protocolo de Bitcoin y se han propuesto diferentes soluciones en los últimos dos años.

Segregated Witness acaparó titulares en el 2017, proponiendo cambios dobles en la red de Bitcoin. La bifurcación suave, que se activó en agosto del 2017, corta los datos de una transacción de Bitcoin en dos, moviendo la firma o los datos de "testigos" al final de la transacción, reduciendo efectivamente el tamaño que una transacción toma en un bloque que acelera la red.

El segundo cambio propuesto, que fue abandonado a último minuto, se conoce como SegWit2x. Esta es una bifurcación dura, que haría que los tamaños de bloques aumenten de 1 mb a 2 mb para permitir que se almacene una mayor cantidad de transacciones en la Blockchain.

Muchos de los firmantes originales del Acuerdo de Nueva York, que formaban parte de los intercambios, los mineros y las billeteras más grandes del mundo, no se sentían cómodos con el hecho de que la bifurcación dura llegara tan pronto después de la activación de SegWit. Eso condujo a la eventual posposición de SegWit2x.

Bitcoin Cash

La decisión de cancelar SegWit2x inevitablemente causó una brecha entre dos partes. Los 'grandes bloqueadores' que insistieron en que un aumento en el tamaño del bloque resolvería aún más la escalabilidad, y 'Core', que se oponía firmemente a la solución de la bifurcación dura.

Esto llevó a la creación de Bitcoin Cash, que se separó de la Blockchain de Bitcoin original el 1 de agosto del 2017

Bitcoin Cash ha sido objeto de un gran debate, ya que la bifurcación literal se ha visto reflejada en debates interminables de partidos a favor y en contra.

Algunos inversores iniciales de Bitcoin, como Roger Ver, sostienen que el Bitcoin Cash es el 'Bitcoin real.' diciendo que se mantiene fiel al documento original de Satoshi Nakamoto.

Sin embargo, Bitcoin Cash se acerca a los seis meses de existencia y los temores de una situación de bomba y descarga [pump & dump] han disminuido.

Existen claras diferencias entre las dos criptomonedas, sin embargo, su soporte en bolsas como Coinbase demuestran que la criptomoneda está creciendo en popularidad, incluso en medio de la controversia de su lanzamiento en GDAX en diciembre del 2017.

Parece cada vez más claro que Bitcoin Cash llegó para quedarse y su supervivencia bien podría terminar con el debate de un reavivamiento del SegWit2x en la Blockchain de Bitcoin.

Las otras bifurcaciones

Bitcoin Gold defiende la causa del entusiasta de la minería cotidiana, que sueña con tener ingresos estables de la minería de criptomonedas con tarjetas gráficas de alta potencia (GPU). Como dice su sitio web, Bitcoin Gold tiene como objetivo hacer que 'la minería de Bitcoin vuelva a descentralizarse.'

Simplemente al desviarse del algoritmo de prueba de trabajo, Bitcoin SHA256 para equihash, los mineros individuales que usan GPUs podrían extraer Bitcoin Gold fácilmente, con GPUs de rango medio. La bifurcación ocurrió en octubre del 2017.

Bitcoin Diamond es otra bifurcación dura de la Blockchain original de Bitcoin que tuvo lugar en noviembre del 2017. Creado por los grupos mineros Team EVEY y Team 007, BCD tendrá un total de 210 millones de tokens, 10 veces más que Bitcoin y Bitcoin Cash.

La minería Bitcoin Diamond utiliza el algoritmo de hash X13, que favorece la minería mediante GPU, al igual que Bitcoin Gold, y se opone a los mineros de ASIC que necesitan minar Bitcoin, los cuales son caros.

¿Basura?

Casi en broma, el inversor chino de Blockchain, Chandler Guo, anunció el lanzamiento de Bitcoin God en diciembre. Afirmando intenciones caritativas, los titulares de Bitcoin recibirían su participación de 17 millones de tokens, mientras que los restantes cuatro millones de tokens de la capa de 21 millones serían donados a obras de caridad, según el sitio web. Irónicamente se estableció que la bifurcación suceda el 25 de diciembre del 2017, el día de Navidad. Tomamos esto con cierto escepticismo.

Otra bifurcación intrigante, aunque incompleta es la llamada reactivación de SegWit2x. Un conjunto completamente nuevo de desarrolladores ha modificado el código original de SegWit2x, y la bifurcación dura se anunció el 28 de diciembre.

El grupo ha admitido que no tienen afiliación con los desarrolladores originales, y la nueva bifurcación ha hecho algunas promesas extravagantes a los partidarios de ésta. Como este autor informó, el proyecto parece exagerado y su progreso será monitoreado con ojos escépticos durante las próximas semanas.

La lista continúa

Si bien hemos reducido nuestro enfoque a las cuatro principales bifurcaciones de Bitcoin en el 2017, concretamente Bitcoin Cash, Bitcoin Gold, Bitcoin Diamond y Bitcoin God, hay muchas más bifurcaciones difíciles de mencionar.

La lista es extensa, incluyendo Bitcoin Clashic, Super Bitcoin, Bitcoin Hot, Bitcoin X, Oil Bitcoin, Bitcoin World, Lightning Bitcoin. Hay más, con al menos 14 bifurcaciones en diciembre del 2017.   

Es difícil creer que muchas de estas bifurcaciones sobrevivirán o proporcionarán un valor real a la comunidad de criptomonedas más amplia. Sin embargo, el discurso y las ideas generadas por los desarrolladores que buscan mejorar los protocolos de criptomonedas inevitablemente beneficiarán a la comunidad e impulsarán la evolución de la tecnología Blockchain en el futuro.

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