De la prohibición total a su propia criptomoneda estable: Cómo la relación de Facebook con las criptos cambió en 2018

El 20 de diciembre, Bloomberg informó que Facebook está creando una criptomoneda estable para los usuarios de WhatsApp. La criptomoneda se utilizará para las transferencias de dinero realizadas dentro de la aplicación de mensajería y se centrará en el mercado indio.

El movimiento proporciona una curiosa yuxtaposición para el gigante de los medios sociales, que prohibió la publicidad relacionada con las criptomonedas través de su red en enero y luego la revirtió parcialmente en junio.

Así es como la relación de Facebook con las criptomonedas y la blockchain se ha desarrollado en 2018 - en general, ha sido un camino desigual.

Enero: Zuckerberg está siendo optimista con respecto a las criptos; Facebook prohíbe la publicidad de criptos

El 4 de enero, Mark Zuckerberg planteó su desafío personal para 2018: arreglar Facebook. Mientras que este año trajo aún más problemas para el gigante de los medios sociales -el sudoroso testimonio de Zuckerberg sobre la privacidad de los datos ante el Congreso de los Estados Unidos es un ejemplo primario-, el director ejecutivo de Facebook parecía optimista sobre el futuro de la compañía a principios de 2018. Curiosamente, citó el cifrado y las criptomonedas como formas potenciales de potenciar a los usuarios en su publicación de Facebook:

"Hay importantes contra-tendencias en este sentido, como la encriptación y la criptomoneda, que toman el poder de los sistemas centralizados y lo devuelven a las manos de la gente... Estoy interesado en profundizar y estudiar los aspectos positivos y negativos de estas tecnologías, y la mejor manera de utilizarlas en nuestros servicios."

A pesar de la declaración alcista de Zuckerberg, el 30 de enero, Facebook anunció que prohibirá los anuncios que utilicen "prácticas promocionales engañosas", refiriéndose específicamente a las ofertas iniciales de monedas (ICO) y a las criptomonedas. Rob Leathern, director de gestión de productos en Facebook, explicó la decisión de la compañía en una entrada del blog:

"Queremos que la gente siga descubriendo y aprendiendo sobre nuevos productos y servicios a través de los anuncios de Facebook sin miedo a las estafas ni a los engaños. Dicho esto, hay muchas compañías que anuncian opciones binarias, ICOs y criptomonedas que actualmente no están operando de buena fe".

La prohibición fue "intencionalmente amplia", lo que significa que la compañía de medios sociales decidió prohibir todos los anuncios de criptomonedas en sus plataformas (a saber, Facebook, Instagram y redes de audiencia) en primer lugar, y luego averiguar cómo elegir los que realmente son "engañosos". Sin embargo, Leathern también declaró que la empresa tiene la intención de "revisar esta política y cómo la aplican a medida que mejoran sus señales".

El movimiento de Facebook pareció coincidir con el anuncio público de la Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos (SEC) sobre las inversiones relacionadas con las criptos y las ICO, que se publicó a principios de diciembre de 2017. En esa declaración, el presidente de la SEC, Jay Clayton, sugirió que existe una tendencia creciente hacia el "fraude y la manipulación" en los mercados de criptomonedas e ICO debido a su creciente popularidad.

Y lo que es más importante, al extender su prohibición de los anuncios de criptos, Facebook había sentado un precedente para otras grandes empresas de tecnología, ya que Google y Twitter finalmente siguieron el ejemplo. También hubo un efecto a corto plazo: La prohibición general de Facebook fue seguida de una gran caída del precio de Bitcoin (BTC), que pasó de USD 11.200 a USD 8.800 en los pocos días posteriores al anuncio de la decisión.

Febrero: Facebook no tiene planes para la cripto, dice su jefe de Mensajería

El 2 de febrero, CNBC publicó una entrevista con David Marcus, director de Messenger y miembro de la junta directiva de Coinbase en Facebook, quien también ha admitido tener un "largo" interés en las criptomonedas.

Marcus le dijo a la agencia de noticias que la cripto no aparecerá en su plataforma en un futuro cercano, citando problemas de costo y escalabilidad:

"Los pagos con criptos en este momento son muy caros, súper lentos, por lo que las distintas comunidades que ejecutan las diferentes blockchain y los diferentes activos necesitan arreglar todos los problemas, y luego, cuando lleguemos allí algún día, tal vez hagamos algo".

Durante la entrevista, Marcus también defendió la decisión de Facebook de prohibir todos los anuncios relacionados con las criptos:

"Queremos proteger a la comunidad. Ese es el trabajo número uno. Todas las personas legítimas en el mundo de las criptos con las que hablé al menos me agradecieron por lo que acabamos de hacer con ese movimiento.[...] La realidad es que la gran mayoria de estos anuncios eran una estafa y no podemos permitir que existan estafas en nuestra plataforma".

Sin embargo, señaló que la política podría ser revisada "una vez que la industria se autorregule mucho mejor y tenga más productos legítimos que quieran ser anunciados en la plataforma".

Mayo: Facebook forma su equipo de Blockchain; los rumores sobre la propia cripto del medio social emergen

El 8 de mayo, Facebook dio a conocer sus planes para la blockchain, cuando David Marcus anunció que encabezará el grupo enfocado en la tecnología reunido dentro de la compañía de servicios de redes sociales.

"Estoy creando un pequeño grupo para explorar cómo aprovechar mejor la blockchain a través de Facebook, empezando desde cero", declaró Marcus en su página personal.

Pocos días después, el 11 de mayo, el medio de comunicación Cheddar informó que el medio social es "muy serio" en cuanto al lanzamiento de su propia criptomonedaa. Las fuentes anónimas de Cheddar "familiarizadas con los planes de Facebook" habrían dicho que Facebook está "específicamente interesado en crear su propio token digital" para sus 2.000 millones de usuarios.

La compañía no respondió a los rumores sobre la criptomoneda, limitando su declaración a un breve comentario sobre el equipo blockchain recientemente establecido:

"Como muchas otras compañías, Facebook está explorando formas de aprovechar el poder de la tecnología blockchain. Este nuevo y pequeño equipo está explorando muchas aplicaciones diferentes. No tenemos nada más que compartir".

Junio: Facebook retrocede en la prohibición de los anuncios de criptos

El 26 de junio, Facebook dio un giro de 180 grados con respecto a sus puntos de vista sobre la cripto. El gigante de los medios sociales actualizó sus políticas para permitir una vez más los anuncios de criptomonedas en la plataforma, sin embargo, ha mantenido su prohibición de las ICO.

En el anuncio adjunto, Facebook dijo que ha estado buscando la mejor manera de "refinar" su prohibición general de los anuncios relacionados con las criptos "en los últimos meses", con el fin de "permitir que algunos anuncios, al mismo tiempo que se trabaja para garantizar su seguridad".

Facebook ha revisado su "política de productos y servicios prohibidos":

"A partir del 26 de junio, permitiremos anuncios que promuevan criptomonedas y contenido relacionado de anunciantes pre-aprobados. Pero seguiremos prohibiendo anuncios que promuevan opciones binarias y ofertas iniciales de monedas".

Sin embargo, la política actualizada requería que los anunciantes enviaran una aplicación para que Facebook pudiera evaluar su calificación para publicar anuncios relacionados con las criptos. Específicamente, se aconsejó a los solicitantes que incluyeran "cualquier licencia que hayan obtenido, si cotizan en una bolsa de valores pública, y otros antecedentes públicos relevantes sobre su negocio". En última instancia, Facebook afirmó que "no todos los que quieran anunciarse podrán hacerlo".

Julio: El director de ingeniería de Facebook se traslada a su equipo blockchain

El 6 de julio, Evan Cheng, director de ingeniería de Facebook por tres años, se trasladó a la misma posición en el equipo de la compañía, recientemente establecido, dirigido por David Marcus.

El ingeniero de software actualizó su perfil de LinkedIn para reflejar la nueva posición adquirida, y el cambio también ha sido confirmado por Facebook.

Antes de esto, Cheng estuvo al frente de la división de lenguajes de programación y tiempos de ejecución en Facebook durante unos tres años. Antes de unirse a la compañía de medios sociales, Cheng estuvo trabajando en ingeniería back-end para el gigante tecnológico Apple durante casi 10 años.

Agosto: Marcus abandona Coinbase para evitar conflictos de intereses; Facebook niega haber trabajado con Stellar

El 10 de agosto, Marcus anunció que renunciaba a su puesto en la junta directiva de Coinbase, que obtuvo en diciembre de 2017:

"Debido al nuevo grupo que estoy creando en Facebook alrededor de Blockchain, he decidido que era apropiado para mí renunciar a la junta de Coinbase.[...] Me ha impresionado mucho el talento y la ejecución que el equipo ha demostrado durante mi mandato, y le deseo al equipo todo el éxito que se merece en el futuro."

Según un portavoz de Facebook citado por la CNBC, se trataba de "evitar la apariencia de conflicto, más que de un conflicto real".

También el 10 de agosto, Business Insider informó que Facebook y Stellar, un protocolo descentralizado para las transferencias transfronterizas de moneda digital a las transferencias de moneda fiduciaria, habían estado considerando una posible asociación para construir una variante en Facebook de la blockchain de Stellar. La medida "podría arrojar luz sobre las ambiciones de Facebook de introducirse en el mundo de las finanzas y enfrentarse a los grandes bancos", sugiere el informe.

Sin embargo, Facebook negó rápidamente que haya entablado conversaciones con la empresa de criptomoneda, Stellar. El portavoz del gigante de los medios sociales le dijo a Cheddar que Facebook "no estaba involucrado en ninguna discusión con Stellar, y que no estaba considerando construir sobre su tecnología" el mismo día.

Diciembre: El brazo de la blockchain de Facebook está en una ola de contrataciones; rumores sobre la superficie de una criptomoneda estable de WhatsApp

En diciembre, Cointelegraph se percató de que el brazo de la blockchain de Facebook estaba contratando personal, ya que la empresa de medios sociales publicó al menos cinco nuevos puestos relacionados con la blockchain en su página de carreras durante tres semanas, la mayoría de los cuales han estado cerrados desde el momento en que se publicó la prensa.

La única posición restante que menciona la blockchain es la de líder en el desarrollo de negocios, para lo cual se requiere que los solicitantes potenciales tengan un "profundo conocimiento del producto y la tecnología de la blockchain" con el fin de "informar e influir en la hoja de ruta del producto (de Facebook) y apoyar y ejecutar los planes de producto".

Según Cheddar, para el 13 de diciembre, el departamento de blockchain de Facebook, una vez categorizado por su jefe David Marcus como "pequeño", tenía cerca de 40 empleados. Las listas de empleos de Facebook afirman que el "objetivo final de su grupo blockchain es ayudar a miles de millones de personas con acceso a cosas que no tienen ahora", que "podrían ser cosas como servicios financieros equitativos, nuevas formas de ahorrar o nuevas formas de compartir información".

Además, en diciembre, los rumores sobre la criptomoneda de Facebook volvieron a encenderse una vez más. Primero, Cheddar citó a una fuente que dijo que "los empleados de Facebook lanzaron la idea de crear una moneda digital descentralizada" en una cena privada que la compañía organizó durante una conferencia de cripto no especificada.

Además, el 21 de diciembre, Bloomberg siguió con un informe más detallado, en el que se afirma que la empresa de medios sociales está haciendo una criptomoneda para los usuarios del servicio de mensajería WhatsApp, que Facebook obtuvo por USD 19.000 millones en 2014.

El token supuestamente permitirá a los usuarios realizar transferencias de dinero dentro de la aplicación de mensajería y se centrará en el mercado de remesas de la India, donde se informa de que WhatsApp tiene más de 200 millones de usuarios. Según datos del Banco Mundial, el país recibió casi USD 69.000 millones en remesas del exterior en 2017, lo que representa el 2,8 por ciento del PIB de la India.

Más específicamente, las fuentes de Bloomberg dijeron que Facebook está desarrollando una criptomoneda estable. Sin embargo, no es probable que se publique pronto, ya que, según se informa, la compañía de medios sociales todavía está calculando a qué activo estará ligada su criptomoneda estable.

En cuanto a los comentarios públicos, Facebook ha estado enviando la misma declaración desde mayo, cuando surgieron los primeros rumores sobre su propia cripto. Se lee: "Como muchas otras compañías, Facebook está explorando formas de aprovechar el poder de la tecnología blockchain. Este nuevo y pequeño equipo está explorando muchas aplicaciones diferentes. No tenemos nada más que compartir".